Récapitulatif de la première série de The Last of Us : Les champignons parmi nous –

Lorsqu’il est sorti en tant que
PlayStation 3 à l’été 2013
,
The Last of Us
a suscité des commentaires élogieux de la part des critiques, mais ce n’est pas particulièrement inhabituel. Les jeux – comme les films, les livres, les émissions de télévision, etc. – font souvent l’objet de critiques élogieuses, avant d’être rapidement remplacés par la prochaine nouveauté. Mais ce n’était pas le cas avec
The Last of Us.
La réputation du jeu a grandi au fil des ans, en grande partie grâce à l’histoire captivante et émouvante du scénariste Neil Druckmann, au monde post-apocalyptique aux ressources limitées dans lequel il se déroule et à deux personnages centraux mémorables : Ellie, une adolescente capable de résister à l’infection fongique qui a transformé une grande partie de la population mondiale en créatures zombies, et Joel, le contrebandier endurci chargé de la transporter à travers un désert américain.
The Last of Us
est devenu une référence en matière de narration de jeu, ce qui le rend en théorie plus facile à adapter que la plupart des jeux. Mais, même en mettant de côté la liste intimidante des
adaptations de jeux vidéo
qui n’ont tout simplement pas fonctionné – une collection de titres qui s’étend jusqu’à
Super Mario Bros.
en 1993 et va de l’oubliable à l’épouvantable, ce qui rend l’adaptation un peu intimidante. Avec un jeu aussi respecté, il y a une pression supplémentaire pour ne pas le gâcher.
Dès le début, il est évident que la série de HBO
The Last of Us
dont la première saison adapte le jeu en neuf épisodes, ne veut pas se planter. Co-créée par Druckmann et Craig Mazin (dont la série la plus récente ,
Tchernobyl
qui dépeint une autre sorte de catastrophe), sa philosophie directrice semble être de ne pas jeter ce qui fonctionnait dans le jeu, de l’histoire à la partition dépouillée, rythmée par les guitares de Gustavo Santaolalla. Mais la série donne également l’impression d’être sa propre création, en grande partie parce que la série, et son casting bien choisi, met l’accent sur les émotions au cœur du jeu, notamment l’intérêt pour la place de la moralité dans un monde postapocalyptique brutal et le sentiment que ce sont les liens entre les gens qui donnent un sens à la vie, même lorsqu’ils sont entourés de monstres. Ceux qui ne sont pas au courant pourraient avoir du mal à déterminer qui est arrivé en premier : la série ou le jeu.
La série commence dans un endroit légèrement différent, avec une scène se déroulant lors de l’enregistrement d’un talk-show en 1968, dans lequel un intervieweur suffisant s’entretient avec deux scientifiques. L’un d’eux suggère que nous devrions commencer à nous inquiéter d’une pandémie mondiale accélérée par les voyages internationaux qui ont rendu la distance et les frontières sans importance. (L’autre met en garde contre une autre sorte de peste, dans laquelle les humains pourraient devenir la proie de champignons contrôlant le cerveau, qui pourraient transformer la population en « milliards de marionnettes aux esprits empoisonnés, fixés en permanence sur un objectif unifié : propager l’infection à chaque humain vivant par tous les moyens nécessaires ».
Cela ressemble à un présage, il y a donc des raisons de s’inquiéter lorsque l’épisode se projette dans le 26 septembre 2003, même si ce n’est pas le 2003 que nous avons connu dans notre monde. Oui, George W. Bush est toujours président, ceux qui utilisent des téléphones portables les enveloppent dans des étuis en cuir pour les protéger, et les DVD règnent en maître dans les foyers. Mais le sentiment de péril s’épaissit au fur et à mesure que la journée avance. Et, à la nuit tombée, cette inquiétude prend une tournure apocalyptique.
La journée commence plutôt bien pour Sarah, une adolescente d’Austin, au Texas. C’est l’anniversaire de son père Joel (Pedro Pascal), et elle a des projets pour eux deux, à commencer par un bon petit-déjeuner (assez bon, mais il y a un problème avec des morceaux de coquille dans l’œuf). Ce n’est manifestement pas la première fois que Sarah se débrouille seule ou joue les parents pour son père célibataire. Et lorsqu’il lui annonce que lui et son frère Tommy (Gabriel Luna) devront travailler deux fois plus pour respecter le calendrier du projet de construction, elle est déçue mais pas surprise.
