Comment Weird Al Yankovic a réussi à réaliser son « biopic » absurde et chaotique avec Daniel Radcliffe

Vous pensez peut-être connaître l’histoire du musicien parodique Weird Al Yankovic, lauréat d’un Grammy Award. Mais après avoir regardé son biopic absurde et hilarant, Weird : l’histoire d’Al Yankovicqui a commencé à être diffusé gratuitement sur la chaîne Roku aujourd’hui, vous réaliserez… que vous en savez encore moins qu’avant.

« Il est évident que je dois promouvoir le film », a déclaré Yankovic, 63 ans, à Decider via Zoom, depuis l’arrière de son bus de tournée à Atlanta, en Géorgie. « Mais une partie de moi souhaite que les gens puissent aller dans ce film sans rien savoir et croiront, au moins au début, que c’est un biopic vraiment sérieux. »

Les spectateurs qui ont vu la bande-annonce ont peut-être été avertis que Weird n’est pas entièrement sérieux quand Al (joué par Harry Potter La star Daniel Radcliffe) commence à embrasser passionnément Madonna (Evan Rachel Wood). L’idée d’un film sur Weird Al, connu pour avoir parodié des musiciens comme Michael Jackson, Miley Cyrus, Nirvana et bien d’autres encore, est née d’une parodie elle-même : une bande-annonce de 2013 de Funny or Die pour un faux biopic de Weird Al. Yankovic a joué la vidéo lors de ses concerts pendant des années, et elle était si populaire que Yankovic et le scénariste/réalisateur de la vidéo, Eric Appel, ont finalement été convaincus de transformer la parodie en réalité.

« Réalité » étant un terme relatif, bien sûr. Réalisé par Appel, qui a également coécrit le scénario avec Yankovic, Weird se moque de l’obsession d’Hollywood pour les biopics musicaux « inspirés d’une histoire vraie », tout en capturant l’humour loufoque, chaleureux et attachant qui fait de « Weird Al » une légende pour beaucoup. Yankovic a parlé à Decider de la réalisation du film, de sa véritable « histoire vraie », du rôle de Daniel Radcliffe, etc.

NEW YORK, NEW YORK - 01 NOVEMBRE : "Weird Al" Yankovic et Daniel Radcliffe.
Photo : Getty Images

Attention : Légers spoilers pour Weird : The Al Yankovic Story en avance. Vous voudrez peut-être conserver cette interview jusqu’à ce que vous ayez vu le film.

Décideur : Vous avez dit espérer que ce film déroute les gens. Pouvez-vous préciser ce que vous entendez par là ?

âWeird Alâ Yankovic : Je ne veux pas dire que je veux que mes entrées sur Wikipedia soient modifiées, ou que je veux que les gens croient vraiment que je suis la personne décrite dans ce film. Mais juste pour le plaisir d’apprécier le film, je veux emmener les gens faire un tour. Évidemment, je dois promouvoir le film et nous devons tous en parler. Mais une partie de moi souhaite que les gens puissent aller voir ce film sans rien savoir et qu’ils croient, au moins au début, que c’est un biopic très sérieux. Parce que ça commence assez normalement. Et puis il déraille de plus en plus. C’est tout ce que je voulais dire, j’espère qu’à un moment donné dans le film, les gens se diront : « Attendez une minute… est-ce que ça s’est vraiment passé ?

Pouvez-vous partager des détails du film qui sont vrais ? J’ai lu que vous avez obtenu votre premier accordéon d’un vendeur itinérant, mais je suppose que votre père n’a pas battu cet homme.

