Critique : Le Lotus blanc sort ses crocs dans la saison 2 –

Il est facile d’oublier que la première saison de
Le Lotus Blanc

– qui, à l’époque, était le

saison singulière de
Le Lotus Blanc
– n’a fait que
six épisodes
. Le créateur de la série, Mike White, a réalisé et écrit chaque épisode, et la série a libéré sa satire cinglante et ses personnages piquants si rapidement et si complètement que son effet était pratiquement démesuré. Chaque épisode était comme un serpent qui se cabre et montre ses crocs.
Saison 2,
qui débute le 30 octobre
et commandée après
Le Lotus Blanc
a été bien accueilli par la critique et le public
bien reçu
Il semble qu’il devrait en être de même. White a de nouveau toutes les cartes en main en tant qu’unique scénariste-réalisateur – cette fois avec sept épisodes à sa disposition, dont cinq ont été fournis pour l’examen – et la narration suit de nouveau un groupe de personnes riches et égocentriques dans un magnifique hôtel de villégiature qui emploie des locaux mais qui désapprouve la pollinisation croisée entre les visiteurs et les visités. D’autres éléments sont tout aussi parallèles : L’ensemble est tentaculaire, les couples sont indulgemment malheureux, le lieu est reconnaissable à certains égards mais étranger à d’autres, la saison commence avec un cadavre puis recule d’une semaine, et Jennifer Coolidge revient dans le rôle de la perpétuelle névrosée Tanya McQuoid. Mais il y a aussi une nouvelle franchise, et une certaine hésitation, qui empêche cette deuxième saison de frapper aussi fort et de faire autant de dégâts que la précédente.
Dans Hawaii, White a mis la critique de classe en premier et la tension conjugale cis-het en second. Cela a permis à des personnages comme Olivia (Sydney Sweeney) et Paula (Brittany O’Grady) d’émerger dans toute leur gloire corrosive, tout en s’accrochant à l’image d’Aimé Césaire.
Discours sur le colonialisme
et pour les employés de White Lotus Armond (
Murray Bartlett
) et Belinda (Natasha Rothwell) offrent des prestations humanistes et réalistes en tant qu’employés du complexe poussés à bout par des hôtes cauchemardesques, comme les jeunes mariés disparates Shane (
Jake Lacy
) et Rachel (Alexandra Daddario). White ne s’alignait pas nécessairement sur Olivia et Paula, qui ont fini par se laisser engloutir dans le cocon de richesse et de protection offert par les parents d’Olivia. Cependant, la relation inverse entre l’accumulation de biens et la décence humaine en général – et la dette émotionnelle et spirituelle qu’une telle accumulation impose à l’individu et à la société en général – était clairement dans l’esprit de White.
Dans Sicile
White change la priorité qu’il accorde à ces idées. Les problèmes de communication, de ressentiment et de concurrence qui peuvent se développer entre des personnes qui jurent de s’aimer dans la richesse comme dans la pauvreté sont désormais primordiaux. Et contrairement à Shane et Rachel, dont les mauvaises vibrations étaient liées à la prise de conscience par Rachel que les sensibilités toxiques et gauches de son mari étaient inébranlablement ancrées, White met ici l’accent sur l’infidélité, avec un effet moindre. Le résultat est un portrait qui ressemble à une pièce de théâtre mi-Tennessee Williams, mi…
Les hommes viennent de Mars, les femmes de Vénus.
Les acteurs, en particulier Aubrey Plaza et F. Murray Abraham, élèvent les clichés sexistes de la série (les femmes sont des mégères, les hommes des goujats) avec des interprétations qui sont précisément amusées ou affligées. Et le cadre réutilisé du meurtre-mystère, maintenant amplifié par de multiples victimes, ajoute une certaine tension aux épisodes, qui s’accélèrent au fur et à mesure que la saison avance. Mais sans une thèse directrice plus importante sur la raison pour laquelle le mariage réaffirme les rôles de genre pour des personnes qui se considèrent par ailleurs comme progressistes, ou sans une intrigue secondaire pour compléter cette frivolité hétérosexuelle vacillante et cette panique,
Le Lotus Blanc
se sent défait.
Le site
générique de début
est le premier révélateur, avec des images pastorales de la vie italienne soudainement interrompues par des croquis animés de corps en train de copuler. L’intention est la méchanceté, mais l’impact est la répétition. Le sexe est présenté comme choquant, transgressif et interrompant notre état naturellement paisible, mais White ne pousse pas cette idée, ou son conservatisme inattendu, plus loin.
