La saison 5 de « The Crown » ne parvient pas à trouver l’équilibre entre la classe et le trash.

The Crown La saison 5 est une mauvaise nouvelle à la fois pour la famille royale et pour Netflix. Il s’agit d’une saison de télévision inégale et peu inspirante qui ne parvient pas à se montrer à la hauteur du niveau élevé des saisons précédentes, tout en s’attaquant aux pires moments publics et privés de la famille royale. Si The CrownLes premières saisons de la série étaient un feuilleton sophistiqué qui invitait à l’empathie pour Elizabeth II et sa progéniture, La Couronne La saison 5 dépeint les mêmes personnages comme des reliques mesquines, égoïstes et stupides d’une époque révolue. Même dans les moments les plus triomphants de la saison, le créateur Peter Morgan ne peut s’empêcher de pousser la question : Les membres de la famille royale sont-ils obsolètes ? Et la réponse La Couronne La saison 5 martèle à plusieurs reprises que oui.

La Couronne La saison 5 commence par une ouverture froide mettant en scène notre Elizabeth II originale, Claire Foy, dans toute la gloire glamour de sa jeunesse, avant de passer à la version 1990 de la Reine par Imelda Staunton. Nous retrouvons Elizabeth II en plein examen médical, où on lui dit d’abord de dire « Ahhh », puis on l’informe qu’elle a pris du poids. Le reste de l’épisode – et même de la saison – est obsédé par l’idée que la Lilibet, autrefois vigoureuse, est maintenant vieille et rassise. Tout comme la monarchie.

La date d’expiration de la monarchie est une sorte d’obsession pour le fils aîné et héritier d’Elizabeth, le prince Charles (Dominic West, qui remplace Josh O’Connor). Alors que les tensions restent glaciales entre Charles et sa femme Diana (Elizabeth Debicki, qui remplace Emma Corrin), les deux semblent s’être installés dans un cessez-le-feu temporaire qui est condamné à éclater en guerre totale. Dans le premier épisode de la saison, le nouveau Premier ministre conservateur John Major (Johnny Lee Miller) confie à sa femme que la plus grande crise du Royaume-Uni n’est peut-être pas la guerre ou la récession, mais l’implosion imminente de la famille royale.

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Charles et Diana en vacances avec William et Harry dans la saison 5 de 'The Crown'.
Photo : Netflix

A partir de là, nous avons une saison qui échoue largement dans sa tentative de présenter les histoires les plus abjectes de cette époque avec un semblant de compassion. Nous avons droit à des « hits » de l’époque tels que le Tampongate de Charles, les orteils de Fergie se faisant sucer sur une plage, l' »amitié » d’un Prince Philip vieillissant (Jonathan Pryce) avec Penelope Knatchbull (Natascha McElhone), et la façon scandaleuse dont Martin Bashir (Prasanna Puwanarajah) a piégé Di pour qu’elle se livre à ses explosions… Panorama interview. Malheureusement, le scénariste et créateur Peter Morgan a du mal à trouver l’équilibre entre la classe et le trash qui définissait les saisons précédentes.

Par moments, La Couronne La saison 5 s’aventure même sur le terrain des films de Lifetime. Nous avons un aperçu de la romance secrète de Diana avec le chirurgien cardiaque Dr. Hasnat Khan (Humayun Saeed), mais leur cour manque de chimie. Dans d’autres domaines, l’intrigue est carrément minable. Même si je sais que l’homme d’affaires égyptien Mohamed Al-Fayed (Salim Daw) a employé l’écuyer noir du défunt duc de Windsor, Sydney Johnson (Jude Akuwudike), pour lui enseigner l’étiquette britannique, il y a quelque chose de nauséabond dans le fait que l’écuyer noir de l’ancien duc de Windsor ne soit pas le même que celui du défunt duc de Windsor. The Crown centrant un épisode entier sur des personnages BIPOC servilement collés à la royauté.

