Jenny l’âne, le voleur de scène des « Banshees of Inisherin » –

Beaucoup d’acteurs débutants donneraient un bras et une jambe (et peut-être quelques doigts) pour travailler avec Brendan Gleeson et
Colin Farrell
. Après avoir formé un couple irrésistible à l’écran dans le film de Martin McDonagh intitulé
In Bruges
en 2002, cet automne le trio se réunit pour
Les Banshees d’Inisherin
– une histoire tout aussi mordante sur deux vieux amis dont la relation prend fin brusquement lorsque Colm (Gleeson) décide qu’il ne souhaite plus s’occuper de Pádraic (Farrell) et de ses bavardages ineptes. Les excellents Kerry Condon et Barry Keoghan complètent la distribution, mais il y a un autre acteur qui a été décidément moins impressionné par le calibre du talent irlandais réuni : Jenny, l’âne miniature.
Sur
Les Banshees d’Inisherin,
Jenny est la meilleure amie de Pádraic. À peine plus grande que sa taille, elle le suit consciencieusement sur l’île, tenant compagnie à Pádraic et lui apportant du réconfort lorsqu’il devient évident que la décision de Colm de mettre fin à leur amitié est définitive. Avec une cloche qui tinte autour du cou, sa présence apporte une certaine douceur au personnage de Pádraic ainsi que des moments de détente comique bien nécessaires. Depuis la présence d’Evie dans le film de
Evie dans le film de Kelly Reichardt First Cow

Jamais un animal de ferme n’a fait preuve d’une présence aussi naturelle à l’écran.

