La bataille ratée d’Avatar pour le meilleur film –

C’était une rivalité sans pareille aux Oscars : le plus grand film du monde et l’un des plus petits, tous deux réalisés par des ex-conjoints aux personnalités apparemment opposées.

Dans la nuit du 7 mars 2010,
Avatar
et
The Hurt Locker
étaient les deux films encore en lice pour le prix du meilleur film, opposant l’exaltante parabole de science-fiction de James Cameron au drame à suspense sur la guerre en Irak de Kathryn Bigelow. Si le premier l’emportait, cela signifierait la victoire de la superproduction la plus lucrative de l’histoire. Pour le second, ce serait un triomphe pour le titulaire du titre le moins lucratif en 82 ans d’existence des Oscars – et le premier pour un film réalisé par une femme.
Aujourd’hui, le corps du studio Fox responsable de
Avatar
La candidature interne d’Avatar aux Oscars se souvient de cette saison en utilisant la même analogie David contre Goliath que les journalistes employaient à l’époque. Cameron et Bigelow étaient divorcés depuis 1991 et, selon de nombreux témoignages, ils étaient restés en bons termes. Mais les médias et les initiés d’Hollywood se sont emparés de l’intrigue derrière leur face-à-face public. Comment en serait-il autrement ? « C’est une si bonne histoire », dit Jeffrey Godsick, ancien vice-président exécutif du marketing du studio.
Au départ, aucun des deux films n’était promis au titre de meilleur film. La Fox a concocté
des plans marketing sans précédent
pour attirer le public pour
Avatar
et rien dans le film ne garantissait une croisade de récompenses (en particulier parce que le prestige des Oscars était considéré comme le domaine de la division art et essai de Fox Searchlight ; voir :
Slumdog Millionaire, Little Miss Sunshine…
). Le studio savait
Avatar
Les réalisations techniques d’Avatar pourraient s’épanouir dans des catégories secondaires telles que celles des meilleurs effets visuels et de la meilleure direction artistique, mais les grands prix de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences n’ont pas tendance à favoriser la science-fiction. Selon un ancien cadre de la Fox, c’est le partenaire de production de longue date de Cameron, Jon Landau, qui a encouragé l’obtention du premier prix.
En attendant,
The Hurt Locker
était un film d’été à petit budget qui, comme d’autres films sur la guerre en Irak, a enregistré des recettes modestes. (Il s’est arrêté à 17 millions de dollars de recettes nationales, soit un peu plus de 2 % des 785 millions de dollars que le film a rapportés.
Avatar
qui a récolté 2,7 milliards de dollars dans le monde). Un film de guerre n’avait pas obtenu le prix du meilleur film depuis 1996.
Le Patient anglais
et celui-là était soutenu par Summit Entertainment, un distributeur relativement petit qui n’avait pas d’Oscars à son actif.
Contre toute attente, le personnel à l’origine de ces films a réussi quelques coups clés qui leur ont permis de dépasser la concurrence sur la liste de cette année-là, qui comprenait
Inglourious Basterds, Precious, basé sur le roman Push de Sapphire, A Serious Man.
,
Up,
et
Up in the Air.
Le problème, c’est que tout le monde n’est pas d’accord sur la nature de ces mouvements.
« Les stratégies des Oscars sont des mythes », déclare Tom Rothman, alors président de Fox Filmed Entertainment. « C’est une chose créée par – sans vouloir vous offenser – les médias et la presse ». Les stratèges rémunérés pour les récompenses « gagnent beaucoup d’argent en faisant payer des gens pour faire des choses qui n’ont absolument rien à voir », dit-il. « L’Académie voit les films, et elle vote pour ce qu’elle vote. Je ne sais pas s’il faut une stratégie géniale. »