C’est exact. Cela devait être en 1966, peut-être, donc il y avait une époque où les gens pouvaient faire du porte-à-porte et être des vendeurs itinérants. Cela a fait partie de mon enfance. Ce monsieur a été accueilli dans notre maison, et mes parents se sont vus proposer des leçons de guitare ou d’accordéon pour un jeune enfant. Mes parents ont décidé que je devais prendre des cours d’accordéon, ce qui a changé ma vie. Parce qu’ils se sont dit que quand on joue de l’accordéon, on est un homme-orchestre, on est l’âme de la fête. Qui ne voudrait pas d’un accordéoniste dans les parages ? Ils ont pensé que si j’apprenais l’accordéon, je ne serais jamais seul ! Et c’était une bonne décision, car le Dr Demento m’a dit après coup que si je lui avais envoyé par courrier une cassette où je jouais de la guitare, il ne l’aurait probablement pas écoutée une seconde fois, car il n’y a rien d’inhabituel ou de nouveau là-dedans. Mais un enfant qui joue de l’accordéon et qui se trouve cool, ça lui a fait dresser l’oreille et ça lui a donné l’impulsion pour me faire passer à l’antenne.

Ce film est né de la bande-annonce de « Funny or Die » qui est arrivée en premier. Comment avez-vous abordé, avec Eric Appel, la transformation d’une bande-annonce en un long métrage ?

Pendant longtemps, nous avons pensé que ça ne devait pas être un film. Ça marche bien en tant que bande-annonce, on a touché tous les points importants, à peu près. On pensait que c’était un bon gag, et les fans l’ont aimé. Mais nous avons juste pensé, « C’est tout ce qu’il devrait être. » Mais après neuf ans de fans qui me disaient : « Quand sort le film ? Ça devrait être un film ! », c’était enfin le bon moment. Nous étions en train de vivre une toute nouvelle vague de biopics comme Bohemian Rhapsody et L’homme fusée. Je me disais : « Oh, ces biopics jouent vraiment avec les faits. Ils prennent beaucoup de liberté créative. Et si on faisait mon film, mais qu’on le déréglait vraiment, vraiment ? Si on le rendait complètement fou à la fin du deuxième acte ? Et je me suis réveillé un matin, j’ai envoyé un e-mail à Eric et j’ai dit : « Je pense que nous devrions faire ce film. Je pense qu’on devrait le faire. » Donc, oui, on l’a inversé. Nous voulions reprendre la plupart des éléments de la bande-annonce originale, mais en la rendant plus grande, en l’élargissant, en gardant l’atmosphère et le ton de la bande-annonce, mais en lui donnant suffisamment d’histoire pour qu’elle ressemble à un vrai film.

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J’adore Aaron Paul dans la bande-annonce, mais Daniel Radcliffe semble être un choix parfait pour vous incarner. Comment s’est passé ce casting ?

Eh bien, notre idée initiale était d’avoir le casting original de la vidéo de Funny or Die. Mais ça ne s’est pas passé comme ça. Alors on s’est dit : « OK, recommençons à zéro. » Eric et moi nous sommes assis et avons dressé une liste d’une demi-douzaine d’acteurs qui, selon nous, pourraient jouer mon rôle. Le nom qui nous a le plus interpellés était celui de Daniel, qui avait à la fois les aptitudes à la comédie et au drame, et les deux étaient très importants pour ce film. Et, sans vouloir être trop californien, il avait tout simplement la bonne énergie. J’avais l’impression qu’il serait à la hauteur, car nous savions qu’il était un fan de la comédie alternative. Je savais qu’il était un grand fan de Tom Lehrer – Tom Lehrer était l’un de mes héros. J’ai senti que nous étions des âmes soeurs. Et nous étions aussi très conscients du fait que post-Potteril a choisi beaucoup de rôles décalés et étranges. Nous avons pensé que ce rôle serait dans ses cordes. Et il s’est avéré que c’était le cas ! Il a sauté sur l’occasion, ce dont nous étions ravis.

Evan Rachel Wood est également parfaite dans le rôle de Madonna, et elle amène le film à un endroit où les gens ne s’y attendent pas. Comment avez-vous imaginé cette intrigue délirante pour Al et Madonna ?