Late Night With Seth Meyers
Jenny n’a pas toujours été la partenaire de scène la plus serviable : « Elle m’a donné une bonne vieille claque sur le genou », comme il s’en souvient.
C’est le prix à payer pour un talent brut et inexploité – c’était le premier tournage de Jenny. « J’ai rencontré Jenny pour la première fois alors qu’elle n’avait que trois ans, et elle était verte. Elle ne connaissait rien », explique Rita Moloney de Fircroft Animal Actors, situé dans le comté de Kildare, en Irlande. Dresseur d’animaux pour l’écran, Rita exerce ce métier depuis les années 1980 et a repéré Jenny pour
Banshees
(son Border collie, Morse, joue le rôle du chien de Colm). « Martin McDonagh, la première fois qu’il l’a vue, est tombé amoureux d’elle. C’était un âne miniature, mais elle était différente, car elle était
très
petite. En tant que spécimen de race, elle n’était pas géniale. On ne l’exposait pas, et elle n’était pas capable de faire beaucoup de travail. »
Mais la comédie s’est avérée être quelque chose Jenny
pouvait
du moins, avec un peu d’encouragement de l’âne engagé comme sa doublure à l’écran, Nosy Rosie. Jenny a eu besoin de beaucoup d’entraînement avant d’être prête pour son gros plan, mais la présence d’un autre âne lui a permis de ne pas se sentir aussi écrasée par ses co-stars humains. « Il a été exceptionnellement difficile de trouver un partenaire pour Jenny », explique Rita. « Elle était absolument petite et absolument parfaite. Elle avait une attitude d’âne, plus diva que n’importe quel acteur ou actrice. Et elle savait qu’elle était différente. Quand Rosie est arrivée d’Angleterre, c’était une toute autre paire de manches. Rosie était habituée à être entourée de gens. C’était incroyable de voir la différence. »
L’humble âne n’a peut-être pas le même degré de vénération cinématographique que son cousin le cheval, mais la présence de la douce Jenny dans le film
Les Banshees d’Inisherin
témoigne de la douceur de caractère de Padraic. Les hommes nobles ont des chevaux, mais les hommes bons ont des ânes, et si son meilleur ami l’exclut à cause de son manque de rigueur intellectuelle, le fait que Pádraic s’occupe si profondément de son petit ami l’âne – un animal trop petit pour être vraiment utile dans leur environnement rural et rude – en dit long sur ses priorités.
« Les ânes sont des animaux fabuleux », dit Rita. « Ils sont adorables, mais comme personne ne leur accorde vraiment d’attention, ils ne savent rien. Un âne est un âne est un âne. Pendant de nombreuses années, ils ont été utilisés comme de simples bêtes de somme, et on ne leur a jamais appris à apprendre. Ils existaient et menaient une vie où ils faisaient juste leur travail et c’était tout. » Rita pourrait tout aussi bien parler de Padraic, qui a mené une vie paisible et humble avec sa sœur bien-aimée, s’occupant de son petit troupeau d’animaux et passant les heures au pub local à discuter et à boire avec Colm. Le film utilise leur rupture comme une allégorie de la guerre civile irlandaise, les « petites différences » des deux hommes, comme le dit Siobhán, le personnage de Condon, se transformant en un gouffre mortel. Il y a une perte fondamentale d’innocence pour Padraic, dont la conviction qu’il suffit d’être gentil et bon se heurte à la crise existentielle de Colm et à son besoin de créer quelque chose qui perdurera après sa mort – quelque chose de plus noble qu’une douce amitié avec un âne.
Mais qu’en est-il du comportement de Jenny sur le plateau et du coup de pied qu’elle a donné à sa célèbre co-star ? « Ce n’était pas méchant ou quelque chose comme ça », nous assure Rita.
.
« Nous faisions une scène, et c’était la première fois qu’elle se trouvait à proximité de Minnie le poney. Colin les nourrissait tous les deux à la main », explique Rita, et Jenny « a fait un petit « moi, moi, moi ». Alors, quand Colin marchait derrière elle, elle a dit : « Eh bien, va te faire voir » et lui a donné un petit coup de pied. Elle a essayé de donner un petit coup à Minnie aussi. Mais ce n’était pas une agression envers Colin. C’était une réaction animale naturelle ».
Farrell ne pense pas que l’incident ait affecté leur relation, même s’il admet que Jenny n’était peut-être pas une actrice naturelle. « Un plateau de tournage peut être un environnement intimidant, et la meilleure façon de se sentir à sa place est de savoir exactement quel est votre but », dit-il à . « Que vous soyez le gars du son, que vous fassiez les sandwichs, que vous délivriez les répliques – si vous savez quel est votre but, vous avez une chance d’être à l’aise. Maintenant Jenny … Je ne suis pas sûr qu’elle savait quel était son but. Elle ne savait pas ce que signifiait un morceau de scotch sur le sol. »
Alors comment
Est-ce que
peut-on motiver un bébé âne sans expérience d’acteur à atteindre son but ? « La motivation alimentaire a ses périls », me dit Rita. « Parce qu’ils peuvent apprendre à intimider, et croyez-moi, ils peuvent intimider, quel que soit l’animal avec lequel vous travaillez. Si la seule récompense est la nourriture, cette récompense devient alors si importante pour l’animal qu’il l’exigera. Nous devons donc lui apprendre que l’intimidation pour la nourriture ne lui donne pas de récompense plus rapidement. Nous utilisons ce que l’on appelle une « récompense aléatoire », où il peut s’agir de nourriture, de jeu ou de félicitations, et nous les mélangeons pour qu’ils ne sachent jamais à quoi s’attendre. »
Il est certain que Rita, ainsi que ses collègues
Banshees
les maîtres-chiens Mary Owens et Kenny Gracey – ont réussi. Jenny fait partie d’un bel ensemble d’animaux, comprenant un chien dansant, un poney au caractère bien trempé et plusieurs vaches sereines, et Farrell parle avec émotion de son travail avec elle. « Elle était incroyable. Il y a une scène où elle arrive et commence à tripoter la boîte sur la table avec son nez – et il n’y avait rien dans la boîte pour l’attirer. C’était du pur instinct. J’étais un grand fan de certains de ses choix de jeu. »
Après sa performance dans
Banshees
Mais heureusement pour elle, Martin McDonagh était tellement amoureux de sa star qu’il lui a assuré une retraite anticipée. « Martin est tombé tellement amoureux d’elle qu’il n’a jamais voulu qu’elle retravaille », raconte Rita. « Il lui a demandé si elle pouvait juste faire ce film, et ensuite prendre sa retraite. Maintenant, c’est juste un âne heureux qui court avec d’autres ânes miniatures. Je l’ai vue il y a seulement trois semaines dans le comté de Carlow, et elle a l’air bien, en forme et en bonne santé. Elle vit son rêve. »

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