Dans le débat sur les clips de foule de Stand-up Comedy –

Quand
Sam Morril
s’est assis pour regarder le premier montage de son émission spéciale stand-up
Même heure demain
sorti sur Netflix en septembre, un choix de montage lui a sauté aux yeux. À chaque fois qu’il interagissait avec des membres du public, le réalisateur de l’émission, James Webb, avait légendé leurs réponses en grandes lettres de néon, rappelant un mème de première génération ou un Word Art de Microsoft Office. Morril a aimé la fioriture, il a donc envoyé le montage à un ami pour avoir un deuxième avis. « Je n’aime pas ça. Ça me rappelle Instagram », se souvient-il que son ami lui a dit. « C’est pourquoi je
fais
J’aime ça », a-t-il rétorqué.
Morril et son ami faisaient référence à la façon dont le stand-up se présente sur Instagram et TikTok, où, ces dernières années, les clips de travail de la foule légendés sont devenus le mode dominant de présentation et de consommation de la comédie. De nombreuses stars montantes de la comédie, de
Taylor Tomlinson
à
Stavros Halkias
à
Nimesh Patel
à
Andrew Schulz
– l’humoriste préféré de votre beau-frère, que beaucoup considèrent comme le pionnier de cette tendance, sont tous des pourvoyeurs réguliers. Mais il en va de même pour les vétérans de la bande dessinée comme
Jessica Kirson
et
Morril
d’anciens inconnus qui se sont constitués un public important, tels que
Will Burkart
des comédiens musicaux qui
chantent
toutes leurs interactions avec la foule comme
Morgan Jay
et des open-mic’ers qu’il serait inutile de nommer. Ils postent tous plusieurs clips de travail de foule par semaine qui se ressemblent exactement. Ils durent entre 15 et 90 secondes, sont cadrés en mode portrait pour une visualisation optimale sur mobile, sont légendés en gros caractères et recouverts de cartons titres accrocheurs pour encourager les clics. En voici quelques-unes qui ont beaucoup circulé au cours des deux derniers mois :
Dans ce clip, Morril répond à un chahuteur qui crie qu’il est « contre l’apartheid » en lui demandant : « Quelle est votre position sur le fait de foutre en l’air mon émission ? ». Morril demande ensuite ce que boit la personne, qui répond : « J’ai soif de justice ». Morril porte son verre à ses lèvres et dit : « Attendez une seconde, je dois prendre une gorgée de justice ici. » Le clip a été vu plus de 2 millions de fois sur TikTok.
Dans ce clip, Katrina Davis trouve un « couple à trois » dans le public d’un spectacle à guichet fermé et transforme sa performance en un forum où elle encourage les autres personnes dans la foule à intervenir pour leur poser des questions. « C’est comme une interview. Je me fiche de savoir si c’est drôle », plaisante-t-elle. Le clip a été visionné 608 500 fois de plus que le deuxième Reel Instagram le plus regardé de Davis.
Dans ce mégaviral
d’actualité
Ariel Elias répond à un spectateur qui lui demande si elle a voté pour le président Biden lorsqu’une canette de bière passe à côté d’elle, manquant de peu sa tête. Sans perdre un instant, elle ramasse ce qui reste de la bière et la boit à petites gorgées.
Patton Oswalt
,
Jim Gaffigan
,
Jimmy Kimmel
et d’autres ont loué la façon dont Elias a géré l’agression sur Twitter, avec Kimmel.
acceptant de
de la laisser
faire ses débuts en fin de soirée le 24 octobre
dans son émission. Elle a été vue plus de 5,7 millions de fois sur Twitter.
L’efficacité de cette stratégie n’a pas encore été établie. Patel, un ancien
SNL
a déclaré que le modèle de médias sociaux qu’il a adopté pendant la pandémie – dont les clips de crowdwork jouent un rôle important – lui a permis de passer d’une situation où aucun spectacle n’était prévu en mars 2021 à une situation où le Warner Theatre de Washington, D.C., d’une capacité de 1 960 places, était complet en novembre 2022. Ces clips permettent aux humoristes de découvrir de nouveaux fans, d’attirer l’attention des spectateurs et de vendre des billets pour les spectacles à venir, tout en préservant leur matériel écrit pour les occasions payantes. Certains humoristes, comme M. Kirson, ont même commencé à ajouter des parties de questions-réponses à leurs spectacles afin de garder leurs réserves bien remplies.