Sarah est une bonne enfant. Elle prend le temps de faire réparer la montre de son père pour son anniversaire, sachant qu’il ne le ferait jamais lui-même. C’est vrai qu’elle utilise son argent, mais ce n’est pas si grave. C’est un beau geste, mais elle commence à s’inquiéter quand l’un des propriétaires de la boutique la met dehors parce qu’ils doivent fermer plus tôt pour des raisons inexpliquées. (Les sirènes qu’elle a entendues toute la journée auraient-elles quelque chose à voir avec cela ?) Et elle est utile avec les Adler, la famille d’à côté avec le gentil chien et une mère sénile en fauteuil roulant nommée Connie qui ne parle jamais. Sarah ne lève même pas les yeux au ciel lorsque Mme Adler lui dit : « Les gens ont besoin de se rapprocher de Jésus ».
Sarah ne panique pas quand, après s’être endormie sur le canapé en regardant le film d’action
Curtis et Viper 2
avec son père, elle se réveille seule, Joel ayant dû partir pour payer la caution de Tommy, qui s’est battu dans un bar. Tommy a déjà été enfermé, mais là c’est différent. Il a juste réagi à un type hors de contrôle qui agissait comme un fou. Sarah panique cependant lorsque le chien des Adler se présente chez elle et qu’elle découvre Connie en train de ronger un corps dans la maison voisine. Cela aurait pu être son destin aussi si Joel n’était pas arrivé à temps pour assommer la nouvelle agilité de Connie avec une clé à molette.
« When You’re Lost in the Darkness » a jusqu’à présent fait lentement monter la température. C’est ici qu’elle commence à bouillir. Ce qui suit est une course folle pour s’échapper vers, eh bien, n’importe où. Après que Sarah ait rejoint Joel et Tommy dans un pick-up avec un quart de réservoir d’essence, les trois hommes traversent à toute vitesse la banlieue d’Austin, où ils trouvent l’autoroute encombrée de voitures et les champs remplis de soldats. En se dirigeant vers le centre-ville, ils découvrent une autre sorte de chaos. Un avion s’écrase dans des rues déjà remplies de personnes fuyant une menace invisible. Alors qu’il porte Sarah, qui s’est tordu la cheville, Joel voit ce qu’il affronte : des humains rapides, fous furieux,
des humains zombies sous l’emprise des champignons cordyceps.
qui ont envahi leur cerveau, les poussant à attaquer tous ceux qu’ils voient et à propager l’infection. (Vous voyez, ce scientifique de 1968 savait de quoi il parlait.)
Mais ce ne sont pas les créatures qui s’avèrent être la plus grande menace. Lorsque Joel et Sarah rencontrent un soldat, il devient rapidement évident qu’il va les tuer, vraisemblablement sur ordre de prendre des mesures extrêmes pour contenir la propagation de l’infection. Tommy arrive à temps pour l’éliminer, mais pas avant que le soldat n’ait bombardé Joel et Tommy de balles, frôlant Joel mais blessant mortellement Sarah, qui meurt dans les bras de Joel.
C’est un moment qui sert d’avertissement : Cette série va vous briser le coeur.
Et quand l’épisode fait un flash avant de 20 ans, Joel a toujours le coeur brisé et le monde est devenu plus cruel. Cruel comment ? La scène d’ouverture suit une fille qui, apparemment miraculeusement, apparaît dans la banlieue de Boston dévastée, devenue la zone de quarantaine de Boston, supervisée par une organisation autoritaire appelée FEDRA (abréviation de « Federal Disaster Response Agency »). Ils ont assuré la sécurité de Boston en adoptant des mesures protocolaires strictes et en veillant à ce qu’aucune personne porteuse de l’infection ne pénètre dans la ville. Il y a de la gentillesse dans la façon dont le soldat dit à la fille : « Et si je te disais qu’après t’avoir donné des médicaments, nous allons te trouver ton plat préféré à manger », mais c’est un mensonge. Quand on revoit la petite, c’est un autre corps que l’on jette au feu.