Ça a commencé avec la vidéo de Funny or Die. [Madonna] était ma femme fatale dans ce clip. Et on a juste extrapolé à partir de ça. On a dit, « Ok, on adore ça dans la vidéo. Comment pouvons-nous le rendre encore plus fou ? » Nous avons pris ce qui était déjà là. On a continué à construire dessus jusqu’à ce qu’elle devienne un élément majeur du film. Et je ne sais pas si Madonna l’a déjà vu. Nous n’avons pas eu sa bénédiction à l’avance, donc nous espérons qu’elle est cool avec ça et qu’elle comprend que c’est une blague.

Personne ne l’a prévenue ?

Je ne pense pas. Nos avocats nous ont dit qu’il valait mieux ne pas en parler à qui que ce soit, parce qu’ils ont dit qu’ils étaient des personnalités publiques, donc c’est de bonne guerre. Je les ai pris au mot ! Maintenant que c’est fait, nous espérons que tout le monde aura un bon sens de l’humour à ce sujet.

Weird The Al Yankovic Story
Aaron Epstein

Vous jouez le rôle du directeur de la maison de disques, Tony, qui est en quelque sorte l’antagoniste de l’entreprise. Qu’est-ce que ça fait d’être dans ce milieu, de jouer une scène avec Daniel Radcliffe, qui joue votre rôle ?

C’était une expérience étrange, hors du corps. Tout le truc était tellement méta ! C’est difficile de se concentrer, d’être dans la scène et de faire en sorte que ça marche, parce que c’était tellement étrange pour moi de jouer mon directeur de maison de disques, mon président de maison de disques, et d’être assis en face de Daniel Radcliffe, qui jouait mon rôle. Tout cela était très étrange. Nous essayons de ne pas abuser du mot « bizarre » dans ces interviews, mais c’était assez bizarre !

Il y a trop de caméos dans ce film pour les compter, mais il y en a un que je voulais aborder : Akiva Schaffer et Jorma Taccone de The Lonely Island. Mais où était Andy Samberg ?

Nous leur avons demandé à tous les trois. Nous avons eu plusieurs itérations différentes. Dans le scénario original, c’était censé être Freddie Mercury dans la scène de la piscine. Mais c’était l’une des stipulations : la succession de Queen a été extrêmement gentille et serviable, mais ils ont dit d’emblée : « Vous ne pouvez rien faire avec Freddie Mercury dans ce film. » Nous l’avons réécrit pour qu’au lieu de Freddie Mercury, ce soit les trois autres gars de Queen. Ça devait être The Lonely Island. Mais Andy avait des affaires de famille dont il devait s’occuper à l’époque. Donc même s’il le voulait, il ne pouvait pas en faire partie. Mais Akiva et Jorma voulaient toujours être dans le film. Alors j’ai dit, « OK, Jorma, tu peux être Pee-wee Herman, et Akiva, tu peux être Alice Cooper. »

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Bien que ce film ne se concentre que sur vos premières parodies, j’adore les références à vos futures chansons que vous avez intégrées au scénario, comme le fait qu’Al était constipé bien avant d’écrire cette parodie d’Avril Lavigne. Y a-t-il une référence dont vous êtes particulièrement fier ?

Il y a des trucs là-dedans que les gens vont inventer et auxquels je n’ai même pas pensé ! Je n’ai jamais pensé à la référence constipée jusqu’à ce que vous en parliez à l’instant. Je veux dire, les gens ont trouvé des blagues là-dedans que je n’ai jamais voulu dire. La plus importante, dont tout le monde a fait un plat, c’est quand le Dr Demento rencontre Dan en tant que Al le bizarre, le Dr Demento dit : « Je suis votre dé-mentor ». C’est quelque chose que j’ai toujours dit dans les interviews du Dr. Demento. Mais tout le monde dit, « Oh, c’est un… Harry Potter Ce n’était même pas l’intention ! Mais les gens vont penser, « Oh, il a glissé une Harry Potter blague dans le film. »

En parlant de Dr. Demento, êtes-vous toujours en contact avec le vrai Dr. Demento ? Quelle est la véritable histoire de l’aide qu’il a apportée à votre carrière ?

