L’histoire d’Al Yankovic, l’accordéoniste de Daniel Radcliffe –

Pour un acteur qui joue le rôle d’une rockstar torturée mais brillante, apprendre à jouer d’un instrument est essentiel pour vendre l’intensité brûlante de la performance. Bien que le film original de Roku
Weird : The Al Yankovic Story
parodie les excès d’autosatisfaction des biopics tels que
Elvis
,
Bohemian Rhapsody
et
Walk the Line
La star Daniel Radcliffe, arborant une moustache et une perruque bouclée, a dû enfiler un accordéon et chanter des classiques de Weird Al comme « My Bologna » et « I Love Rocky Road ». Étant donné le statut de Yankovic en tant que dieu vivant de l’accordéon, faire semblant n’aurait pas été correct. Radcliffe a donc recruté Pete Scalzitti, un réalisateur et animateur
cinéaste et animateur
ayant une expérience en tant qu’accordéoniste dans une station de métro, pour le faire participer à un camp d’entraînement squeezebox.
Après avoir été diplômé de l’école de cinéma de l’université de New York et fatigué de jouer des concerts mal payés derrière un piano, Scalzitti a acheté un accordéon pour 120 dollars sur Craigslist et a appris à jouer tout seul en 2011. Bientôt, il se promenait dans Manhattan avec l’instrument en forme de boîte attaché à sa poitrine. Comme le dit un vendeur d’accordéon joué par Thomas Lennon dans le film, « Quand vous jouez de l’accordéon, vous êtes un homme-orchestre. » Bien qu’il travaille aujourd’hui comme vidéaste et monteur pour le Met, Scalzitti a trouvé le temps de donner à Radcliffe – un ami de neuf ans qui l’avait vu jouer de l’accordéon lors de soirées – un cours intensif sur tous les boutons, touches et soufflets qui font chanter l’instrument.
Comment avez-vous obtenu la mission d’apprendre à Daniel Radcliffe à jouer de l’accordéon ?

Je connais Dan depuis 2012 environ. C’était en fait par le biais de sa petite amie, Erin Darke, avec qui je travaillais. Nous étions barmans ensemble dans un endroit appelé Broome Street Bar, et elle quittait l’endroit au moment où je commençais, mais elle a continué à travailler pour une société de casting, et elle est elle-même une actrice extrêmement talentueuse, et elle a rencontré Dan sur le film
Kill Your Darlings
et ils ont commencé à sortir ensemble. Donc à partir de 2012, nous avons tous passé du temps ensemble. Mon accordéon me suivait parfois dans certaines de nos sorties. Je n’irais pas jusqu’à m’appeler  » le connard à l’accordéon « , mais l’accordéon se rendait à certaines de nos soirées. Il a donc appris que je jouais de l’accordéon.
Pendant la pandémie, nous avions ces réunions Zoom où nous jouions…
Quiplash
parce que c’était tout ce que nous pouvions faire. Il a mentionné qu’il avait obtenu ce rôle et qu’il voulait savoir si je pouvais l’aider à apprendre l’accordéon pour ce rôle. Il pensait qu’ils pouvaient engager un professeur d’accordéon pour lui, mais il préférait de loin le faire avec un ami et quelqu’un qu’il connaissait. C’est pour cela qu’il est venu me voir. Il y a deux ou trois choses à savoir : Je suis un accordéoniste autodidacte qui n’a aucune expérience de l’enseignement, alors c’était un peu angoissant. Mais c’était Dan, donc c’était plus ou moins comme si nous étions ensemble et que nous avions chacun un accordéon à la main.
Comment était cette première leçon ?

Il m’a demandé de le faire en octobre 2021. Ils ont tourné ce film en 18 jours en février, soit quatre ou cinq mois plus tard. Donc la première rencontre que nous avons finalement eue était quelque part à la mi-novembre. Pour la préparer, je me suis demandé : « Quelle est votre expérience musicale ? Tu connais le piano ? » Il avait pris des leçons de piano quand il était enfant, mais il a dit que ces connaissances avaient pratiquement disparu. Il sait où est le do central et c’est tout. Il a joué de la basse pendant un petit moment, ce qui, je pense, aide pour le rythme. A part ça, il n’est pas du tout intéressé par l’accordéon.
J’avais collectionné les accordéons et j’en avais quelques uns en trop – ma femme n’était pas ravie que j’amasse des accordéons dans notre appartement. J’ai sept accordéons. Pendant un certain temps, après l’université, j’étais animateur indépendant le jour et musicien de rue dans le métro la nuit. C’était une grande partie de ma vie, et je l’ai fait pendant environ quatre ans, et c’était une source de revenus étonnamment lucrative. Mais j’ai appris l’accordéon vers 2011, et je n’ai appris que les musiques de films de John Williams, donc…
Jurassic Park
et
Star Wars
. Des tonnes de musique de jeux vidéo :
Legend of Zelda
,
Super Mario
. C’est pourquoi ça m’a fait bizarre de lui enseigner.
Aussi, beaucoup d’accordéonistes font leur meilleur travail dans la salle de bain. Parce que vous avez besoin d’un miroir la première fois que vous jouez de l’accordéon pour voir le côté des boutons. Vous pouvez regarder en bas et voir le côté du clavier, mais le côté du bouton est au-dessus d’une crête, et vous ne pouvez pas le voir. Nos premières leçons étaient du genre : « Mets ton accordéon et allons aux toilettes. » Donc on passait 45 minutes ou une heure dans la salle de bain.
Quelle chanson lui avez-vous appris en premier ?