Jack M. Angelo, vidéaste et monteur engagé par Patel, fait partie du nombre croissant de professionnels qui travaillent avec les humoristes – dans son cas presque à plein temps – pour les aider à filmer, identifier, couper et sous-titrer les clips qu’ils mettent en ligne. « Je dirais que 60 à 70 % des comedy clubs ont une sorte d’infrastructure pour filmer les prestations des humoristes, et je dirais que 75 à 80 % d’entre eux sont nuls dans ce domaine », explique Angelo. En avril, il a posté
une vidéo Instagram
expliquant son approche du montage d’un clip de stand-up du début à la fin. Le processus comprend le recadrage du rapport hauteur/largeur de la vidéo, la correction de la couleur de la vidéo, le découpage en différents angles, et plus encore. Les prix de ce service peuvent varier selon les humoristes, comme
Gianmarco Soresi
ont conclu un accord permanent pour retenir les services d’un professionnel afin de monter un nombre illimité de vidéos pour 500 dollars par mois, tandis que quatre autres humoristes (
et Angelo
) notent que le coût par clip se situe entre 25 et 50 dollars, selon le niveau de sophistication. Ceux qui ne veulent pas (ou ne peuvent pas) dépenser cet argent sont obligés de monter et de sous-titrer eux-mêmes leurs clips. M. Burkart, qui a fait une école de cinéma, affirme qu’il lui faut généralement une heure pour monter et sous-titrer un clip de 30 secondes. Pendant ce temps, l’humoriste de Los Angeles
Joey Avery
dit consacrer entre 15 et 20 heures à la réalisation de clips chaque semaine. « Je ne me suis pas lancé dans le stand-up pour devenir un monteur vidéo à plein temps, mais nous y sommes », dit-il.
Tout le monde dans le monde de la comédie n’est pas enthousiaste face à ce changement, et un débat a émergé sur les inconvénients d’inonder les médias sociaux de clips réalisés par la foule. « Je déteste venir ici et être toxique, mais les clips de crowd work que je vois sont vraiment mauvais », déclare l’humoriste
Megan Gailey

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tweeté sur
en août. « Vous pouvez remplacer les clips de travail de foule de stand up comedy par des agents de recensement posant des questions, je ne serai pas capable de faire la différence », Mohanad Elsheiky.
a tweeté
le même mois.
En 2019, l’humoriste
Moses Storm
a joué
un set pour Comedy Central
où il a facétieusement essayé de créer le « clip Instagram parfait » en imitant les tropes des vidéos de stand-up populaires sur la plateforme. « Laissez un peu de place pour des sous-titres embarrassants, car rien n’est plus drôle que… ».
lire une blague
« , a-t-il dit à l’opérateur de la caméra du plateau. Il a réitéré ses critiques depuis, en observant sur le site ‘s
Good One
podcast plus tôt cette année que les humoristes ne se produisent plus pour le public mais pour l’algorithme. Nous postons maintenant les clips de crowdwork les plus merdiques », comme si « la raison pour laquelle je me suis lancé dans le stand-up était de demander : « Qui au premier rang sort avec quelqu’un ? » et « Qui a un travail ? » », a-t-il déclaré.
Même les humoristes qui savent travailler avec la foule jouent à ce que Patel appelle « un jeu de chiffres », pour satisfaire un algorithme qui privilégie la quantité à la qualité. Et il n’y a pas que les aficionados de l’improvisation qui saturent les pages « Pour vous » de TikTok avec des fragments de badinage du public – il y a aussi des comiques que Kirson décrit comme « non chevronnés » qui postent des clips qui ne sont « pas géniaux ».
