Le Patient : Linda Emond sur le maternage, le martyre et le meurtre –

Spoilers à venir pour
la finale de Le Patient
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Lorsque Candace Fortner (Linda Emond) apparaît pour la première fois dans
Le Patient
elle est une présence mystérieuse, la source non identifiable des craquements du plafond au-dessus du Dr Alan Strauss (Steve Carell). Strauss, le thérapeute enchaîné à un lit dans le sous-sol, a été amené à croire qu’il est tout seul avec Sam (Domhnall Gleeson), le tueur en série qui l’a kidnappé et a exigé un traitement pour ses pulsions violentes. Mais très vite, Candace se présente comme la mère de Sam. Elle ne partage peut-être pas la compulsion de son fils, mais elle refuse à plusieurs reprises de le dénoncer à la police, ce qui fait d’elle une complice de meurtre.
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La passivité parentale de Candace était également présente pendant l’enfance de Sam, lorsqu’elle refusait de quitter le père abusif de ce dernier. À la fin de
Le Patient
Sam ne peut s’empêcher de tuer son prisonnier, mais il prend une mesure pour s’empêcher de blesser d’autres personnes : il s’enchaîne et donne la clé à Candace. C’est un petit signe de croissance pour Sam, qui arrive au mauvais moment, et aussi, selon Emond, un moment où « le voile se lève » pour Candace. Ce n’est peut-être pas la fin à laquelle elle s’attendait (« nous avons tous été très déçus », dit-elle à après avoir reçu le script du final), mais elle estime qu’elle souligne le thème central de la série, à savoir les effets dévastateurs du déni.
On a souvent l’impression que vous jouez Candace de manière assez directe, comme une mère véritablement inquiète et effrayée ; elle n’est pas violente ou particulièrement instable elle-même, mais elle est quand même complice. Il y a beaucoup de détails amusants, en particulier lorsqu’elle dit à son fils de suivre une thérapie ou même simplement de passer une bonne nuit de sommeil, des choses traditionnelles qu’une mère dirait à son enfant mais qui se produisent dans ces circonstances étranges.

Ouais. Évidemment, certains psychopathes, comme le personnage de Sam, sont tout simplement effrayants, et tout le monde sait que quelque chose ne va pas chez eux. Mais de nos jours, on entend souvent parler de gens qui finissent par faire des choses horribles, les gens disent : « Je n’avais aucune idée. Je n’aurais jamais deviné. » Je pense que les J étaient intéressés à poursuivre ce domaine, où quelqu’un vit une vie plutôt normale. Ils l’ont écrit de cette façon. Ed Kemper, le tueur en série que Sam montre, c’est un vrai gars, et ce sont de vraies interviews. Il y a quelque chose d’assez normal dans sa façon d’agir.
Cependant, vous avez dit que Candace semble stable, et bien sûr, elle ne l’est pas. Je pense qu’elle est plutôt folle. Mais elle est capable de s’en sortir dans le monde, tout comme Sam. Et oui, j’aurais pu facilement faire en sorte que les scènes soient vraiment comiques. Elles étaient destinées à marcher sur cette ligne, comme beaucoup de choses de Sam. Un de mes moments préférés est « Tu joues au ping-pong ? »
Quand il s’agit d’imaginer l’histoire de votre personnage avant les événements de la série, pensez-vous qu’il y a un moment dans le développement de Sam où Candace aurait pu faire la différence et l’empêcher de devenir ce qu’il est devenu ?

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Oui, bien sûr. D’abord, elle aurait pu le sortir, lui et elle, de la situation de violence dans laquelle il se trouvait, mais elle ne l’a pas fait. Et c’est difficile, de toute évidence – la violence domestique est vraiment puissante et difficile et elle bousille la tête des gens, donc il est difficile pour eux de partir. Elle aurait aussi certainement pu appeler la police dès qu’elle s’en est rendu compte, à plusieurs reprises, et sauver des vies.
Dans le dernier épisode, le Dr Strauss a besoin que je prenne un Kleenex pour son dernier coup, en gros. Il m’accuse de ne rien faire pour vraiment protéger mon fils, et dans l’écriture, nous avons vu à quelle vitesse elle se désintègre. Donc ce n’est pas loin pour elle non plus de voir sa complicité. Il y a une énorme quantité de déni tout au long de la série. C’est vrai pour le personnage du Dr Strauss, c’est certainement vrai pour celui de Sam, et c’est très vrai pour Candace.
Au moment où le Dr Strauss tient le tube aiguisé sur la gorge de Candace, Sam dit : « Je ne pense pas que vous soyez le genre d’homme capable de le faire », puis Strauss commence à la couper, montrant que cette expérience a peut-être fait de lui quelqu’un qui pourrait être poussé au meurtre. Pensez-vous que Candace pourrait également être capable de faire du mal, à quelqu’un d’autre ou à elle-même, dans certaines circonstances ?