C’est Joel qui la jette. Comme les autres civils de Boston, il fait des petits boulots pour survivre, que ce soit en brûlant des corps ou en nettoyant les égouts. Il a également des relations et se fait de l’argent supplémentaire en vendant des opioïdes à un soldat avec lequel il s’est lié d’amitié. Mais il y a un but dans ce qu’il fait. Il a besoin d’argent pour acheter une batterie en état de marche pour un camion qu’il a acheté pour rechercher Tommy, qui a disparu.

alors qu’il voyageait vers l’ouest. Sa dernière position connue est quelque part dans le Wyoming, lui dit un opérateur radio de Boston avant de l’avertir de ne pas tenter de le retrouver. « Il y a des choses pires que les infectés là-bas », lui dit-il. « Il y a des voleurs. Il y a des esclavagistes. » (Cela, aussi, sonne comme un présage.)
Joel a un partenaire dans cette quête, une femme au franc-parler nommée Tess (Anna Torv) qui adopte une approche pragmatique après s’être fait arnaquer par un dealer de bas étage du marché noir, réalisant qu’elle peut soit aller de l’avant, soit déclencher un conflit auquel elle ne peut survivre. Le pragmatisme les anime tous les deux. La FEDRA a beau régner sur Boston, un groupe d’insurgés appelé les Fireflies continue de contester son autorité. Et bien que les sympathies de Joel et Tess puissent s’aligner sur les rebelles, ils sont plus intéressés par la survie que par la mort pour une cause. Lorsque Tess se retrouve au milieu d’une bataille de rue entre la FEDRA et les Lucioles, elle fait de son mieux pour ne pas s’impliquer. (Elle y parvient, mais seulement après avoir passé un certain temps à être interrogée par les flics, un processus apparemment familier).
Les lucioles, cependant, pourraient avoir la réponse, non pas au problème de l’oppression de la FEDRA mais à
le
problème. Ils ont une fille de 14 ans qui se fait appeler Veronica, enfermée dans une pièce. Et Veronica a survécu à une morsure d’Infect pendant trois semaines et ne montre aucun signe de transformation. Nous apprendrons plus tard qu’elle ne s’appelle pas Veronica, mais plutôt Ellie (Bella Ramsey). Et Ellie n’est pas du tout contente d’être enfermée par Marlene (Merle Dandridge, reprenant son rôle du jeu), la chef des Lucioles. Ellie ne sait pas non plus très bien d’où elle vient ni pourquoi elle a pu survivre. Mais cela ne l’empêche pas d’exprimer son ressentiment avec un sarcasme provocateur.
Elle en apprendra un peu plus sur son passé en parlant à Marlene, qui prétend l’avoir placée dans l’école FEDRA dont elle s’est échappée avant d’être attaquée par les infectés. Elle apprend également que Marlene
pas
n’aime pas être traitée de terroriste, surtout quand elle sait qu’elle travaille pour un but plus grand et qu’Ellie est essentielle à la cause.
Pendant ce temps, Joel et Tess cherchent à se venger du vendeur de batteries qui les a arnaqués, une poursuite qui les mène finalement au quartier général de Firefly, ou ce qu’il en reste. Marlene, Ellie et un seul autre Firefly ont survécu à un massacre et, désespérant de mettre Ellie en sécurité, Marlene engage Joel et Tess pour le faire (mais seulement après une confrontation tendue et la promesse de lui procurer une batterie de voiture en état de marche et plus encore).
D’abord, ils retournent à l’appartement de Joel et Tess, où Ellie se met au travail pour essayer de comprendre ce qu’ils sont et comment ils fonctionnent. Elle découvre rapidement qu’il existe un code lié à un livre de listes de numéros 1 et que des types nommés Bill et Frank envoient les tubes d’antan à Joel comme signal. Une chanson des années 70 signifie qu’ils ont du nouveau, une chanson des années 60 ne signifie rien de nouveau. Et une chanson des années 80 ? C’est un gros « X » rouge. Mais quand Ellie dit à Joel, qui vient de se réveiller, qu’elle a entendu une chanson sur le fait de réveiller quelqu’un avant qu’il ne parte, alors qu’il dormait, l’expression de son visage lui dit que c’est un problème.
