Kelis peut-elle poursuivre Pharrell, Chad Hugo ou Beyoncé pour un milkshake ? –

Le 25 juillet 2022, quatre jours avant que Beyoncé ne s’apprête à arrêter le monde avec son
nouvel album

Renaissance
, une page de fans de Kelis sur Instagram a affirmé qu’un titre samplerait l’un des tubes du début des années 2000 de l’artiste hip-hop. Beyoncé, il s’est avéré, semble avoir
interpolé
la chanson de Kelis de 2003

« Milkshake » sur son nouveau titre
« Energy ».
Répondant à la
la page des fans
Kelis a affirmé que Beyoncé l’avait fait sans la prévenir et a reproché à Pharrell Williams et Chad Hugo, les Neptunes, avec qui elle a travaillé sur le single il y a plusieurs décennies, de ne pas lui avoir donné de crédit. « Mon esprit est aussi soufflé parce que le niveau d’irrespect et d’ignorance totale des trois parties impliquées est stupéfiant », a commenté Kelis. « J’ai entendu parler de ça de la même manière que tout le monde. Rien n’est jamais ce qu’il semble être, certaines personnes dans ce business n’ont pas d’âme ou d’intégrité et ils ont trompé tout le monde. »
Kellis a doublé ses critiques dans des vidéos Instagram ultérieures, affirmant que Williams était « mesquin » et « fait cette merde tout le temps » par dépit. « J’ai le droit d’être frustrée », a fait remarquer Kelis. « Pourquoi ? Parce que personne n’a eu la décence humaine d’appeler et de dire, ‘Hey, nous aimerions utiliser votre disque’. La raison pour laquelle je suis ennuyée est que je sais que c’était volontaire. » Williams et Chad sont listés comme les auteurs-compositeurs de « Milkshake » – et Kelis est
listée
en tant qu’interprète. « Je sais ce que je possède et ce que je ne possède pas », a déclaré Kelis. « Je sais aussi les mensonges qui ont été dits. Je sais aussi les choses qui ont été volées. L’édition a été volée, les gens ont été escroqués de leurs droits – cela arrive tout le temps, surtout à l’époque. » Alors que Kelis fait valoir ses arguments dans le tribunal de l’opinion publique, deux professeurs de droit ont déclaré à qu’il est pratiquement impossible pour elle d’intenter une action en justice. Ci-dessous, une analyse détaillée des raisons.
De quoi Kelis accuse-t-elle Beyoncé, Pharrell, et Chad Hugo, exactement ?
Kelis semble avoir fait un certain nombre d’allégations, allant du professionnel au personnel en passant par le quasi-juridique. Au niveau le plus élémentaire, Kelis prétend que Beyoncé ne lui a pas dit qu’elle avait utilisé une partie de « Milkshake » et se plaint d’avoir été spoliée de ses droits par Williams et Hugo. En raison de la situation apparente en matière de droits d’auteur – rappelons que Kelis n’est pas citée comme auteur-compositeur, contrairement à Williams et Hugo – tout ce qu’elle peut faire, c’est se défouler. La façon dont Beyoncé a apparemment utilisé « Milkshake » est également importante ici. Beyoncé semble avoir interpolé « Milkshake », c’est-à-dire utilisé des parties de la musique écrite, mais sans l’échantillonner, car l’échantillonnage implique l’utilisation de l’enregistrement réel.
Comment le droit d’auteur fonctionne-t-il dans tout cela ?

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Peter Nicolas, titulaire de la chaire William L. Dwyer de droit à l’Université de Washington, a expliqué comment les droits d’auteur fonctionnent dans les situations d’échantillonnage et d’interpolation. « Pour chaque chanson que vous avez en circulation, il y a deux droits d’auteur indépendants. L’un concerne la composition musicale sous-jacente, les notes sur le papier, si vous voulez, c’est un droit d’auteur, et il appartient généralement à l’auteur de la chanson – bien qu’il cède souvent ces droits à un éditeur », a déclaré Nicolas. « L’autre droit d’auteur concerne l’enregistrement sonore proprement dit, c’est-à-dire l’enregistrement réel d’une interprétation particulière de cette chanson. » Si un artiste veut échantillonner quelque chose, il doit obtenir l’accord de ces deux titulaires de droits d’auteur.
Joseph Fishman, professeur de droit à l’université Vanderbilt, ajoute qu’avec l’interpolation, « vous n’utilisez pas l’enregistrement original. Vous le recréez en studio, et cette distinction est importante, car si nous ne parlons ici que d’une interpolation, plutôt que d’un échantillon, cela signifie que rien de ce qui a trait au droit d’auteur sur l’enregistrement sonore n’est impliqué. »
Kelis a-t-elle son mot à dire sur l’échantillonnage et l’interpolation ?

