Résumé de l’épisode 4 de la saison 6 de « Documentary Now » –

Aucun sport n’a inspiré plus de grands films que la boxe :
Raging Bull
,
Corps et âme
,
Rocky
,
La mise en place
,
Fat City
,
Ali
,
Girlfight
,
Creed
. Ou encore de grands écrivains : Jack London, A. J. Liebling, James Baldwin, Gay Talese, George Plimpton, Norman Mailer, Joyce Carol Oates. (Seul le baseball pourrait s’en approcher de ce point de vue.) Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Sur le ring, la boxe est une expression brute de la masculinité, pleine de drame et de brutalité et d’une poésie qui a été surnommée « la science douce » en 1813, lorsqu’un journaliste britannique, Pierce Egan, décrivait la scène des combats à mains nues du pays. En dehors du ring, c’est à la fois un aliment naturel pour la terreur intérieure et un aimant aux allures de roman noir pour les gangsters, les joueurs et autres personnages hauts en couleur qui opèrent dans l’ombre.
C’est aussi un sport où deux gars se battent à mort.
« How They Threw Rocks », un riff ingénieux sur le documentaire historique de Leon Gast (1996), intitulé
When We Were Kings
, marque le rire après le rire sur la barbarie essentielle de la boxe et les mots fleuris qui l’accompagnent souvent. L’auteur, Seth Meyers, semble s’être posé la question : Qu’est-ce qui pourrait être plus punitif que deux hommes costauds qui se lancent des poings ? Et la réponse est « des pierres ». Les « oohs » de la foule chaque fois que Mike Tyson aplatit un adversaire au premier round avec un uppercut droit tonitruant ne feraient sûrement qu’augmenter avec le bruit sourd d’une pierre entrant en contact avec la tête d’un homme. En effet, il y a des moments où l’impact viscéral est si extrême que l’épisode est un peu difficile à regarder.
Mailer et Plimpton ne sont que deux des voix, parodiées ici impitoyablement, en
Quand nous étions rois
qui traite du « Rumble in the Jungle », le combat de championnat des poids lourds entre Muhammad Ali et George Foreman le 30 octobre 1974, dans ce qui était alors le Zaïre et qui est aujourd’hui la République démocratique du Congo. La portée du documentaire de Gast est trop vaste pour que « When They Threw Rocks » puisse tenter de la saisir, puisqu’il aborde également les controverses politiques liées à la tenue du combat dans un pays soumis à un régime dictatorial et qu’il s’entrecroise avec le festival de musique Zaire 74, au cours duquel se sont produits B.B. King et James Brown. Mais l’épisode reproduit la plupart des dynamiques essentielles : une légende vieillissante face à un challenger largement favorisé qui compense par sa force brute ce qui lui manque de charisme. Un lien profond entre le vieux boxeur et les habitants, signifié par un appel et une réponse de la foule. Et, bien sûr, le fameux truc du « rope-a-dope » qui consiste à absorber les coups pendant la majeure partie du combat jusqu’à ce que l’adversaire s’épuise.
« How They Threw Rocks » s’ouvre la même année, en 1974, dans le village gallois de Llagoelwyn On Wrst, où vit Alwyn Lewis-Ifans (Trystan Gravelle), champion bien-aimé de la science pas si douce connue sous le nom de Craig Maes. Tout juste sorti de prison pour avoir mutilé un voleur de moutons ayant des relations politiques, Allie a perdu des années de sa jeunesse et a pris pas mal de poids, ce que sa consommation incessante de nourriture et de bière ne parvient pas à freiner. Pendant ce temps, son challenger Goliath, Sior Strawboss (Sam C. Wilson), a nivelé ses adversaires grâce à une stratégie efficace consistant à lancer des pierres très, très, très fort sur leur tête et leur sternum. Allie est l’Ali de ce scénario – un héros folklorique aux dents longues, à l’esprit vif et au style balle au pied ; Strawboss est le gros bras à la Foreman, un cogneur imposant qui n’a pas encore la personnalité pour vendre des grils de comptoir réducteurs de graisse.
vendre des grills de comptoir réducteurs de graisse
.
Comme toujours avec
Documentaire maintenant !
