« Qu’est-ce que je sais vraiment des années 80 ? » –

Lorsqu’un jeune acteur au visage frais de Long Island, Ralph Macchio, a auditionné pour le rôle principal dans
The Karate Kid
en 1983, il ne pouvait pas savoir la sensation qu’il allait devenir. Au cours des 40 années qui se sont écoulées depuis, le film à succès de John G. Avildsen a donné lieu à trois suites, une série animée, un remake, un projet d’adaptation musicale à Broadway et, peut-être le plus impressionnant, une série télévisée reprenant la plupart des acteurs originaux. Mais en 1984, il n’y avait qu’un seul film – et si l’on en croit la réaction enthousiaste qui a accueilli le véritable Daniel LaRusso après la première projection en avant-première, avant la sortie du film, il n’y avait qu’un seul film.
The Karate Kid
A sa sortie, le film était destiné à devenir un grand succès.
L’histoire de cette projection fatidique est l’une des nombreuses anecdotes réconfortantes, simples et perspicaces que l’on retrouve dans les nouvelles mémoires de Macchio,
Le Karaté Kid et moi : une histoire à dormir debout
. Le livre fournit un compte-rendu détaillé du casting, de la production, de la sortie et de l’après-coup du film le plus célèbre de Macchio, mais il est raconté avec une touche légère et une voix narratrice qui donne l’impression d’entendre l’histoire d’un ami. Pour chaque anecdote croustillante sur les coulisses du tournage – l’origine du fameux coup de pied de grue, par exemple – on trouve une réflexion subtile et touchante sur ce que ce personnage et ces interprètes ont représenté pour Macchio au fil des ans. Les histoires concernant le lien qu’il a développé avec le regretté Pat Morita, dont l’expérience en tant qu’acteur comique n’aurait pu préparer quiconque à l’importance de son interprétation de M. Miyagi.
Dans l’extrait ci-dessous (qui a été légèrement modifié par rapport à la version du livre), Macchio s’interroge sur la décennie qui a vu naître les trois premières séries.
Karate Kid
et a tout changé pour lui. Il y a une puissante nostalgie américaine pour le cinéma pop des années 80, une nostalgie qui a contribué à faire de l’industrie cinématographique américaine la plus importante du monde.
Karate Kid
Suivi de Netflix,
Cobra Kai
, un tel succès aujourd’hui. (Sa
cinquième saison
est sortie le mois dernier, ajoutant
Le site

Karate Kid Partie III
Sean Kanan et Robyn Lively à l’écurie d’interprètes de retour de la série). Il y a peut-être quelque chose d’un peu naïf à se laisser aller à la moralité en noir et blanc du bien contre le mal de certains de ces succès – pourtant, ils nous accompagnent encore des années plus tard grâce à leur style et, surtout, à leur sincérité. En décrivant son propre parcours pour trouver un équilibre dans ses performances et sa vie, les mémoires de Macchio atteignent le même résultat.
L’une des choses que j’entends le plus souvent lorsque les fans font référence à
Cobra Kai
sur Netflix, c’est qu’ils aiment la nostalgie qui se dégage de la série, l’hommage indéniable aux années 80. Cette époque cinématographique est devenue la préférée de tant de gens. La musique. Les scènes de drague. Les héros et les méchants. Les montages d’entraînement. Sans oublier les grands cheveux et les tenues dépareillées. Qui peut oublier LaRusso dans son pantalon de camouflage et sa chemise à carreaux rentrée dans le pantalon ? Sans ceinture, bien sûr.
Lorsqu’on me demande ce dont je me souviens le plus des années 80 – les tenues, la musique, les films, les modes, les émissions de télévision ou les phrases d’accroche – je n’ai pas vraiment de réponse rapide ou particulièrement bien adaptée à cette époque. Pour moi, à l’époque, j’étais en dehors de tout ça. Ou, pour être plus précis, j’étais en marge de l’époque. Je trouve amusant et remarquable que j’aie moins de connaissances sur cette période que la plupart des gens. J’étais assez peu au courant de ce qui était cool ou à la mode, car je vivais honnêtement dans une bulle. Mon expérience était différente de celle de ceux qui étaient à l’extérieur. J’allais en quelque sorte de plateau de tournage en plateau de tournage pendant ces années. Et lorsque j’étais sur place et que je ne tournais pas, j’étais soit dans mon appartement loué, soit dans ma chambre d’hôtel, à me préparer pour ma prochaine journée de travail. Je me souviens que Rob Lowe plaisantait en disant que je devrais porter un T-shirt sur lequel serait écrit « Ne pas déranger ». C’était souvent le signe sur la poignée de porte de ma chambre d’hôtel pendant les tournages.