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Il m’a fait connaître une poignée de chansons qui seraient dans le film, donc la première sur laquelle nous avons travaillé était « My Bologna », qui est aussi l’une des premières chansons populaires de Weird Al. On a donc enfilé les accordéons et on s’est rendu compte de l’endroit où ils devaient être sur le corps, en ajustant les sangles. On s’est rendu compte que c’était lourd. J’ai quelques accordéons de tailles différentes, alors nous avons essayé de trouver celui qui ressemblait le plus à l’accordéon d’Al. En gros, j’ai branché Dan avec mon plus petit accordéon, et il l’a eu pendant trois mois. Il l’a emmené avec lui à Londres pour les vacances, et au Texas pour les fêtes de fin d’année.
La Cité perdue
était en première mondiale. Il a apporté l’accordéon sur la route et il s’est beaucoup entraîné.
Donc il était vraiment engagé dans cette voie ?

Oui, il peut tout faire. C’est le gars le plus gentil de la planète, donc c’est vraiment facile de lui parler de tous ces trucs, comme quand j’admettais que je n’avais appris à personne à jouer de l’accordéon. Il était comme, « Ok, ouais ! » Il était vraiment à fond dedans et a la meilleure attitude qui soit. Lors de notre première leçon, nous sommes arrivés à un point où je lui avais montré pas mal de choses. Je crois qu’on a commencé par le côté bouton. Au bout de 45 minutes, on s’est dit : « Ça suffit peut-être pour aujourd’hui. » Puis j’ai essayé d’expliquer le cercle des quintes, qui est comme le côté basse de tout ça.
Il a pris ça, et à travers nos conversations, nous avons trouvé que la sauce secrète pour lui apprendre était l’animation. J’ai commencé à animer les parties d’accordéon pour lui, car je ne pouvais pas tout lui montrer et je ne sais pas écrire ou lire la musique. J’ai donc mis à profit mes connaissances en tant qu’animateur et je me suis lancé dans l’animation.
Quand vous dites « l’animer », qu’est-ce que ça veut dire ?

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J’ai fait une vidéo verticale, en forme d’accordéon, où l’on voit le clavier du piano d’un côté et le côté des touches de l’autre. Je jouais l’audio à mi-vitesse, et vous voyiez les touches s’animer. Une touche est mise en surbrillance et on dit « index », ce qui signifie qu’il faut appuyer sur cette touche avec l’index. Sur le côté du bouton, vous verriez quelle note c’est, comme fa dièse. Je disais : « Jouez-la avec votre gros doigt. » On a compris ça à la deuxième leçon. Il était capable de faire beaucoup plus dans la phase des devoirs en regardant les vidéos. On en a fait une pour chaque chanson sur laquelle on a travaillé : « My Bologna », « I Love Rocky Road », « Another One Rides the Bus », et il y a une scène où il auditionne dans une salle punk et joue une version polka de « Beat on the Bat » des Ramones, qui était la plus difficile parce qu’Al a arrangé ça et c’était vraiment délicat.
Combien de leçons avez-vous faites au total ?

Je crois qu’on en a fait sept, et c’était de novembre à janvier. Puis il s’est lancé dans le programme fou du tournage de 18 jours à Los Angeles, où il a passé la semaine précédente à apprendre la chorégraphie avec le groupe et à recueillir les impressions d’Al sur ce que je lui ai appris, ce qui a ajouté une nouvelle couche de nerfs pour moi.
Maintenant que le film est sorti, Dan va-t-il venir jammer avec vous ?

On en a un peu parlé : Il veut travailler sur
Jurassic Park
à l’accordéon, alors il veut continuer à le faire. Il m’a rendu mon accordéon et Al lui a donné un accordéon après le tournage. Donc on travaille sur
Jurassic Park
et on verra où ça nous mène.
L’une des choses les plus drôles du film est la forme de Dan pour le rôle.
Il a l’air vraiment musclé.
Est-ce que le fait d’être en forme fait de vous un meilleur accordéoniste, ou est-ce que jouer de l’accordéon vous aide à avoir un corps comme ça ?