Mais appelez ça comme vous voulez,
Avatar
avait une stratégie, aussi tardive qu’elle ait pu être. (« Je sais pertinemment que nous n’avions pas de budget alloué à l’avance », déclare une source qui a travaillé sur la campagne). Comme la 3D immersive ne fonctionnait pas aussi bien sur les DVD envoyés systématiquement aux électeurs, la Fox a organisé des projections « presque 24 heures sur 24 » sur le terrain du studio afin que tous les habitants de Los Angeles aient la possibilité de voir le film de Cameron tel qu’il était prévu. Cette tactique a coûté cher, car la Fox ne pouvait pas louer son cinéma à d’autres sociétés. Elle a également entraîné des « appels de colère » de la part de membres plus âgés de l’Académie qui voulaient
Avatar
Les DVD ont été envoyés plus tôt, selon la source.
Comme de plus en plus de gens ont vu le film, une insinuation potentiellement accablante s’est installée :
The Hurt Locker
était du vrai cinéma, alors que
Avatar
n’était que de la magie informatique. Pour combattre cette idée, la Fox a commandé des questions-réponses publiques et des reportages élaborés sur les coulisses du tournage pour aider les membres de l’Académie et de la Screen Actors Guild à comprendre que chaque humanoïde bleu avait été représenté par un véritable acteur sur un plateau de capture de mouvement révolutionnaire.
sur un plateau de capture de mouvement révolutionnaire.
. « Nous étions un peu inquiets parce que la presse élitiste nous a fait croire – et c’était un argument facile à faire valoir – que ce n’était pas vraiment de l’art dramatique », explique un cadre. « ‘Est-ce de l’animation ?’ Je pense qu’il y avait presque une attitude défensive derrière tout ça, ce qui n’est pas la bonne chose à dire. C’était l’une des tactiques utilisées contre nous. Si vous êtes un électeur des Oscars, vous vous dites probablement : « Ils ont déjà obtenu le box-office. Pourquoi ont-ils besoin de récompenses ? »
Ou, comme le dit Godsick, « Nous savions que le fait d’être le film le plus populaire de tous les temps ne nous aiderait pas forcément. »
En effet, les gens qui ont conçu
The Hurt Locker
Le plan d’attribution des prix de l’UE – dirigé par le stratège de premier plan
Cynthia Swartz,
dont les campagnes précédentes comprenaient les champions du meilleur film
Chicago, Crash
et
No Country for Old Men –
a capitalisé sur la politique de David contre Goliath. Contrairement à
Avatar
leur film était parfait pour des projections à domicile, que Swartz a attendu jusqu’en décembre pour envoyer, ce qui a renforcé l’intérêt de l’industrie pour le film.
The Hurt Locker
L’attention du public est attirée dès que
Avatar
multiplexes inondés.
Hurt Locker
producteur
Nicolas Chartier
est allé jusqu’à envoyer des courriels à des électeurs individuels pour les inciter à choisir le film plutôt qu’un « film de 500 millions de dollars » – une allusion à l’article de la loi sur le cinéma.
Avatar
Le budget gargantuesque d’Avatar
budget annoncé
. Le règlement de l’Académie interdisant de « jeter un éclairage négatif ou désobligeant sur un film concurrent », l’organisation a interdit à Chartier de présenter son film.
a interdit à Chartier
d’assister à la cérémonie, ce que certains initiés ont jugé hypocrite, étant donné que Harvey Weinstein et ses semblables avaient impunément popularisé le salissage.
The Hurt Locker
a également bénéficié de