The Outsiders
. Et jusqu’à ce moment-là, lorsque je ne travaillais pas, j’étais généralement chez moi, à Long Island, où je faisais également profil bas. C’est peut-être la raison pour laquelle je ne me suis jamais laissé entraîner dans les fêtes et les drogues qui circulaient si librement à cette époque (une observation sur laquelle je reviens plus loin dans le livre). Après tout, je n’ai jamais reçu de carte de membre du Brat Pack ni même d’invitation à en faire partie. Alors, que sais-je vraiment des années 80 ? Ceci étant dit, Daniel LaRusso est un Chia Pet de nos jours, donc je dois savoir quelque chose sur cette époque. Même si on ne m’a jamais demandé de jouer dans un film de John Hughes. Bien que j’en ai été proche une fois.
C’était après le tournage de
The Outsiders
. J’étais à Los Angeles. À cette époque, Emilio Estevez et moi traînions ensemble à l’occasion. J’ai même séjourné chez lui une ou deux fois, car c’était dans la région de Malibu et la route était assez longue pour retourner à l’hôtel où j’étais descendu. Je me souviens d’avoir séjourné au moins une fois chez son frère Charlie. [Sheen]quand il n’était pas en ville ou absent pour la nuit. C’était à la fin de 82 ou au début de 83 et avant que
The Karate Kid
est arrivé. Je me souviens que l’agent d’Emilio et le mien nous avaient pris rendez-vous pour auditionner John Hughes pour son nouveau film sur le passage à l’âge adulte chez Universal Pictures.
Sixteen Candles
. Emilio devait auditionner pour le rôle du beau gosse studieux, et moi pour celui du jeune geek-nerd. Je ne sais pas trop si c’était son idée, la mienne, ou les deux, mais nous avons pensé que ce serait cool d’auditionner ensemble. C’est quelque chose qui n’est pas habituel lors du premier tour. Les responsables du casting et les réalisateurs préfèrent généralement se concentrer sur un seul acteur à la fois, puis, lors d’autres séries d’auditions, ils peuvent réunir les acteurs pour une lecture chimique. Mais je pense que comme M. Hughes et l’équipe de casting savaient qu’Emilio et moi venions de terminer un film ensemble, ils nous ont permis de venir et de lire en même temps. Pour l’anecdote, l’année précédente, Francis Ford Coppola avait fait lire et auditionner ensemble un grand nombre d’acteurs pour le film
The Outsiders
. Peut-être que cette information avait fait le tour de la ville à Hollywood et qu’elle était devenue quelque chose de plus ouvertement accepté dès le départ dans les séances de casting. Quoi qu’il en soit, Emilio et moi avons obtenu l’autorisation de nous rendre sur le terrain des studios Universal et de présenter ensemble le matériel d’audition pour le film de John Hughes intitulé
Sixteen Candles de John Hughes
.
Nous n’avons pas reçu de coaching ou d’instructions spécifiques. Nous n’avions que la répartition générale des personnages et probablement la dernière version du scénario. Lui et moi avons simplement élaboré notre propre version de la scène et ajouté nos propres blocages et interprétations. Comme il s’agissait d’une comédie et de pitreries d’adolescents, nous cherchions à mettre en valeur les blagues. J’ai trouvé une certaine démarche d’intello pour le personnage et une voix nasale de geek avec laquelle j’ai choisi de parler. Je me sentais assez confiant, pour ne pas dire arrogant, et le fait d’avoir un autre ancien geek à mes côtés m’a permis d’évacuer mes nerfs. Mais inutile de dire qu’aucun de nous n’a obtenu son rôle. La chose dont je me souviens le mieux, c’est qu’après chaque prise, M. Hughes essayait de me dire d’atténuer un peu le caractère de mon personnage. Je me disais,
Mais ce gars est un super-nerd, un vrai geek. Je dois en rajouter au moins un peu.