Ce n’est pas tout à fait désastreux, cependant ; il y a aussi d’excellentes choses dans cette saison. En particulier, la princesse Margaret de Lesley Manville est un digne successeur des versions de Vanessa Kirby et Helena Bonham Carter de la jeune et brillante sœur d’Elizabeth. Jonny Lee Miller vous incitera à soutenir John Major, quelle que soit votre position sur l’échiquier politique. Et voir le jeune prince William (Senan West) lutter contre sa déception à l’égard de sa mère Diana était dévastateur à voir. Comme toujours, les décors, les costumes, la mise en scène, la partition et les autres éléments techniques sont sublimes. The Crown La saison 5 est regardable, c’est sûr. Mais elle vacille là où les saisons précédentes étaient éblouissantes.

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La Princesse Margaret (Leslie Manville) danse avec Peter Townsend (Timothy Dalton) dans 'The Crown' Saison 5.
Photo : Netflix

Les membres clés de la nouvelle distribution ont l’impression d’être en retrait par rapport aux stars des saisons précédentes, qui ont remporté des Emmy Awards. Imelda Staunton est très bien dans le rôle de la Reine Elizabeth II, mais elle n’est pas aussi forte que Foy ou aussi complexe qu’Olivia Colman. En fait, sa Lilibet passe pour un raté. Mais les plus grosses erreurs de casting dans The Crown Saison 5 : Charles et Diana. Dominic West fait des efforts, mais il est terriblement mal interprété dans le rôle de l’aristocrate vieillissant. Il n’essaie même pas d’embrasser la coiffure historiquement chauve de Charles. (Charles n’a jamais eu cette épaisse chevelure, Netflix !) Elizabeth Debicki, quant à elle, a l’air d’avoir la tête de l’emploi, mais son interprétation de Diana ne fait qu’effleurer la surface. Au mieux, on pourrait dire que la Diana de Debicki hante la série comme un fantôme vivant. Sa fin est perpétuellement annoncée, tandis que sa personnalité ne se matérialise jamais complètement.

Josh O’Connor et Emma Corrin ont su canaliser le Charles et la Di que le public aimait tout en nous présentant les personnes tourmentées qui se cachent derrière les gros titres. O’Connor s’est habilement approprié le facteur ringard de Charles et l’a utilisé pour humaniser le prince de Galles. La Diana de Corrin a toujours conservé un halo d’innocence, même lorsque la série se plaisait à illustrer sa séduction machiavélique des membres de la famille royale, puis du public. Le refus de West de se défaire de son statut de beau gosse prive Charles de la sympathie que O’Connor a ralliée pour le personnage et Debicki peine à contenir les contradictions de la princesse Di comme Corrin l’a fait.

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The Crown a toujours aimé les métaphores, mais la saison 5 pousse chaque clin d’œil au symbolisme beaucoup trop loin. Si les personnages n’expliquent pas explicitement la métaphore à voix haute, alors un érudit d’Eton souligne le thème entier d’un épisode sur un tableau noir pour que nous puissions le lire. Ce qui est ironique, cependant, parce que la chose la plus intéressante à propos de The Crown La saison 5 ressemble à un parallèle parfait au règne déjà dramatique du roi Charles III. Lorsqu’Elizabeth II était encore en vie, la série phare de Netflix – tout comme la vieille Angleterre elle-même – semblait toujours aussi stable. Cependant, maintenant que la vraie QEII est partie, The Crown La saison 5 est aussi à la dérive que Dear Old Blighty l’est IRL.

Avons-nous encore besoin d’une famille royale britannique ? Les membres actuels de la famille royale sont-ils dignes de cette tâche ? Et, si ce n’est pas le cas, le feuilleton sordide de leur vie suffit-il à nous divertir et à les maintenir sur leurs trônes dorés ? La Couronne est encore en train de le découvrir.

The Crown La saison 5 débute sur Netflix le mercredi 9 novembre.

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