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un motif qui n’a pas nécessité de featurettes pour être expliqué. « Swartz a conçu une campagne qui présentait à juste titre Bigelow comme une brillante réalisatrice capable de s’imposer dans un monde d’hommes, tout en faisant miroiter la perspective de voir la première femme réalisatrice remporter un Oscar ».
The Guardian
Jeremy Kay du Guardian

a écrit en 2010
. « L’idée était enivrante et je peux témoigner de la vitesse à laquelle elle a traversé le système sanguin d’Hollywood. Dans la journée qui a suivi les nominations du 2 février, on ne parlait pratiquement plus d’autre chose. »
Au-delà de
Le site

Hurt Locker
de la petite locomotive qui pourrait, le clou dans la
Avatar
Le cercueil du meilleur film d’Avatar a peut-être été le sentiment mitigé qui entoure Cameron lui-même. Rita Drucker, ancienne vice-présidente senior des partenariats théâtraux de la Fox, a trouvé que l’autoproclamé  »
roi du monde
« mais reconnaît que certains à Hollywood le considèrent comme « capricieux ou difficile ». Le film précédent de Cameron,
Titanic
avait déjà remporté les Oscars, et un vote pour Bigelow était un vote pour l’histoire. « C’était une sorte de ‘ne lui donnons pas toutes les clés du royaume' », spécule un cadre de la Fox. « J’ai senti un petit contrecoup sur lui ».
Tout au long de la saison, ceux qui s’attendaient à un bain de sang ont vu Cameron et Bigelow se soutenir mutuellement. Sur le tapis rouge des Oscars,
Cameron a dit
« Elle voit mes films quand je les écris et les monte, et vice versa. Elle a vu
Avatar
cinq fois à différents stades et a donné des notes, donc nous nous aidons vraiment les uns les autres. »
En route pour le grand soir,
Avatar
et
The Hurt Locker
avaient chacun accumulé suffisamment de prix précurseurs pour égaliser le terrain de jeu. L’équipe de la Fox a toujours su que le scénario bidon et jargonnant de Cameron n’était pas un candidat probable pour le meilleur scénario original, et le fait qu’il ait manqué la catégorie rendait le meilleur film encore plus difficile. Quand même,
Avatar
La saturation générale de la marque par Avatar laisse la Fox optimiste. Quel a été le dernier film à remporter le prix du meilleur film sans être récompensé par un scénario ?
Titanic.
Les prédictions de Fox concernant les verrous techniques sont restées stables, mais…
The Hurt Locker
a remporté le prix du meilleur montage et les deux prix du son, ainsi que celui du scénario (pour
Mark Boal
), du meilleur réalisateur et du meilleur film. Selon l’une des sources de la Fox, Cameron a été « gracieux » à propos du résultat. « Je me souviens qu’il est allé la chercher après coup », se souvient-il de Cameron et Bigelow. « Je pense qu’il était probablement déçu. Je pense qu’ils le sont tous. Vous consacrez autant de temps et d’efforts à quelque chose, et attention, je ne pense pas que le désir de ces choses disparaisse jamais parce que vous avez déjà gagné auparavant. »
Dans la salle de presse, en coulisses,
Bigelow a dit
« Je pense que Jim est très inspirant, et je pense qu’il inspire les cinéastes du monde entier, et je pense que je peux parler en leur nom à tous : Nous lui en sommes très reconnaissants. »
Du point de vue d’aujourd’hui, le plus grand honneur cinématographique de la planète revenant à
The Hurt Locker
peut sembler au moins légèrement déconcertant. En écartant
Nomadland
(publié avant que les vaccins COVID-19 ne soient largement disponibles) et
CODA
(
la première victoire pour un service de streaming
), il reste le film le moins rentable des Oscars dans la catégorie Meilleur film. Les spectateurs aiment à dire que
Avatar

n’a pas beaucoup d’empreinte culturelle tangible.
mais à part la victoire monumentale de Bigelow,
The Hurt Locker
en a encore moins. Un exemple concret :
Avatar
La récente réédition d’Avatar a rapporté la somme impressionnante de
75,5 millions de dollars
dans le monde. Ce mois-ci, l’épopée inter-espèces de Cameron commence son
traitement ambitieux et longtemps attendu de la franchise
en lançant la première de plusieurs suites. David a réussi à battre Goliath, mais c’est Goliath qui a le dernier mot.
« Avec le recul, on dirait que..,
Dieu, on avait vraiment une main attachée dans le dos,
 » dit le cadre de la Fox. « Une grande partie du récit concernait ce film de guerre bien fait et bien vu par une femme. Comment ne pas soutenir ça ? »

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