Récap de l’épisode 8 de la saison 5 de ‘The Handmaid’s Tale’ : « Motherland » –

Alors que June et Serena se saluent en se croisant sur leurs trajectoires opposées, elles se voient toutes deux proposer des versions du même choix. Combien de liberté personnelle êtes-vous prêt à sacrifier en échange de la proximité physique avec votre enfant ? Au final, elles donnent toutes les deux la même réponse, à savoir : presque tout. Heureusement pour June, elle est épargnée des conséquences de cette décision par un deus ex Tuello de dernière minute. Serena, d’autre part, décide de retourner chez les Wheeler. Elle n’est peut-être guère plus qu’une pseudo-handmaid sans aucun droit légal sur son propre bébé, mais au moins, de cette façon, elle pourra empêcher Alanis de tenter une méthode de pleurer sur son bébé d’un mois.
Alors que Serena suit une thérapie en immersion totale pour son « manque d’ironie », le sens de la prévoyance et la boussole morale du commandant Lawrence sont toujours en panne. « Motherhood » donne enfin suite à quelques fils conducteurs qui ont clignoté toute la saison, notamment le sentiment anti-immigrant croissant à Toronto et le plan de Lawrence pour New Bethlehem. Et Lawrence offre enfin un aperçu de ses motivations personnelles – bien que la question de savoir si l’on peut lui faire confiance reste ouverte. Il s’est décrit à June comme une sorte d’écofasciste-cum-communiste qui voyait dans une refonte autoritaire complète le seul correctif au capitalisme et au consumérisme incontrôlés de l’Amérique qui ont presque détruit la planète et créé la crise mondiale de la fertilité. La droite religieuse était censée être ses idiots utiles, mais elle est devenue incontrôlable, et il prétend en être profondément désolé. Du point de vue du personnage, il s’agit d’une explication plausible de l’ambiguïté morale de Lawrence et, plus important encore, cela clarifie le fait qu’il est effectivement un méchant, pas meilleur et pas plus conscient de lui-même que Serena ou Tante Lydia.
Afin de sauver l’humanité, il est prêt à sacrifier les droits des femmes et à ériger des institutions d’abus et de déshumanisation tout en s’installant dans une position de pouvoir encore plus élevée. Et même s’il prétend que ses objectifs initiaux étaient plus vastes, n’oublions pas qu’il avait également une motivation personnelle puissante dans le désir désespéré de sa femme d’être mère. Il s’accorde trop de crédit pour les sacrifices personnels ou les risques qu’il a pris au nom de June après coup, et June lui accorde trop de crédit aussi. Maintenant, comme Serena et Lydia, il essaie de créer un terrain plus doux, plus moyen. Il offre un sale compromis.
New Bethlehem est le correctif de Lawrence à son correctif – une colonie de McMansions de banlieue en blanc cassé au sein de Gilead qui fonctionnera sous un régime plus libéralisé, où les anciens citoyens vivant maintenant comme réfugiés au Canada pourront revenir et retrouver leurs proches tout en conservant une certaine liberté. Pour les autres commandants, Lawrence compare la ville à leur Hong Kong (célèbre succès sauvage dont les systèmes démocratiques n’ont jamais été menacés ou usurpés par la Chine continentale). Pour June, Lawrence appelle New Bethlehem une « autocratie plus agréable », un « Singapour d’antan ». Ici, June pourra vivre confortablement avec Luke et Nichole. Elle pourra lire des romans et même écrire dans un journal intime. Plus important encore, elle sera réunie avec Hannah. En échange, June veut que Lawrence empêche le mariage prochain d’Hannah, où elle serait continuellement violée par un homme d’on ne sait quel âge ou tempérament. Mais Lawrence dit que c’est impossible. « Dans le contexte de Gilead… », palpite-t-il, ce n’est pas vraiment un viol. C’est juste un mariage arrangé à l’ancienne. Lawrence vend durement sa petite île comme un pas dans la bonne direction pour réparer son erreur, comme si New Bethlehem allait finalement subsumer le reste de Gilead et non l’inverse.
Néanmoins, June et Luke ont du mal à prendre une décision à ce sujet. L’hostilité croissante des manifestants canadiens anti-immigration devant leur maison rend la vie à Toronto presque insupportable pour Casa June, aussi Luke propose-t-il de déménager – peut-être dans un endroit comme l’Alaska ou même l’Europe, ce que June rejette immédiatement car ce serait trop loin d’Hannah. Luke, qui croit fermement en l’institution, veut continuer à essayer de faire sortir Hannah de Gilead plutôt que de retourner directement dans la zone de danger. C’est juste. Mais June en a assez de faire confiance à Tuello, qui a promis à plusieurs reprises de l’aider et n’a rien trouvé. C’est aussi un bon point. June préférerait faire confiance à Lawrence, qui l’a au moins aidé à l’occasion, mais Luke pense que faire confiance à l’architecte de Gilead, le nazi, est une très mauvaise idée. Donc c’est un point pour Luke. June marque un point quand elle dit que Luke ne comprend pas ce qu’elle ressent à cause de ce qu’il a fait à Serena, mais elle demande ensuite furieusement si Luke veut qu’elle reste assise sur ses pouces et ne fasse rien comme il l’a fait, ce qui est un coup bas pour lequel je dois lui donner une leçon. Luke dit que lui et Nichole ne seront jamais « assez » pour June – injuste, donc c’est un autre point de pénalité. Il semble que nous soyons dans une impasse, et peut-être un point de stress fatal dans le mariage de June et Luke.