Absolument, oui, nous sommes toujours de bons amis. En fait, il est venu à la première du film à Newport Beach, avec son chapeau haut de forme, sa queue de pie et tout le reste. Et il a été extrêmement important pour ma vie et ma carrière. Je veux dire, ma vie aurait été, je dois le supposer, complètement différente de ce qu’elle est aujourd’hui si le Dr Demento n’avait jamais existé. Quand j’étais adolescent, personne d’autre que le Dr Demento n’aurait pu me faire passer à l’antenne. Et il m’a soutenu et encouragé très tôt, ce que je ne peux pas imaginer que j’aurais reçu de quelqu’un d’autre dans cette position. Alors oui, d’une manière très réelle, il a changé ma vie.

Weird, l'histoire d'Al Yankovic
Photo : Aaron Epstein

J’ai lu que vous aviez tourné ce film en 18 jours, ce qui m’a choqué. Comment est-ce possible ?

C’est ce que j’ai pensé quand on nous a dit 18 jours ! Ce n’était pas facile. La seule raison pour laquelle nous avons pu le faire, c’est parce que nous avions une équipe et un casting extraordinaires. Daniel, Evan, Rainn et tous les autres, ils connaissaient la pression à laquelle nous étions soumis et ils se sont mis au travail. Ils étaient prêts. Nous avons tout fait en une ou deux prises, peut-être trois si nécessaire. Nous allions extrêmement vite et je suis encore étonné que nous ayons réussi à le faire. Je vivais chaque jour terrifié à l’idée que quelqu’un puisse attraper le COVID. Si l’un de nos acteurs principaux attrapait la COVID, le film était terminé. Il n’y avait pas d’option pour un nouveau tournage. Ça aurait été, « Le film ne se fait pas maintenant. » Mais nous avons tous eu beaucoup de chance. La seule victime du COVID a été Aaron Paul, qui était censé faire une apparition dans le film, comme un clin d’œil à la vidéo originale de Funny or Die. Il s’est présenté sur le plateau et a été testé positif, ce dont il n’était évidemment pas au courant. Il a dû rentrer chez lui et a déclaré avoir été extrêmement malade pendant les 10 jours suivants.

Vous avez dit que vous avez eu du mal à intéresser les studios à ce film. Quel genre de réactions avez-vous eu ? Comment avez-vous atterri sur la chaîne Roku ?

Nous l’avons lancé pendant deux ans. On a fait plusieurs tours. Le premier tour, on s’est dit, « Oh, on n’a pas besoin d’un script. Je veux dire, nous avons le concept entier ici !  » Nous avions la vidéo de Funny or Die, qui était essentiellement la preuve du concept. Nous avons dit, « Voici l’idée. Qu’est-ce que vous en pensez ? Faisons-le ! » Et les gens étaient comme, « Ouais, drôle, mais non, nous ne sommes pas intéressés. » Nous avons pensé, « Non, cette idée est trop bonne. Nous nous sommes dit : « Non, cette idée est trop bonne, il faut qu’on la réalise. » Alors Eric et moi avons conçu l’intrigue de base du film. Puis nous avons été en mesure de parler aux gens à travers le film entier. C’était comme, « Ok, c’est le film. Maintenant, qu’est-ce que vous en pensez ? » Ils disaient toujours, « Ouais, super, mais non, pas pour nous.