En août, un comique nommé Aaron Weber a posté
une vidéo TikTok
parodiant ce à quoi ressemblent ces clips lorsqu’ils sont les plus monotones. Dans cette vidéo, il demande à un spectateur ce qu’il fait dans la vie, puis il entame une conversation ennuyeuse avec lui à ce sujet, comme s’il s’agissait d’un voisin qu’il a croisé dans l’ascenseur. « Est-ce que vous aimez ça ? Est-ce que c’est un bon travail ? » demande-t-il, incapable d’accentuer l’interaction pour rire. « Très bien, c’est mon temps », dit-il brusquement, mettant fin à son set. Dans une version plus surréaliste datant de janvier, Ahamed Weinberg a publié un
sketch
qui ressemble, à première vue, à un clip typique de crowd-working où il se moque du rire étrange d’un membre du public. Il se moque du rire étrange d’un spectateur. « Mec, t’as l’air d’un flic en civil », dit-il, provoquant un énorme rire dans le public. La vidéo passe ensuite à un montage montrant le membre du public en train de s’entraîner et d’espionner Weinberg avant de le confronter violemment dans une cage d’escalier. « Comment as-tu su que j’étais un policier sous couverture ? » dit-il, en frappant Weinberg et en le poussant contre le mur. « Qui est ta putain de source ? ! »
Le fait que cette tendance soit si mûre pour la parodie montre la nature transactionnelle des clips de crowd-working en ligne – une extension de la façon dont elle est utilisée dans les comedy clubs comme un moyen de réchauffer les publics qui ne sont pas encore détendus de leurs deux boissons obligatoires. C’est la perception exacte
Moshe Kasher
s’est battu contre cette perception lorsqu’il a sorti son album dédié au crowd-work,
Crowd Surfing
,

en 2020 pour prouver que le travail de foule peut être un art à part entière. Il a deux avis sur la tendance actuelle. Il la qualifie de « savante » et dit qu’il aurait aimé être plus précoce, mais il se souvient aussi d’une performance de « stand-up » bizarre qu’il a vue être filmée récemment à Los Angeles et qui laisse présager un avenir sombre. « C’était une interaction avec la foule extrêmement directe et performante, dit-il. « Il n’y avait aucune colonne vertébrale dans ce spectacle. L’humoriste tirait les gens sur la scène et mettait leurs cheveux sur sa tête pour créer une perruque à partir de leurs cheveux. » Et plutôt que d’aider les humoristes à réussir dans les clubs, dans certains cas, ces clips leur nuisent réellement. Gailey raconte que, lors d’une récente conversation avec un booker de club de comédie, il lui a dit qu’il ne cesse de recevoir des artistes ayant 30 000 followers TikTok qu’il refuse d’engager parce que leurs pages ne montrent aucune preuve d’un acte au-delà des interactions avec la foule.
Il reste à savoir quel effet, le cas échéant, cette tendance a sur la comédie dans son ensemble. Par le passé, la comédie a résisté à la montée en puissance de tendances marketing gadgets, et chaque fois qu’elles s’avèrent efficaces, il y a invariablement des humoristes qui y adhèrent et d’autres qui sont sceptiques. Rien qu’à l’ère d’Internet, les humoristes ont résisté à l’idée de poster des vidéos sur MySpace dans la veine de
Dane Cook
et se sont moqués des précurseurs de la tendance actuelle au crowd-working, comme Steve Hofstetter, dont le populaire  »
l’humoriste détruit le chahuteur
« continuent de récolter des millions de vues dix ans après avoir commencé à les poster. Aujourd’hui, les vidéos de stand-up et les podcasts animés par des humoristes sont des éléments incontournables du paysage médiatique.
Mais là où cette tendance semble nouvelle par rapport à celles du passé, c’est dans la direction que semble prendre le pouvoir. Les humoristes reçoivent des directives sur la façon de se promouvoir à partir des plateformes qu’ils utilisent plutôt que de les utiliser comme des outils pour se promouvoir d’une manière qui semble adaptée à leur voix. L’esthétique qui régit les clips de crowd-work sur les médias sociaux n’a jamais été convenue par les humoristes qui s’y plient ; il se trouve que c’est celle qui est optimisée pour l’algorithme. C’est en y adhérant suffisamment souvent qu’un jeune humoriste peut se retrouver sur des millions de pages « Pour vous » et devenir un succès viral du jour au lendemain. C’est comme tirer sur une machine à sous – chaotique et imprévisible d’une manière qui, comme le souligne Kasher, n’est pas sans rappeler le crowd work lui-même.
Gailey estime que le travail de foule est censé être éphémère et que tenter de retrouver sa magie sur les médias sociaux est un exercice voué à l’échec et à la soumission. « Nous jouons sur le plus petit dénominateur commun, et je ne pense pas que cela soit bénéfique pour le public ou le comédien à long terme », dit-elle. Mais même si elle ne poste pas elle-même de clips de crowdwork sur les médias sociaux, elle comprend la nécessité pour les humoristes de participer au jeu. Elle s’est résignée à cette réalité et a récemment engagé un professionnel pour passer en revue son stock de matériel de stand-up afin d’en tirer de courts clips pour les médias sociaux. « Je suis probablement hypocrite », conclut-elle.
Aucune de ces critiques n’échappe aux humoristes qui ont adopté ce modèle. Même un savant comme Morril admet qu’il est moins fier des clips de crowdwork qu’il poste que de ses textes écrits, parce que le public considère les clips de crowdwork comme des tours de magie improvisés et qu’il baisse ainsi ses exigences. « Vous pouvez prendre quelque chose qui n’est pas aussi drôle qu’une blague écrite et tuer encore plus fort », explique-t-il. Mais il reconnaît la réalité que les humoristes en 2022 sont les créateurs de contenu qui nourrissent le plus la bête insatiable. « J’ai souvent dit que la demande de contenu tue la comédie. Mais je préfère ne pas sombrer. »

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