Puis, après ma deuxième tentative ratée de le convaincre, le directeur de casting m’a pris à part et m’a fait sortir de la pièce. Il m’a demandé de prendre une minute, de revenir en tant que moi-même et de lire la scène simplement. Je me souviens des mots « Nous voulons juste un Ralph naturel – ce serait parfait. Tu n’as pas besoin d’y mettre de la couleur ».
Néanmoins, ma dernière tentative n’a pas réussi à faire disparaître le jeu de nerd que j’étais déterminé à insuffler dans cette audition. Il est clair que je n’ai pas pris la direction à cœur, ou peut-être, juste peut-être (et plus probablement), cela a blessé mon ego d’entendre que je pouvais être convaincant en tant que geek sans même essayer. Oui, c’était ça. J’étais trop cool dans mon propre esprit. Rétrospectivement, j’ai toujours trouvé cette histoire amusante et je me suis demandé si c’était bien cela qui avait tué toute chance pour moi de travailler un jour dans un film de John Hughes. Je doute que ce soit vraiment le cas, mais je me demande toujours ce qui se serait passé. J’ai partagé cette histoire avec Anthony Michael Hall (qui a obtenu le rôle, qui a lancé sa carrière) des décennies plus tard lors d’un événement Comic-Con, et nous en avons bien ri. C’est intéressant de regarder en arrière des années plus tard et de se souvenir de la façon dont tout cela s’est produit. Une chose m’a toujours semblé claire avec le casting, du moins lorsqu’un film a du succès comme
Sixteen Candles
a fait : Le bon acteur obtient sans aucun doute le bon rôle.
À l’automne 1984, j’ai eu ce qu’on pourrait appeler une réunion de haut niveau avec deux poids lourds d’Hollywood. J’étais très excité par cette opportunité.
The Karate Kid
était le sujet du jour lorsque j’ai rencontré Steven Spielberg et Robert Zemeckis pour discuter de leur nouveau film de « voyage dans le temps ».
Nous nous sommes retrouvés tous les trois dans une suite d’hôtel de New York. Il ne s’agissait pas d’une audition de lecture, c’est-à-dire que je n’ai pas eu à jouer une scène, même si le scénario de
Retour vers le futur
m’avait été envoyé avant que je ne m’assoie avec M. Zemeckis et M. Spielberg. Ils ont dû penser à moi comme à un Marty McFly potentiel. La réunion et la conversation se sont déroulées à un rythme rapide, optimiste et positif. J’avais rencontré Spielberg quelques années plus tôt lorsqu’il faisait passer le casting de
E.T. l’Extra-Terrestre.
. Cette expérience a contribué à rendre la conversation plus détendue. Je me souviens distinctement de deux points qui ont été abordés au cours de la discussion.
Retour vers le futur
réunion.
L’une d’entre elles portait sur l’importance de la qualité américaine du personnage, telle qu’elle était écrite dans le scénario. Le souci était que j’avais un accent new-yorkais qu’il faudrait atténuer et une ethnie distincte de la côte Est. McFly était une tarte aux pommes, et comme je l’ai mentionné dans le troisième chapitre de ce livre, je suis arrivé avec plus de cannoli. À partir de ce moment-là, pendant la rencontre, j’ai fait de mon mieux pour essayer de dissimuler mon caractère new-yorkais et d’être optimiste quant à la possibilité de me débarrasser de l’accent et d’avoir l’air plus ordinaire de l’Amérique centrale. Je ne savais pas vraiment si cela était efficace sur le moment, mais j’ai quand même essayé d’énoncer et de ralentir ma cadence de parole. J’aimerais bien avoir une vidéo de ce que je faisais. J’imagine que j’ai eu l’air d’une épave hilarante.
L’autre échange dont je me souviens de la réunion, c’est lorsqu’ils m’ont demandé si j’étais gêné par l’engouement du garçon pour sa propre mère. Avais-je le sentiment qu’il s’agissait d’un problème incestueux qui poserait problème au public ? J’aimerais pouvoir dire que j’ai eu une réponse perspicace, mais je crois que j’ai simplement tourné autour du pot et exprimé mon point de vue selon lequel tant que c’était divertissant, cela ne posait pas de problème. Ce n’était pas ma réponse la plus brillante, mais à l’époque, les deux légendaires cinéastes m’ont fait un signe de tête agréable.