Mais ils n’ont pas le temps d’y penser. Tess arrive et leur dit qu’il est temps de partir. Le voyage est apparemment assez simple : amener Ellie à la vieille maison d’État pour y retrouver une bande de Lucioles qui l’emmèneront ailleurs. Boston n’est pas
que
grande ville. Mais le Boston de cette année 2023 a plusieurs obstacles que le nôtre n’a pas.
Parmi eux, il y a bien sûr les soldats de la FEDRA, dont le client de Joel, qui semble prêt à négocier avec eux pour leur évasion jusqu’à ce qu’Ellie le poignarde avant qu’il ne puisse voir qu’elle est positive à l’infection, après quoi Joel l’assassine à poings nus (après un bref flash-back sur Sarah) sous le regard de Tess et Ellie. Il est alors temps de partir, tandis que chez Joel et Tess, la radio diffuse « Never Let Me Down » de Depeche Mode, une chanson des années 80. Mais à ce stade, ils n’ont pas besoin qu’on leur dise qu’ils ont des problèmes.
– R.I.P., Sarah. Si vous ne savez pas ce qui va se passer, la mort de Sarah ressemble un peu – disons-le vaguement au cas où quelqu’un ne l’aurait pas encore vu – à ce qui se passe dans
Psycho
. N’était-elle pas notre protagoniste ? Elle ne l’était pas. Mais le mérite en revient à Nico Parker (probablement plus connu comme l’enfant du film de Tim Burton
Dumbo
), dont la performance fait qu’il est facile d’aimer le personnage et de comprendre le trou qu’elle laisse dans le cœur de Joel.
– Parker ne reviendra peut-être pas, mais prenons un moment pour noter à quel point la série est bien distribuée par ailleurs. Torv est convaincante et dure (et presque méconnaissable). Elle joue Tess comme une femme dont la volonté de survivre a presque, mais pas complètement, écrasé ses instincts les plus tendres. De même, la lassitude de Pascal traduit le prix qu’il a payé pour survivre. Il a changé, mais ce changement a peut-être commencé au moment où il a continué à passer devant la famille dans le besoin alors qu’il tentait de fuir le Texas. Si vous connaissez Bella Ramsey, c’est probablement pour son rôle de
Lyanna Mormont dans Game of Thrones
où son air impérieux a fait d’elle un personnage de premier plan sans beaucoup de temps à l’écran. (Elle a également joué récemment dans le film de Lena Dunham intitulé
Catherine appelée Birdy
.) Elle gagne instantanément sans prendre de raccourcis. Ellie ne se comporte pas comme une ado mignonne. Elle est insolente et agaçante, mais d’une manière que Ramsey rend charismatique et vulnérable. Ellie a beau parler durement, Rasmey nous laisse entendre la peur dans sa voix lorsqu’elle cherche à être rassurée en disant : « Alors, tout va bien se passer. »
– Joel a 36 ans au début de l’épisode, ce qui fait qu’il aura 56 ans en 2023. Pedro Pascal a 47 ans, donc il partage plus ou moins la différence d’âge.
– L’image la plus troublante : l’infecté que Tess et Joel décrivent comme « fini ». Dans la phase finale, le corps humain devient juste une sorte de tenture murale.
– Le titre de l’épisode reprend une partie du slogan des Lucioles : « Quand tu es perdu dans l’obscurité, cherche la lumière. » Mais cela ne marche pas toujours pour les lucioles, et il est probable que les personnages se dirigent vers des endroits assez sombres.
– Le livre de code de Joel et Tess est celui de Fred Bronson.
The Billboard Book Of Number 1 Hits
un guide de référence classique dont la dernière mise à jour remonte, comme il se doit, à 2003. (Il est épuisé, mais vous pouvez le
le trouver
sur l’Internet Archive). L’émission triche un peu. « Never Let Me Down Again » de Depeche Mode, extrait de l’album de 1987 du groupe.
Music for the Masses
jamais dépassé
Billboard
Il s’est arrêté à la 63e place du classement « Hot 100 » du Billboard. (Il a atteint la 22e place au Royaume-Uni et s’est mieux comporté dans les palmarès de danse américains. Mais il
était
un tube n°1 au Danemark). Cela ne veut pas dire que ce n’est pas la chanson parfaite pour terminer l’épisode, cependant.

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