Comment la série The Last of Us de HBO améliore l’ouverture du jeu –

The Last of Us
prend son temps pour démarrer. L’adaptation du jeu vidéo de HBO s’ouvre sur une émission télévisée des années 1960 (animée par Bighead !) dans laquelle deux épidémiologistes discutent de la fin possible de l’humanité par la maladie. John Hannah joue le rôle du duo le plus sinistre, exposant les mécanismes de ce qui finira par provoquer l’apocalypse dans cet univers : un champignon contrôlant l’esprit, un phénomène auparavant limité au monde des insectes, poussé par le changement climatique à évoluer de telle sorte qu’il fait le saut vers les êtres humains. Alors qu’il parle de la façon dont l’infection ravagerait des milliards de personnes, la caméra coupe à plusieurs reprises sur le public ; des visages vides, exacerbés, une masse. La scène est brève, mais le ton est donné.
Cette scène d’ouverture est spécifique à la série télévisée, et elle annonce immédiatement l’intention de faire avancer cette histoire à son propre rythme. Pour quelqu’un qui connaît depuis longtemps le matériau d’origine, le choix est passionnant : la version de HBO accorde une grande importance au fait de laisser de l’espace pour respirer. Le récit s’installe patiemment dans un monde pré-apocalyptique, présentant le Joel Miller de Pedro Pascal, sa fille Sarah (Nico Parker) et son jeune frère Tommy (Gabriel Luna) le jour de l’anniversaire de Joel, alors que Sarah se lance dans une quête pour faire réparer sa vieille montre. On comprend assez vite la situation de Joel : parent isolé, relation étroite avec Sarah, elle est une bonne enfant. Il faudra encore dix minutes de spectacle avant que la merde ne frappe le ventilateur, et lorsque cela se produit, vous êtes pleinement intégré à leur famille et l’effet de l’implosion catastrophique et du chaos se fait sentir de manière plus claire et plus globale.
Ce n’était pas nécessairement le cas dans le matériel source. Le jeu vidéo original est arrivé en 2013, à un moment où les studios AAA à gros budget s’efforçaient depuis des années de reproduire esthétiquement le sens du spectacle cinématographique. À bien des égards, cette tendance était parallèle à un mouvement similaire à la télévision ;
The Walking Dead
avait été diffusée trois ans auparavant, et la propre série de HBO
Game of Thrones
a suivi un an plus tard. En effet, ce qui a fait de l’original
Last of Us
particulièrement intéressant était la façon dont il semblait émuler la télévision de prestige plus qu’autre chose : outre son réalisme visuel, il y avait une nature épisodique à l’histoire sinistre et entêtante, qui prend généralement environ 15 heures de jeu pour être terminée.
Cependant, en 2013, le jeu faisait encore de son mieux avec les outils dont il disposait dans le contexte de son média. Sa séquence d’ouverture devait faire un travail narratif plus économique afin de vous faire entrer dans le jeu le plus rapidement possible, s’ouvrant quelques heures avant l’épidémie avec une scène qui apparaît également dans la série – bien que 15 minutes plus tard – dans laquelle Sarah offre cette montre à Joel pour son anniversaire. Cette scène coupée fait un certain travail d’exposition, mais le travail d’ancrage dans le monde se fait principalement par le biais de la narration environnementale, ce qui n’est pas tout à fait possible à la télévision ou au cinéma. (Bien que l’on puisse arguer que le film d’Alfonso Cuarón
Children of Men
qui fait une tonne de construction de monde à travers des éléments d’arrière-plan sur lesquels la caméra glisse souvent, s’en rapprochait beaucoup). Le tout premier personnage que vous contrôlez est Sarah, que vous guidez à travers une séquence splendide qui évoque le sentiment d’être un enfant seul à la maison. Des détails comme des trophées de football ou un Stairmaster bizarrement placé dans la maison vous communiquent, à vous le joueur, les circonstances de leur vie – mais il fait nuit, Joel n’est pas là, et c’est la fin du monde.
Le jeu et la série HBO convergent lorsque les trois Miller montent dans la voiture. Pour ceux qui sont fortement attachés à l’œuvre originale, la dernière décennie a été essentiellement consacrée à la construction de ce moment, et ce qui se passe dans l’adaptation télévisée est quelque chose de proche d’un
un remake fidèle à l’original
. La caméra adopte une vue depuis le siège arrière, imitant le point de vue de Sarah alors que la famille tente de sortir de Dodge. (Dans le jeu, vous contrôlez l’endroit où Sarah regarde, ce qui signifie que vous pouvez manquer des images entières comme la maison en feu de leur voisin ou un hôpital envahi). De nombreuses répliques du jeu sont conservées (« Ils ont un enfant, Joel. » « Nous aussi. »), tandis que des modifications distinctes ont été apportées pour renforcer le drame à l’écran. Le crash de l’avion, par exemple, est une invention de la série ; dans le jeu vidéo, Sarah et Joel sont assommés lorsqu’une autre voiture percute la leur.
Le remake par HBO de la séquence de l’épidémie est frappant dans la mesure où il réalise pleinement ce que l’œuvre originale simulait. En jouant le jeu, vous pouvez sentir
The Last of Us
s’efforce d’utiliser ses outils élémentaires pour atteindre le type de narration cinématographique qu’il vise, même s’il est finalement réussi. Alors que vous contrôlez Joel naviguant dans les rues chaotiques, Sarah à la remorque, il n’est pas rare d’apercevoir les failles de la technologie de l’époque : Le système de localisation de Tommy vous bloque de façon étrange, la foule artificiellement intelligente ne grouille pas vraiment de façon organique. (Le remake avec une technologie plus moderne, sorti l’automne dernier, est à peine meilleur). Puisque c’est un jeu, c’est aussi une séquence avec un état d’échec. Si vous ne courez pas assez vite, Joel se fait mordre, l’écran s’éteint et vous devez recommencer. Cela cultive un sentiment d’urgence chez le joueur, mais cela ouvre la possibilité d’un coût significatif pour l’élan narratif. Un tel compromis est endémique aux jeux vidéo.
C’est vraiment quelque chose de voir une émission de télévision de prestige traduire littéralement une scène d’un jeu qui, à sa manière, imitait déjà une émission de télévision de prestige. La promesse d’une adaptation – et
ce
en particulier – est la possibilité d’expansion : explorer plus profondément, ou peut-être même subvertir, les thèmes narratifs de l’histoire largement appréciée qui a alimenté ce jeu vidéo à succès. C’est un acte dramatique d’imagination, qui consiste à prendre un texte original et à lui trouver une nouvelle vie. Mais comme le montre la première moitié du spectaculaire épisode pilote de HBO, il faut quand même jouer les coups.

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