Julia Roberts aurait coûté 6 millions de dollars aux studios Universal après des séances d’alchimie « désastreuses » pour « Shakespeare in Love ».

Edward Zwick, qui a joué un rôle clé dans la réalisation de la comédie romantique oscarisée de Shakespeare in Love a récemment fait part d’une anecdote assez révélatrice au sujet de Julia Roberts.

Dans un extrait des mémoires à venir de Zwick, publiées par Graydon Carter’s Air Maille réalisateur a révélé le processus ardu qui a permis au film de 1998 de voir le jour. Il affirme que Roberts s’est obstinée à faire jouer Daniel Day-Lewis dans le film. Lorsque cela a échoué, et qu’elle a eu des difficultés lors des répétitions et des lectures de chimie, l’actrice s’est retirée du film, ce qui a coûté au studio la bagatelle de 6 millions de dollars en coûts de production.

Selon lui, Roberts a été attachée au film dès le début de son développement, ce qui a persuadé Universal Studio de le financer. La simple possibilité de voir la « jolie femme » porter une robe corsetée a suffisamment excité le studio pour qu’il débourse de l’argent », écrit-il. Mais le reste du processus cinématographique ne s’est pas déroulé aussi facilement.

Le réalisateur affirme que Roberts lui a dit la première fois qu’ils se sont rencontrés qu’elle avait déjà « décidé qui devait jouer Shakespeare ». Selon son récit, l’actrice s’est concentrée sur l’idée de faire jouer Day-Lewis dans le film. Zwick, qui avait déjà sa propre liste d’acteurs en tête pour le rôle, savait déjà que Lewis n’était pas disponible, mais Roberts était sûre de pouvoir le convaincre. Elle aurait demandé que deux douzaines de roses soient envoyées à Lewis, accompagnées d’une carte sur laquelle on pouvait lire : « Sois mon Roméo ».

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Zwick a expliqué que cela ne s’arrêtait pas là. Il a organisé une série de rencontres pour Roberts avec des acteurs qu’il avait rencontrés à Londres, dont Colin Firth, Hugh Grant et bien d’autres. Mais elle lui a dit d’annuler cette journée de casting parce que Lewis allait faire le film.

Les seules séances de chimie auxquelles Roberts a participé ont été avec Ralph Fiennes, que Zwick a qualifié de « maladroit », et Paul McGann.

Il n’y avait pas de magie. Le problème, c’était le scénario. Ou Paul McGann. C’était Julia, a-t-il dit. Dès qu’elle a commencé à parler, il était clair qu’elle n’avait pas travaillé l’accent. Roberts serait rentrée aux Etats-Unis très rapidement, Zwick n’ayant pas réussi à la joindre le lendemain.

Le studio avait déjà investi 6 millions de dollars dans la construction de décors, l’obtention de lieux de tournage et la confection de costumes. Mais avec l’arrêt de la production de Roberts, Shakespeare in Love était mort dans l’eau.

Jusqu’à ce que Gwyneth Paltrow se montre intéressée par le rôle principal, ravivant ainsi l’intérêt de Miramax et de Harvey Weinstein pour le film. Paltrow a ensuite remporté un Oscar pour son interprétation de Viola de Lesseps.

En ce qui concerne Roberts et sa décision controversée de quitter le film, Zwick reconnaît qu’il s’agissait d’un moment particulièrement délicat pour l’actrice puisqu’elle sortait tout juste de son succès dans Pretty Woman.

Mais, écrit-il, « je ne lui en veux pas. C’était une jeune fille de 24 ans effrayée.

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