Je n’avais pas pensé à ça. Je ne sais pas. Une des faiblesses de Candace est qu’elle se voit en grande partie comme une victime. Eh bien, elle
est
une victime elle-même. Mais je pense qu’il y a un certain martyre pour ce qu’elle a vécu. Je pense que d’une certaine manière, c’est comme ça qu’elle a donné un sens à tout ça : Elle a sauvé son fils et l’a soutenu, et c’était eux deux ensemble contre cette chose horrible. Elle n’a jamais vraiment reconnu qu’elle avait la possibilité de partir et de s’en sortir, d’appeler la police ou autre chose.
Je ne sais pas si elle est très forte, en fait. Je pense qu’elle s’en est sortie en tissant ces histoires dans sa tête où elle protégeait son fils et le réconfortait après que les choses aient été terribles, et que tous les deux étaient dans le même bateau. C’est un tel fantasme. Je pense que sur le moment, elle ne serait pas capable de quitter Sam, car elle a l’impression de l’avoir sauvé.
La dernière fois que nous les voyons interagir, c’est à la toute fin, quand Sam s’enchaîne au sol et donne la clé à Candace. Considérez-vous que cette fin signifie que Sam laisse enfin Candace être une mère et l’aider ?

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Comme dans toutes les formes d’art et de narration, la réponse à ces questions dépend du spectateur. Je suis sûr que vous avez déjà entendu ça avant, mais c’est vraiment vrai. Les J l’ont dit. Je sais que même au sein de notre groupe, il y avait des sentiments différents. Le jour du tournage, quelqu’un a demandé : « Pensez-vous que Sam et Candace sont toujours aussi proches ? » Quelqu’un a immédiatement répondu : « Oui, bien sûr », et j’ai dit : « Non. Je ne pense pas. » Mon sentiment était que le déni a permis à Candace de traverser une tonne d’épreuves, mais quand elle voit Sam tuer le Dr Strauss – la violence de ce geste, la réalité en face, et c’est le Dr Strauss, qu’elle respecte vraiment – je pense que quelque chose se brise.
Je ne pense pas qu’elle sache encore ce qu’elle va faire. J’aime garder ouverte la possibilité que Candace appelle la police, ou un hôpital. Quelque chose se brise en elle ce jour-là, et c’est certainement la façon dont j’ai essayé de jouer la situation lorsque nous l’avons tournée. Il y a quelque chose de très différent chez une mère qui est capable de dire : « Je me sers une bière quand ce genre de chose arrive. Je prends une bière et je m’assois et j’attends. » C’est vraiment dingue. Elle raconte cette histoire au Dr Strauss sur toutes les victimes pour lesquelles elle se sent si mal. Mais il y a une différence entre imaginer toutes ces personnes, être capable d’avoir de la compassion pour elles, et
voir
quelqu’un mourir d’une mort violente devant elle. Cela justifie que le voile soit levé et que cela devienne quelque chose de complètement différent.
Donc quand elle descend les escaliers dans la dernière scène, j’ai l’impression qu’elle sait que c’est la meilleure chose à faire à ce moment-là. « Pour sûr, je vais prendre les clés. » Mais ce qui se passe ou ce qu’elle pense avec le temps, je ne sais pas. Peut-être qu’elle retombe dans une attitude de martyre et qu’elle se dit : « Bon, ça l’empêchera de recommencer », mais bien sûr, quand on pense au long terme, et à ce qui se passe quand elle meurt… il y a toutes sortes de choses.
Pensez-vous que Sam soit guérissable ?

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Je ne le pense pas, surtout après tant d’années. Je pense même que le Dr Strauss le reconnaît en grande partie. Même si le Dr Strauss dit que les gens peuvent être guéris s’ils sont suffisamment honnêtes, nous devons nous rappeler que tout ce qu’il dit est fondamentalement destiné à essayer de sauver sa vie. Mais à bien des égards, la réponse se trouve dans Sam lui-même, car si Sam en arrive à remettre ces clés, c’est qu’il reconnaît que quelque chose ne va pas chez lui.
J’aime qu’il soit clair que la thérapie ne suffira pas à transformer Sam en une bonne personne, mais elle a un effet sur sa façon de penser et de se sentir. On se laisse bercer par l’idée qu’il est possible de le faire changer d’avis.

Ça te permet aussi de rester dans la ligne de pensée,
Le Dr Strauss peut sortir d’ici
. Vous pensez,
Ça pourrait s’avérer correct.
et puis quelque chose se passe et tu fais,
Ça ne va pas bien se passer,
et puis ça le serait,
Peut-être ! Oh mon Dieu, peut-être !
et quand ça se termine de la pire façon possible, c’est tellement horrible. Nous avons tous été très déçus lorsque nous avons reçu le script qui montrait qu’il allait mourir. On nous avait dit quelque chose de différent.
La fin est assez brutale : Le héros est mort et le méchant est toujours en liberté. Quand tout est dit et fait, qu’est-ce que vous en retirez ? Vois-tu une sorte de catharsis, une source d’espoir, ou est-ce juste aussi sombre ?

Je pense que si je devais dire ce que je pense, les gens pourraient penser que c’est ce qu’ils voulaient dire. Je vais simplement revenir en arrière et dire qu’en le regardant, les thèmes qui me viennent à l’esprit sont le déni et ce à quoi le déni peut conduire : le dysfonctionnement, la douleur et l’amour perdu au sein des familles ou le meurtre pur et simple. Ces lieux d’autoprotection nous rendent aveugles à ce qui peut réellement se passer, et c’est vrai pour tous les personnages de ce film.
Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.
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