« Kelis semble prétendre, peut-être, qu’elle a un certain rôle dans la composition musicale originale, mais au moins sur le papier, il semble qu’elle n’ait jamais eu de droits. Elle a pu les céder ou signer quelque chose indiquant clairement qu’elle n’en avait aucun », a déclaré Nicolas. « Donc, encore une fois, dans la mesure où elle a ces droits, elle pourrait certainement intenter un procès, mais c’est en fin de compte celui qui possède ces droits, qu’ils soient originels ou qu’ils lui aient été transférés, qui peut prendre ces décisions. Kelis peut également faire valoir un argument moral, éthique et de pure forme, à savoir que Beyoncé aurait dû l’avertir qu’elle allait l’utiliser. »
Beyoncé avait-elle besoin de prévenir Kelis de l’utilisation de « Milkshake » ?

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« Nous dirions qu’il s’agit peut-être d’une courtoisie professionnelle que de donner l’alerte, mais encore une fois, il n’y a aucune obligation légale », a déclaré Nicolas. Fishman a exprimé des sentiments similaires, en déclarant : « Probablement pas, à moins qu’il y ait une disposition dans un contrat qui lierait la partie de l’échantillonnage ». Fishman a signalé plusieurs exceptions, mais celles-ci concernaient des situations où les voix des artistes étaient utilisées dans des documents marketing sans leur accord, ce qui est une situation très différente. « Nous ne parlons pas de la voix de Kelis. Nous parlons de la piste sous-jacente et, pour autant que je sache, nous parlons de l’utilisation dans une autre chanson plutôt que de l’utilisation dans une publicité, donc je ne pense pas que cela soit d’une grande aide pour Kelis ici », a déclaré Fishman.
Les Neptunes peuvent-ils avoir des problèmes juridiques pour tout cela ?

Les chances que cela arrive sont minces, voire nulles. « Elle peut faire valoir qu’il y avait quelque chose de mal dans le contrat qu’elle a signé. Elle se réfère à son âge, mais encore une fois, si elle avait l’âge légal pour conclure un contrat, il sera probablement difficile d’essayer de le contester, surtout avec une sorte de prescription », a déclaré Nicolas. Ce n’est pas la première fois que Kelis dénonce le traitement que lui ont réservé les Neptunes. Kelis
a allégué
dans une lettre de janvier 2020
Guardian
interview qu’elle n’a pas gagné d’argent sur les ventes de ses deux premiers albums, qui ont été produits par les Neptunes. « On m’a dit que nous allions diviser le tout 33-33-33, ce que nous n’avons pas fait », aurait déclaré Kelis, ajoutant plus tard : « Leur argument est ‘Eh bien, vous l’avez signé’. Je réponds : « Oui, j’ai signé ce qu’on m’a dit, et j’étais trop jeune et trop stupide pour le vérifier ».
Et pour Beyoncé ?

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« Mon sentiment est que Beyoncé est une joueuse assez sophistiquée et qu’elle a probablement demandé à son équipe juridique de s’assurer que la personne qui détient les droits sur ces choses lui donne son autorisation, parce qu’il est certain que si Beyoncé l’a fait sans l’autorisation des détenteurs des droits d’auteur, elle pourrait être poursuivie même pour un court » échantillon d’interpolation, a expliqué Nicolas. Beyoncé crédite les Neptunes pour l’écriture de « Milkshake ». Les crédits sur « Energy » indiquent : « Contient une interpolation de ‘Milkshake’ écrite par Pharrell Williams, Chad Hugo et interprétée par Kelis, »
selon Pitchfork
.
Kelis peut-elle être créditée pour sa chanson originale à ce stade ?

Kelis ne semble pas avoir de voie légale viable pour obtenir un crédit d’écriture pour « Milkshake » ou d’autres chansons dont elle pourrait se sentir lésée. Il est toujours possible que Kelis puisse s’asseoir avec Williams et Hugo et essayer de renégocier, mais rien ne l’oblige à le faire. « C’est une bonne mise en garde pour les jeunes artistes, qui doivent s’assurer qu’ils comprennent bien ce qu’ils signent », a déclaré Nicolas.
Pourquoi Beyoncé créditerait-elle des personnes sur des chansons si elles ne sont pas réellement échantillonnées ?

Quiconque a regardé les
crédits
sur
Renaissance
sait que Beyoncé crédite beaucoup de gens, même si leur musique n’apparaît pas directement dans la chanson. Encore une fois, c’est à cause des droits d’auteur. Si une chanson interpole la chanson d’un autre artiste, en utilisant la musique mais pas l’interprétation – de la même façon que « Milkshake » est interpolée dans « Energy » – les personnes créditées pour la chanson seraient listées. Ce serait le cas même s’ils n’ont pas réellement écrit ou composé la chanson, car il s’agit de savoir qui détient le droit d’auteur. Comme avec Kelis, Beyoncé dresse la liste des interprètes des chansons interpolées. Quelque chose pour les enfants.

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