Merde, je ne sais pas. Je ne pense pas avoir jamais été en bonne forme, donc je pense que c’est probablement l’inverse. Être en forme peut t’aider. Je ne pense pas que jouer de l’accordéon m’ait jamais mis en forme, pour être honnête. C’est vraiment dur. Quand je faisais la manche, il m’arrivait de jouer pendant trois heures ou même dix heures jusqu’à ce que j’atteigne une certaine somme d’argent avec laquelle je voulais rentrer chez moi. Les accordéons peuvent être assez lourds. J’alternais entre la position debout et assise sur un petit banc de batteur. C’est une chose physique parce qu’ils sont lourds. Le petit accordéon que j’ai prêté à Dan pèse, je crois, 17 livres. L’accordéon de taille normale que j’ai ici pèse 28 ou 29 livres.
Y a-t-il une importante communauté d’accordéonistes à New York ?

Oui, il y en a une en fait. J’ai été à l’écart la plupart du temps. Quand je faisais du busk, mon premier endroit était le train F de la deuxième avenue parce que c’était près de mon appartement et il y avait un autre musicien d’accordéon qui venait. Nos premières interactions n’étaient pas géniales. Je me souviens qu’elle s’est approchée de moi et m’a demandé : « Depuis combien de temps jouez-vous ici ? » J’ai répondu, « Oh, il y a deux semaines. J’habite au coin de la rue. » Elle m’a dit : « Je joue ici depuis des années. » Donc c’était comme, « Ok, c’est à toi. » Alors j’essayais de le faire quand elle n’était pas là ou j’allais à un autre endroit.
Mais nous sommes peu à peu devenues amies, et elle m’a présenté cet événement dans le centre ville appelé Accordions Around the World à Bryant Park, où des tonnes d’accordéonistes jouent ensemble. C’est le plus grand nombre d’accordéonistes que j’ai rencontrés dans ma vie, et j’ai rencontré un type qui a réparé un de mes accordéons là-bas, et il y avait un magasin à New York appelé Alex’s Accordions, qui a malheureusement disparu maintenant. Mais le type m’a donné des sangles gratuites, ce qui était incroyable.
Quelle est la position de Weird Al parmi les accordéonistes ? Les « vrais » accordéonistes sont-ils snobs à son égard ou l’accueillent-ils volontiers ?

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Je pense qu’ils l’embrassent. D’une part, il est l’accordéoniste américain qui a évangélisé l’accordéon dans le pays. Les gens en sont encore conscients grâce à lui. Et je pense que la plupart des accordéonistes le reconnaissent. Mais je suis dans un endroit tellement bizarre avec tout ça. À Accordions Around the World, beaucoup de ces gens jouaient de la musique d’accordéon traditionnelle, comme de la musique oompah allemande et des trucs italiens, et je suis là à jouer
Super Mario Bros.
thèmes. Al est tellement technique, et tout ce qu’il écrit est tellement technique. Il n’est pas là pour jouer des trucs faciles. Apprendre à Dan les trucs sur lesquels on a travaillé a été difficile. De mon côté, je considère Al comme une idole. C’est sans doute le plus célèbre accordéoniste américain.
Qui est le deuxième joueur d’accordéon le plus célèbre ?

Probablement Daniel Radcliffe maintenant. [
Laughs
.]
C’est une question importante : Avez-vous vu
le film Tár
déjà ?

Non, je ne l’ai pas fait.
Tu sais ce que c’est ?

Non, je ne le sais pas.
C’est un film avec Cate Blanchett où elle joue…
un célèbre chef d’orchestre et compositeur
. Et il y a une scène cruciale vers la fin du film où elle joue de l’accordéon dans son appartement pour embêter ses voisins. L’accordéon connaît-il enfin un grand moment ?

C’est ce qu’il semblerait, n’est-ce pas ? J’ai besoin de voir
Tár.
Et le fait d’ennuyer ses voisins est tout à fait vrai. C’est une chose qui arrive. Et aussi d’ennuyer ceux qui vivent avec toi. Il y a eu un moment incroyable où Dan répétait à Londres la même chanson que je répétais ici, et nous agacions tous les deux nos proches avec exactement la même musique et, pour aggraver les choses, ils avaient tous les deux le COVID au même moment. Ils étaient tous les deux piégés avec des fièvres COVID dans nos appartements respectifs alors que Dan et moi jouions avec diligence des chansons de Weird Al nuit et jour sur nos accordéons. Il n’y a rien de tel que d’entendre « Another One Rides the Bus » à l’accordéon encore et encore pour surmonter une fièvre.
Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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