La scène d’ouverture de « The Last of Us » est terrifiante grâce à John Hannah

Qui aurait pu deviner que la partie la plus terrifiante de The Last of Us ne comporterait pas d’infectés ? L’adaptation de HBO a commencé par une scène d’ouverture expliquant le fonctionnement de la série. Cordyceps l’infection cérébrale, la pièce maîtresse de cette histoire. Et alors que nous sommes toujours au milieu de la pandémie de COVID-19, l’avertissement du Dr Neuman (John Hannah) frappe très fort.

« When You’re Lost in the Darkness » s’ouvre sur un talk-show enregistré en 1968. Après que l’animateur (Josh Brener) ait interrogé son invité (Christopher Heyerdahl) sur ses craintes concernant une pandémie virale, il se tourne vers le Dr Neuman et lui demande si ces mêmes craintes l’empêchent de dormir la nuit.

« Non », répond sèchement le Dr Neuman, épidémiologiste, « l’humanité est en guerre contre un virus depuis le début. Parfois, des millions de personnes meurent comme dans une vraie guerre, mais à la fin, nous gagnons toujours. »

Ce ne sont pas les virus qu’il craint. Ce sont les champignons apparemment inoffensifs. « Les virus peuvent nous rendre malades, mais les champignons peuvent altérer notre esprit même », explique le Dr Neuman. « Il y a un champignon qui infecte les insectes, s’introduit dans une fourmi, par exemple, voyage à travers son système circulatoire jusqu’au cerveau de la fourmi, puis l’inonde d’hallucinogènes, pliant ainsi l’esprit de la fourmi à sa volonté. Le champignon commence à diriger le comportement de la fourmi, lui disant où aller, quoi faire, comme un marionnettiste avec une marionnette. Et ça empire. Le champignon a besoin de nourriture pour vivre, il commence donc à dévorer son hôte de l’intérieur, remplaçant la chair de la fourmi par la sienne. Mais il ne laisse pas ses victimes mourir, non. Il garde sa victime en vie en empêchant la décomposition. »

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Lorsque son collègue lui fait remarquer que les champignons ne peuvent pas vivre dans des hôtes dont la température interne dépasse 94 degrés, le Dr Neuman l’attend avec une réfutation. Si le monde devait se réchauffer – disons à cause du réchauffement climatique – les champignons auraient une raison d’évoluer. Et si les champignons peuvent survivre à des températures plus élevées, comment sauver l’humanité ?

« Une fois que le gène mute â un Ascomycotia, Candida, Ergot, Cordyceps, Aspergillus n’importe lequel d’entre eux pourrait devenir capable de s’enfoncer dans nos cerveaux et de prendre le contrôle, non pas de millions d’entre nous, mais de milliards d’entre nous. Des milliards de marionnettes à l’esprit empoisonné, fixées en permanence sur un objectif unifié : propager l’infection jusqu’au dernier humain vivant par tous les moyens nécessaires », dit le Dr Neuman. « Et il n’y a aucun traitement pour cela, aucune prévention, aucun remède. Ils n’existent pas. Il n’est même pas possible de les fabriquer. »

« Donc si ça arrive… » demande tranquillement le personnage de Brener.

« Nous perdons. »

C’est une scène absolument glaçante qui a attiré l’attention des fans sur les médias sociaux.

Cette ouverture réussit l’impossible, en expliquant de manière concise cette infection sans sacrifier la tension ou l’élan. À une époque où l’obligation de porter un masque est encore courante, la perspective d’une autre infection de masse, plus mortelle, est instantanément bouleversante. Et le fait que cette terreur soit délivrée par une icône de l’action-aventure n’est que la cerise sur le gâteau de l’horreur.

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Avant de terrifier le public de HBO dans le cadre de la série télévisée Last of Us John Hannah est surtout connu pour avoir joué dans La momie franchise. Hannah a joué le rôle de Jonathan Carnahan, le frère aîné voleur d’Evelyn (Rachel Weisz) qui sert souvent de relève comique dans ces films. Hannah a également joué dans Quatre mariages et un enterrement dans le rôle de Matthew, un rôle qui lui a valu une nomination aux BAFTA, ainsi que dans la version 2018 de Overboard et Agents du S.H.I.E.L.D. Et il n’est pas le seul acteur comique dans cette scène incroyablement dramatique. Brener est surtout connu pour son rôle dans Silicon Valley.

Bien que Hannah n’apparaîtra probablement pas sur The Last of Us (du moins pas sans un autre flashback important), il est clair que cet acteur a laissé une impression mémorable et durable sur la série – une impression qui nous hantera pendant très longtemps.

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