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Nous ne pouvions pas imaginer pourquoi les gens ne sautaient pas sur l’occasion ! Finalement, nous avons contacté Daniel Radcliffe, et il a accepté. Puis nous avons pensé, « OK, qui pourrait pas ne veut pas de ce film ? Allez ! Vous ne comprenez pas ce que c’est ? Et on… toujours a eu du mal à le vendre. J’aimerais pouvoir dire qu’il y a eu une guerre d’enchères ! Mais la seule chaîne qui voulait vraiment le faire était Roku. Dieu merci pour eux.

On dirait qu’après toutes ces années, les studios ne comprennent toujours pas à quel point votre public est grand et passionné. Êtes-vous d’accord, et pourquoi pensez-vous que c’est le cas ?

Je suis d’accord pour dire que mon public est important et passionné ! Je ne sais pas pourquoi certains de ces studios n’ont pas compris ça. Je ne peux pas vous le dire. C’est un miracle quand quelque chose obtient un feu vert, alors je ne peux pas être trop surpris. Mais j’ai été stupéfait, pendant tout le temps où nous avons présenté le film, que personne n’ait vraiment compris ce qu’il était et ce qu’il pouvait devenir. Je suis heureux que les choses se déroulent maintenant comme je l’avais prévu : les gens flippent et passent un bon moment avec le film. Je suis heureux que Roku profite de ce succès, car ils le méritent.

Il y a une nouvelle chanson au générique, qui mentionne qu’elle est techniquement éligible aux Oscars. Allez-vous soumettre la chanson pour les Oscars ?

Oh, c’est une grande question. J’ai supplié Roku pendant des mois pour que ça arrive. Tout ce qui doit se passer, c’est que le film doit être diffusé dans un petit cinéma de Los Angeles pendant une semaine. C’est tout ce qui doit se passer. Et Roku ne veut pas faire ça. Et ça me brise le coeur. Je me suis dit que c’était ma seule chance d’être nommé aux Oscars. Mais ils ne veulent pas le faire, car s’il est nommé aux Oscars, il n’est pas éligible pour les Emmys. Je ne suis pas d’accord avec cette logique, mais ils disent qu’ils sont dans le secteur de la télévision, pas dans celui du cinéma. Ils préfèrent avoir un Creative Arts Emmy plutôt qu’un Oscar, c’est ce qu’on m’a dit. C’est une logique étrange pour moi, mais je dois l’accepter. Je ne suis pas rancunier. Je suis juste reconnaissant que le film ait été fait.

Vous avez été en tournée avec des chansons originales. Prévoyez-vous d’enregistrer un nouvel album, peut-être de chansons originales, de chansons parodiques, ou un mélange ? Qu’est-ce qui est prévu dans le futur ?

Je ne pense pas que je vais faire des albums plus conventionnels comme je l’ai fait plus tôt dans ma carrière. Mais je peux vous dire que nous allons faire un album de la bande originale du film, qui comprendra tout ce que j’ai réenregistré pour le film, le score, et un tas de titres étranges sous licence que nous avons obtenus. Je viens juste de finir de le masteriser, en fait. Ce sera une belle petite surprise pour les fans quand il sortira.

C’est vraiment excitant. Avez-vous une date de sortie provisoire pour ça ?

Cela n’a pas encore été déterminé.

Mais attendez, vous n’allez vraiment plus sortir d’albums conventionnels de parodies de Weird Al ?

J’ai dit ça en 2014 quand j’ai sorti mon dernier albumâ J’ai dit « Ce sera probablement le dernier ». Je ne dis pas absolument pas, mais je pense, probablement pas. Ce n’est pas comme si je n’enregistrais plus de chansons. Je veux sortir les choses quand je les enregistre, au lieu d’attendre d’avoir 12 choses et de les sortir toutes en même temps. Il m’a fallu 32 ans pour remplir mon contrat d’album, que j’ai signé en 1982. Maintenant, je suis libre et je n’ai pas besoin de demander la permission à qui que ce soit pour sortir quoi que ce soit.

Cette interview a été éditée et condensée pour des raisons de longueur et de clarté.

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