Le Lotus blanc
ajoute à cette généralisation l’imagerie récurrente de la tête de Maure, parsemant la station d’art populaire en céramique qui raconte l’histoire d’une femme qui a appris que son amant maure était marié et la trompait avec sa femme et lui a coupé la tête. (Les dynamiques raciales et religieuses de cette histoire ne sont pas du tout interrogées ; il s’agit purement d’une représentation de femmes contre des hommes). Presque toutes les suites du Lotus blanc de Sicile sont décorées de ces statues, et White les positionne comme des voyeurs qui voient tout, leur nature inanimée étant une autre révélation apparemment involontaire : Nous pouvons regarder ces couples se disputer et baiser, mais notre regard est fixe et l’intériorité offerte limitée.
Cette fois-ci, trois groupes se réunissent pour les vacances, liés par l’amour, l’héritage et l’argent. (Les décrire comme « aisés » ne rendrait pas service à la manière chaotique dont la plupart d’entre eux agissent). Tanya est maintenant mariée à Greg (Jon Gries), qu’elle a rencontré au Lotus Blanc à Hawaï, mais elle n’en est pas moins anxieuse et peu sûre d’elle. Elle canalise toute cette énergie étouffante dans sa relation avec son assistante, Portia (Haley Lu Richardson), dont elle exige un travail émotionnel sans fin. Portia attire l’attention d’Albie (Adam DiMarco), en vacances avec son père, Dominic (Michael Imperioli), un producteur hollywoodien qui a gâché son mariage, et son grand-père Bert (Abraham), de la génération des hommes qui draguent constamment toutes les femmes mais jurent qu’ils aiment leurs épouses. Albie fait le serment d’éviter la voracité sexuelle de son père et de son grand-père, mais son comportement de gentil garçon n’assure pas exactement le désir de Portia. White a introduit un courant sous-jacent selon lequel les hommes hétérosexuels doivent jouer à des jeux parce que les femmes hétérosexuelles ne sont pas honnêtes quant à ce qu’elles veulent, et il est difficile de dire quel degré de sincérité il veut attribuer à cet argument.
Une version adulte de cette relation mal assortie se déroule avec Ethan (Will Sharpe), un ancien intello devenu riche, qui a accepté une invitation à partir en vacances de Cam (Theo James), son ancien colocataire à l’université et actuel frère de finance. La femme d’Ethan, Harper (Plaza), fait une fixation sur la relation de Cam avec sa femme Daphne (Meghann Fahy) et cache si mal ses jugements sur leur mariage qu’elle rend toutes les activités que le quatuor partage impénétrablement gênantes. Cache-t-elle une attirance pour Cam et une jalousie envers le style de vie de mère au foyer de Daphne ? Quelle est la part de projection dans son antagonisme et quelle est la part de lâcheté du « code des frères » dans le refus d’Ethan de dire quoi que ce soit à propos de la vie sentimentale de Cam ?
The White Lotus
met en scène ces tensions à l’aide de vêtements de marque, de courses de jet-skis et de séjours dans des villas aux décors saisissants, mais si l’on enlève toutes ces couches d’affectation de la richesse, ce qui reste est simple – peut-être trop.
La saison passe d’un groupe à l’autre, relisant la plupart du temps les préoccupations des personnages sur la monogamie, le désir et la tromperie, car l’intrigue n’a pas de considération secondaire forte pour faire contrepoids. (L’obsession de Bert pour
Le Parrain
et le fait qu’il insiste pour que lui, Dom, Albie et Portia fassent une visite des lieux de tournage de la franchise pourrait être une tentative de White de dire que les touristes américains sont les architectes du déséquilibre des pays qu’ils visitent, ou peut-être qu’il n’aime tout simplement pas la trilogie de Francis Ford Coppola). Le plus proche
Le Lotus Blanc
Cette saison, les personnages italiens sont à la fois des employés au sens propre du terme (Valentina de Sabrina Impacciatore, la directrice brusque et misandrique du White Lotus) et des personnes qui y gagnent leur vie (Lucia de Simona Tabasco et Mia de Beatrice Grannò, des travailleuses du sexe qui cherchent à se faire des clients).