Le sale compromis de Lawrence pour Serena est à la fois plus et moins direct. Quatre semaines après l’accouchement, Serena tire misérablement son lait maternel au centre de détention de l’immigration, tandis que les Wheeler ont la garde temporaire (pour l’instant) de Noah. Avec très peu de ressources restantes, la seule chose à laquelle Serena pense pour sortir son bébé des griffes odieuses de ces gens est de faire sauter les téléphones de Lawrence et June. Lorsque Lawrence répond enfin, le mieux qu’il puisse lui offrir est une chambre chez les Wheeler – qu’ils lui ont généreusement proposée car ils pensent que son lait maternel fera d’elle une nounou de nuit idéale. Malheureusement, Serena ne peut rien imaginer de pire que de jouer les nourrices avec son propre bébé pour un couple qui a l’intention de le lui voler dès qu’il sera en âge de manger des aliments solides. « Avez-vous une déficience en ironie ? » lance Lawrence.
Il est clair que c’est le cas, car lorsque June finit par craquer et lui rendre visite dans sa cellule de détention canadienne de l’ICE (qui est bien plus miteuse que la cellule où l’on garde les criminels de guerre accusés de violations des droits de l’homme), son attitude n’a pas changé. De toute façon, June n’est là que pour voir si Serena a des informations privilégiées sur New Bethlehem, mais Serena espère trouver un avocat, un sponsor, quelqu’un qui puisse les éloigner, elle et Noah, des Wheeler. « Comment pouvez-vous aller vivre dans une maison avec une femme qui essaie de voler votre bébé ? » M’dame. June n’aidera pas Serena, pas plus que Lawrence ne le fera, car malgré leur épreuve de rapprochement dans la grange pour mettre au monde Noah, June n’a pas et ne pardonnera jamais Serena. Ce qu’elle
peut
offrir est un peu de perspective. Si elle joue la servante obéissante à l’extérieur tout en préparant tranquillement sa vengeance à l’intérieur, Serena peut survivre à cette maison. Elle a renversé un pays. Elle a, contre toute attente, donné naissance à un bébé en très bonne santé. Pas une seule fois elle n’a manqué de force mentale.
Donc c’est ce qu’elle fait. De la manière la moins ressemblante possible à Serena, elle se soumet aux Wheeler en s’excusant gentiment, étant entendu qu’Alanis se chargera de toutes les tâches maternelles, à l’exception de l’allaitement. Avec un sourire et le poing serré, elle avale même le pressentiment d’Alanis : « Vous devez être d’accord, vous n’êtes pas faite pour être une mère à part entière ». En échange, elle a droit à une course jusqu’à la nurserie, où une nounou très gentille lui remet son fils.
Avant que June ne parte, Serena lui demande ce qu’elle ferait dans sa situation – comme si nous ne regardions pas tous cette émission depuis cinq ans et ne le savions pas déjà. Elle retournerait chez les Wheeler. June a laissé passer de nombreuses occasions de s’échapper de Gilead parce qu’elle ne voulait pas quitter Hannah. Sans blague, elle va accepter l’offre de Lawrence pour New Bethlehem si cela signifie se rapprocher d’elle. Cela serait évident même si « Motherland » n’était pas exceptionnellement chargé en flashes des souvenirs d’Hannah de June, ce qui est le cas. Pratiquement toutes les scènes de June sont entrecoupées d’images d’Hannah, aussi bien dans les temps anciens qu’à Gilead. Les enfants qui sont gênants pour l’intrigue et qui existent en grande partie en dehors de l’écran ont la fâcheuse habitude de disparaître de l’actualité des séries à long terme, aussi le choix de centrer toutes les motivations actuelles de June sur Hannah est relativement nouveau et, à mon avis, assez efficace. Il est difficile de susciter la sympathie du public pour un personnage que l’on ne voit jamais, mais les décisions apparemment illogiques de June semblent ici rationnelles et cohérentes. June n’aurait jamais laissé Hannah disparaître dans l’intrigue D, donc l’histoire suit l’exemple du personnage pour le ramener à Gilead – même si cela signifie laisser Luke et Nichole derrière – que nous voulions qu’elle y aille ou non.
Mais alors elle reçoit cet appel fatidique de Tuello. Apparemment, tout ce dont le seul agent fédéral américain restant avait besoin pour trouver Hannah était un peu de motivation – dans ce cas, la peur que s’il ne trouvait pas cette enfant, June déménagerait à New Bethlehem, ce qui donnerait à Gilead une grande victoire en termes de relations publiques et gâcherait l’opération militaire secrète des Américains.
Nous terminons sur un plan d’Hannah, plantant des fleurs avec ses compagnes d’apprentissage, son visage aussi impénétrable que celui de n’importe quelle épouse portant du sarcelle.
– Je ne comprends pas très bien comment Lawrence a soudainement accumulé autant de pouvoir unilatéral parmi ses collègues commandants. L’implication est que l’exécution publique de Putnam a fait naître en eux la peur de Dieu (pour ainsi dire), mais cela semble un peu exagéré pour des meurtriers de masse aussi expérimentés ?
– Serena essaie de s’excuser d’avoir blessé Ezra auprès d’Alanis, qui roule littéralement les yeux et dit : « Il vivra. » Voilà qui répond à une question.
– Cela fait un moment que nous n’avons pas entendu une bonne référence à Gorbatchev, n’est-ce pas ?
– Alors quoi
est
cette opération militaire secrète à laquelle participe le gouvernement de Tuello et implique-t-elle Nick d’une manière ou d’une autre ?
– Le fait que June rentre de la deuxième présentation de Lawrence à New Bethlehem pour trouver une mystérieuse vidéo de sa fille à l’école des femmes, qui la pousse immédiatement à prendre la décision d’y retourner, ne semble pas être une coïncidence. Lawrence a envoyé cette vidéo à 100%.

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