Ringo Starr se souvient des « grandes » idées de la couverture d’Abbey Road, de l’Égypte aux volcans, dues à l’herbe.

Le nouveau documentaire Si ces murs pouvaient chanter sur Disney+, qui a commencé à être diffusé aujourd’hui, raconte la longue histoire des studios Abbey Road dans le monde de la musique en général, avec des entretiens avec des stars comme Elton John, John Williams et, ce qui est gênant, Kanye West. Mais, naturellement, une partie importante de la durée du film est consacrée à la bande qui a rendu le studio célèbre : les Beatles. Et même si ce n’est pas une révélation pour les fans hardcore, Si ces murs pouvaient parler confirme ce que beaucoup de fans des Beatles savaient déjà : c’est grâce à Paul McCartney que beaucoup de ces albums ont été réalisés, et que le célèbre dernier album des Beatles a vu le jour, Abbey Roadn’existe pas du tout.

La réalisatrice du documentaire, Mary McCartney, a eu un accès privilégié aux deux Beatles vivants pour son film, étant donné qu’elle est la fille de Paul et Linda McCartney. Oui, c’est un bébé du népotisme. Mais elle utilise ses pouvoirs à bon escient en fournissant aux fans des Beatles de nouvelles interviews de son célèbre père et de son ancien compagnon de groupe, Ringo Starr. McCartney et Starr, qui ont aujourd’hui respectivement 80 et 82 ans, gardent un souvenir ému de leurs années passées dans les studios d’Abbey Road. « C’est un studio génial », s’enthousiasme McCartney avec un sourire malicieux. « Tous les micros fonctionnaient ! »

Mais comme tout fan des Beatles qui a vu Get Back (également sur Disney+) le sait, les souvenirs d’enregistrement des Beatles ne sont pas tous heureux. Comme l’explique Giles Martin, le fils de George Martin, le producteur bien-aimé des Beatles, dans le documentaire, « Let It Be les a fragmentés et déformés en tant que personnes, et ils l’ont simplement abandonné. Paul McCartney a téléphoné à papa et lui a dit : « On veut juste faire un disque comme celui qu’on a fait. Ce sera notre dernier disque. »

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McCartney se souvient de ce coup de fil avec Martin dans sa propre interview. « Il a dit : ‘Oui, mais pas d’entourloupe. Du moment que tu viens et qu’on fait l’album comme on le faisait avant, correctement », raconte McCartney. « Donc, j’écrivais des chansons et j’appelais. [the Beatles] et j’appelais. Je disais : « Salut Ringo, comment ça va ? ».

Dans une autre interview, Starr se rappelle avoir reçu ces appels : « On savait : c’est Paul. »

McCartney dit qu’il a gentiment incité ses camarades de groupe à se réunir (jeu de mots voulu) pour Abbey Road. « Que pensez-vous de faire un nouvel album ? Est-ce qu’on devrait retourner en studio ? Parce qu’ils étaient plutôt heureux de prendre un bain de soleil. »

Starr dit en riant, « Si ça n’avait pas été pour [Paul McCartney]nous aurions fait trois albums au lieu de huit. » (Les Beatles ont en fait sorti 12 albums studio, mais Starr ne tient peut-être pas compte de ce fait). Yellow Submarine, dans lequel les Beatles n’étaient pas très impliqués ; et Magical Mystery Tourqui est sorti en tant que EP au Royaume-Uni. De plus, l’homme a 82 ans. Lâchez-le un peu !)

Heureusement, McCartney était là pour pousser les trois autres Beatles à retourner en studio. Abbey Road a été réalisé et est devenu, aux yeux de nombreux fans de rock classique, l’un des plus grands albums de rock de tous les temps. Starr a également une anecdote amusante sur la façon dont la pochette de l’album a vu le jour, décrivant les ambitions du groupe de faire une séance photo en Égypte ou sur un volcan, laissant entendre qu’ils ont eu ces idées lorsqu’ils étaient défoncés.

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« Nous n’avons pas pensé ‘Abbey Road’. Nous avons pensé, ‘Le prochain album, nous devons aller en Egypte et aux pyramides. Il faut qu’on aille sur un volcan à Hawaii ! On a toujours eu ces grandes conversations« , dit Starr en mimant le fait de fumer un joint devant la caméra. « Et puis on s’est dit : « Tant pis, on va traverser la route ».

Les Beatles traversant sur un passage piéton zébré.
Photo : avec l’aimable autorisation de MPL

Après Abbey Road est sorti, le studio, qui a toujours été appelé Abbey Road en raison de son emplacement, mais qui s’appelait techniquement EMI Recording Studios, a officiellement changé de nom. Comment laisser passer une telle opportunité marketing ?

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