Ces trois femmes incarnent ostensiblement la réponse de White à la critique.
réponse aux critiques
Ces trois femmes incarnent ostensiblement la réponse de White aux critiques selon lesquelles la première saison de la série ne s’intéressait pas aux Hawaïens, bien que son histoire aborde largement le colonialisme et le classisme qui les affectent, et sa tentative d’être plus inclusive cette fois-ci est quelque peu admirable. Mais comme les visiteurs, les locaux sont limités par la prudence susmentionnée de la saison. Le pire comportement de Valentina vise ses compatriotes italiens, tandis que Lucia et Mia traversent un arc narratif prévisible sur les jeunes femmes, les hommes plus âgés, la nature transactionnelle du travail sexuel et l’inéluctabilité de la culpabilité catholique.
Lucia et Mia sont utilisées pour l’humour comme personne d’autre dans la saison, leurs embarras et leurs avilissements sont plus clairs. Tanya, désormais plus monstrueuse, offre également des rires désagréables, mais à travers son traitement égocentrique de Portia. Son désir de s’entourer de beauté et de glamour est traité par la série comme une quête esthétique valable, son désir d’amour comme un désir sympathique. Les Italiens ne bénéficient pas de la même douceur et sont limités à une série de scènes sexualisées qui, comme le générique de début, sont utilisées pour titiller plutôt que pour éclairer. Si le cadre de White est que certains rituels des relations hétérosexuelles – séductions et combines – restent intacts à n’importe quel niveau de classe, il est étrange que les seules personnes dont il veut que nous nous moquions sinistrement du désespoir soient les pauvres.
Néanmoins, l’ensemble fait ce qu’il peut. Le trio Abraham, Imperioli et DiMarco est incroyablement irritable, avec les répliques chatouilleuses d’Abraham contre le ressentiment d’Imperioli envers son père qui normalise le chauvinisme. Plaza et James s’affrontent comme s’ils voulaient du sang, et leur zèle aide à masquer la monotonie de leurs disputes ; pendant ce temps, Fahy et Sharpe ont chacun une scène marquante qui montre que leur bonheur relatif est un masque public. Lucia et Mia sont écrites comme étant à la fois incroyablement naïves et lassées, et bien que cette combinaison soit intenable, Tabasco et Grannò vendent l’amitié de leurs personnages.
Coolidge et Richardson ont moins de possibilités de travailler. La première est une fois de plus chargée d’une odyssée elliptique d’appréhension et de dommages émotionnels qui s’appuie sur les visages bizarres de Coolidge et sur ses prononciations pour les faire deviner, et bien que sa performance soit parfaite, son personnage semble stagner. L’amitié de Tanya avec l’expatrié britannique Quentin (Tom Hollander), qui ressemble à un mimétisme de White avec les homosexuels dans la vie de tous les jours, n’a rien à voir avec la réalité.
l’étreinte réelle de Coolidge par les homosexuels.
L’amitié de Tanya avec l’expatrié britannique Quentin (Tom Hollander), qui semble être une imitation de l’adoption de Coolidge par les homosexuels dans la vie réelle, ouvre une voie fascinante mais aurait dû arriver avant la moitié de la saison. Et bien que la Portia de Richardson soit délibérément sans but parce que Tanya absorbe toute son énergie, elle est à peine esquissée en dehors de cette relation. (Son histoire pourrait prendre un tournant décisif dans les deux derniers épisodes de la saison grâce à un personnage mystérieux joué par Leo Woodall, mais un développement inattendu à la fin du cinquième épisode est un point d’interrogation narratif pour le moment). « Je dois trouver un autre travail », jure Portia dans un souffle et dans un autre, elle envisage de se contenter d’Albie parce qu’au moins « il n’est pas non binaire », mais si elle était censée être une version d’Olivia et Paula, une autre jeune femme qui est peut-être moins ouverte d’esprit qu’elle ne le pense, elle n’a pas le mordant rusé de la paire.
La quasi-totalité de cette saison est comme ça : entravée par une timidité qui nuit à sa satire. Ce que fait
Le Lotus Blanc
Pourquoi le Lotus blanc ne veut-il pas exprimer sur les utilisations déshumanisantes du sexe ce qu’il n’a pas déjà dit sur l’influence déshumanisante du capitalisme ? Et pourquoi cette hésitation à dire ce qu’elle veut dire – ce qui est exactement ce qu’elle reproche à ses personnages de ne pas faire ? L’idée est peut-être que l’expérience de la richesse, de l’Amérique et de la culture dominante est si aplatissante qu’elle oblige les hommes et les femmes à adopter des personnalités performatives destinées à réconforter les autres et à cacher les avantages du privilège et du capital. Pour être plus direct, peut-être que White veut nous faire savoir qu’il pense que les hétéros sont ennuyeux. Si c’était l’intention, cependant,
Le Lotus Blanc
n’avait pas besoin d’être aussi littéral.

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