, une grande partie du plaisir de « How They Threw Rocks » provient d’une déconstruction minutieuse du matériel source. Pour
When We Were Kings
Gast a passé deux décennies à reconstituer des images du Zaïre en 1974, et les textures correspondent ici à merveille, avec beaucoup de beaux éclats d’objectif s’infiltrant dans les plans de la campagne galloise et des échos de plans mémorables, comme la connexion d’Allie/Ali avec les enfants locaux. Mais la touche la plus drôle ici est le va-et-vient entre deux têtes parlantes, Owen Teale-Griffith (Jonathan Pryce) et Garth Davies-Gruffudd (John Rhys-Davies), dont la rivalité devient une intrigue secondaire à part entière, principalement en raison du penchant d’Owen à irriter Garth avec ses réminiscences poétiques.
L’intrigue Owen-Garth rappelle la partie la plus inspirée du grand documentaire de HBO sur le tennis.
7 jours en enfer
qui s’éloignait d’un passage sur les problèmes judiciaires d’un joueur pour
pour faire l’éloge d’un dessinateur suédois de salle d’audience
qui illustrait les procès avec des animaux de bandes dessinées. Ici, Meyers saisit l’occasion de prendre à rebrousse-poil les rédacteurs d’articles sur les rings qui profitent d’un combat important comme Ali-Foreman pour se faire passer pour des mythologues officiels. J’ai écrit un jour : « Quand Strawboss frappe un autre homme avec une pierre, même Dieu grimace », raconte Owen. « J’étais assez satisfait de cette histoire. » C’est un délicieux petit arc narratif, qui se termine par le fait que Garth est tellement exaspéré par le commentaire d’Owen ( » Ce n’est pas un poème, c’est une élégie « ) qu’il lui dit de  » fermer sa gueule « . (Le casting de Pryce et Rhys-Davies – l’un efféminé, l’autre bourru et sel de terre – est particulièrement inspiré).
Quant au combat lui-même, il a la structure de base du match Ali-Foreman : Le champion semble complètement dépassé dans les premiers rounds, adopte une stratégie mystificatrice pour protéger une avance qu’il n’a pas, puis retourne de façon spectaculaire l’épuisement de son adversaire contre lui. Ici, Allie lance inefficacement les quelques pierres qu’il a ramassées dans les champs environnants et Strawboss réplique avec un seul lancer si fort qu’il le renverse au sol. À partir de là, Allie se tient à l’extrémité du ring (c’est-à-dire de la bergerie) et montre à Strawboss son dos, une technique défensive connue sous le nom de « tortue ». Au dernier round, bien sûr, Strawboss a lancé ses 519 pierres – Allie en a surpris plus d’un par sa capacité à compter – et il est maintenant fatigué, vulnérable et prêt à être tué.
« How They Threw Rocks » tisse également d’autres intrigues hilarantes, comme le problème de jeu d’Allie (« Il aimait parier sur la quantité d’une chose qui se trouvait à un endroit donné ») et son activisme politique au nom des fermiers locaux (et des pauvres « moutons » enlevés, enfermés avec les moutons de montagne). Et cela vaut la peine de s’arrêter pour parcourir certains des autres titres du journal de Llagoelwyn, comme « Inflation Clams Mussel Business ». Mais surtout, l’épisode s’amuse à souligner la distance entre la poésie qui entoure le sport de la boxe et la réalité brute de celui-ci. Ali et Allie étaient des maîtres dans les deux domaines.
– Une petite chose, mais l’inclusion du documentaire de 2019
Honeyland
dans le
Documentaire maintenant !
ainsi que des titres plus familiers comme
Roger &amp ; Me
et
Hoop Dreams
est une œuvre digne d’être canonisée. Il s’agit d’un superbe portrait d’un apiculteur de Macédoine du Nord qui tente de préserver son artisanat séculaire alors que ses voisins empiètent sur son territoire.
– Strawboss, un homme aux paroles peu élégantes : « Il vient peut-être de sortir de prison. Mais après le combat, il voudra retourner en prison où je ne pourrai pas l’atteindre, tu vois ? A cause des barreaux de la prison. »
– « Il était plus lourd, ce qui était problématique pour un combattant dont le style était d’être insaisissable. »
– Owen : « Il avait l’air d’un homme qui cherche une alliance tombée qu’il n’est pas sûr de vouloir trouver. J’ai pas mal aimé celle-là. »
– Owen, encore : « Je me suis tourné vers Garth et j’ai dit, ‘Strawboss est le clou qui a cassé le marteau’. Et je n’oublierai jamais ce que Garth m’a répondu. Il a dit, ‘Owen, ça suffit.' »

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