***

Au moment où la rencontre Zemeckis-Spielberg s’est produite, j’avais reçu la confirmation qu’une
Karate Kid
La suite de la production devait avoir lieu pendant l’été 85. J’ai commencé mon travail de préparation pour
Crossroads
(prévu pour le printemps 85) et j’étudiais le blues, le rock et la guitare classique. J’étais obsédé par la musique, l’origine du blues et son influence sur le rock and roll. J’étais excité à l’idée de faire ce film et d’explorer ces racines. Le réalisateur était Walter Hill, qui avait fait
Les Guerriers
et
48 Hrs.
deux films très populaires qui m’ont marqué dans mon enfance. J’avais déjà entendu dire que l’équipe de
Retour vers le futur
n’était pas sûr que je sois le bon candidat et ne ferait pas d’offre directe. Ils seraient toutefois disposés à me faire passer un test de sélection pour le rôle de McFly avec d’autres candidats. Ce test comprendrait plusieurs options de suites, similaires à celles de l’offre de l
Karate Kid
accord de test. La politique hollywoodienne typique est entrée en jeu, l’une des franchises se trouvant chez Columbia Pictures et l’autre chez Universal Studios, et, en bref, l’accord de test a été signé par les deux parties.
Retour vers le futur
ne sont pas allés plus loin.
La merveilleuse ironie de tout cela, c’est que le rôle de Marty McFly, un Américain pur jus, a finalement été attribué à Michael J. Fox, un Canadien au casting parfait. Et ce, après que le rôle ait été initialement confié à Eric Stoltz (un acteur merveilleux avec lequel j’ai ensuite travaillé au début des années 90 sur un film intitulé
Naked in New York
). En fin de compte, qu’il s’agisse de Molly Ringwald dans
Pretty in Pink
Matthew Broderick dans
La journée de Ferris Bueller
Michael J. Fox dans
Retour vers le futur
ou, oserais-je être aussi audacieux, Ralph Macchio dans
The Karate Kid
– Je l’ai déjà dit et je le répète… le bon acteur a le bon rôle.
Qu’est-ce qui fait que les films des années 80 sont si appréciés ? Et où est-ce que
The Karate Kid
s’asseoir dans le paysage ? Eh bien, pour commencer, ça semblait être une époque plus simple. Ou moins sensible. Je ne fais pas un jugement mais plutôt une observation. Tout était beaucoup moins politiquement correct. Je pense que c’est ce que le public trouve si rafraîchissant dans l’écriture du Johnny Lawrence adulte de
Cobra Kai
. Le personnage de Zabka est coincé dans une mentalité des années 80, sans filtre. Il devient divertissant de l’entendre débiter ce qui est considéré comme offensant aujourd’hui mais qui était la norme en 1984. Le public adore cet élément dans l’écriture de la série. Il s’en sort parce qu’il ne connaît pas mieux et que cela semble innocent. Lorsque nous revoyons les films de cette période, les points de vue peuvent être interprétés comme datés, c’est le moins qu’on puisse dire. Pourtant, dans de nombreux cas, ils étaient porteurs d’espoir, et pas aussi sombres que la plupart des programmes d’aujourd’hui. À l’époque, l’angoisse des adolescents se transformait souvent en réalisation de souhaits. Ferris chantant sur les lèvres « Twist and Shout » sur un char de parade sur Michigan Avenue. McFly balançant « Johnny B. Goode » le soir du bal de promo de ses parents. Même les stéréotypes sont adoptés. Prenez
The Breakfast Club
par exemple. Le sportif, l’intello, la princesse, etc.
The Karate Kid
avait un peu de ça aussi. La brute, la fille riche, le méchant professeur, le sage mentor. C’était une histoire de bien sur le mal. Pas trop de zones grises, voire aucune. Mais le public aimait ça, et il l’aime toujours. Bien que datés, nombre de ces films tiennent la route grâce à leurs thèmes intemporels et à leurs qualités d’aspiration.
C’est peut-être la raison pour laquelle les parents partagent les films des années 80 avec leurs enfants, apparemment plus que les films de toute autre époque. Ils sont divertissants et porteurs d’espoir. Et peut-être permettent-ils de s’évader un peu de toute la négativité à laquelle la génération actuelle est soumise, avec les problèmes du monde à portée de main. Ces films sont vus en famille et permettent de faire le lien entre hier et aujourd’hui. Le facteur de relativité de
The Karate Kid
est toujours aussi authentique et actuel en termes d’intimidation et de scénarios « fish-out-of-water ». Malgré les années 80, les thèmes et les messages restent pertinents et forts.

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