Comment Atlanta a créé un stéréotype de gang de sa communauté hip-hop –

Le rap est associé aux stéréotypes de gang depuis des décennies. Lors du procès pour meurtre de Snoop Dogg en 1993, les procureurs ont repris les paroles de la chanson « Murder Was the Case » de Snoop (« Murder was the crime they committed ») pour présenter leurs arguments finaux (qui n’ont finalement pas abouti). Mac Phipps a passé 21 ans en prison pour une mort par balle survenue en 2000, après que les procureurs aient insisté sur son personnage de gangsta-rap – « Le défendeur qui a fait ça est le même défendeur dont le message est ‘Murder, murder, kill, kill' », a dit un procureur, citant une chanson de Mac avec Mystikal – même si quelqu’un d’autre avait avoué le crime.

Mais ce problème a pris une nouvelle dimension ces derniers temps, Atlanta étant le point de départ d’un nombre croissant d’affaires liées à des gangs impliquant des artistes. Plus récemment,
un acte d’accusation de 56 chefs d’accusation
a été émis contre YSL Records, qui a accusé les stars du rap Young Thug et Gunna de diriger un gang de rue criminel. Cette affaire n’est pas seulement le dernier exemple en date de la concentration des forces de l’ordre sur les rappeurs, c’est aussi le produit d’une ville qui a passé des années à cultiver un stéréotype croissant entre sa communauté hip-hop et les gangs.
En 2015, l’avocat de la défense Drew Findling représentait Offset lorsque celui-ci, ainsi que les autres membres des Migos, Quavo et Takeoff, ont été arrêtés pour possession d’armes à feu et de drogues après un concert à la Georgia Southern University de Statesboro, en Géorgie. Alors que Quavo et Takeoff ont payé leur caution, Offset s’est vu refuser la caution en raison d’une condamnation antérieure pour crime.
Le mois suivant
les procureurs ont cité des « rapports de médias sociaux » alléguant qu’Offset était le « PDG » des Black Migos, un gang de rue local auquel le surnom de son groupe faisait prétendument référence. (En fait, le nom du trio était en fait
inspiré
par la façon dont les cartels de la drogue ont proliféré dans leur comté natal de Gwinnett). C’était la première fois que Findling représentait un artiste rap accusé d’être membre d’un gang.
« C’est vraiment sorti du champ gauche », a déclaré Findling. « Je connais Offset, Quavo et Takeoff depuis qu’ils sont adolescents, et ils n’ont rien à voir avec les activités des gangs. Ce sont juste trois jeunes hommes qui sont allés au lycée Berkmar, ont commencé à se produire ensemble et sont ensuite devenus un succès international. » Mais l’affaire d’Offset, qui a finalement été abandonnée après que le rappeur a pris une décision de justice.
Alford
L’accord de plaidoyer, n’était que le début. « Il n’y a pas un jour qui passe sans que je reçoive un appel téléphonique, un e-mail, un message direct, un WhatsApp ou un SMS de quelque part en Amérique à propos d’une affaire similaire », déclare Findling, qualifiant les allégations actuelles de gangs visant les artistes noirs et bruns de « violations du 13e amendement. »
Il y a quelques années, la
ville d’Atlanta
avait une idée bien différente de la présence de ses gangs locaux, et bien que
les statistiques exactes étaient difficiles à obtenir
cela n’a pas empêché les forces de police de faire des déclarations non fondées. Même le gouverneur de la Géorgie, Brian Kemp, n’a pu trouver que des statistiques du FBI datant de sept ans auparavant lors de la course au poste de gouverneur en 2018 pour faire valoir que les gangs étaient un problème en Géorgie et que lui, en tant que gouverneur, pouvait y remédier. La police a noté dans le passé comment
les gangs étaient probablement hispaniques ou asiatiques.
mais cette affirmation n’était pas étayée par des données. Un procureur sortant a dit à
au journal d’Atlanta Journal-Constitution
que les gangs locaux « prennent des noms comme Crips et Bloods, mais notre expérience est qu’ils ne sont pas liés aux gangs nationaux. J’ai toujours été surpris, franchement, que la ville d’Atlanta n’ait pas développé de grands gangs sophistiqués ».
Bien qu’il soit difficile d’identifier une affaire marquante lorsqu’il s’agit de relier l’activité présumée d’un gang à des artistes d’Atlanta, Manny Arora, un avocat de la défense pénale qui a travaillé au bureau du procureur du comté de Fulton de 1998 à 2000, estime qu’en Géorgie, les inculpations de gangs s’attaquant aux stéréotypes du hip-hop ont commencé à faire surface « au cours des cinq dernières années et plus », peu après l’affaire Offset à Statesboro. Findling ajoute : « Je pense que les allégations de gangs, intégrant RICO, mais vraiment les gangs en général, sont la plus récente itération du racisme systémique dans le système de justice pénale. »
RICO serait le Racketeering Influenced and Corruptions Act, que le ministère de la Justice a créé il y a 60 ans pour cibler les organisations mafieuses tentaculaires. Mais elle a depuis été utilisée pour s’en prendre à des gens comme DJ Drama et Don Cannon au plus fort de leur carrière.
Gangsta Grillz
la série de mixtapes. (Les procureurs
ont allégué
que l’opération – où Drama et Cannon ont travaillé avec Gnarls Barkley, T.I., Jeezy et Lil Wayne – était du « bootlegging » à une époque où le piratage de la musique numérique est en pleine expansion). Bien que l’affaire d’Offset en 2015 ne comprenait pas d’accusations de racket, en alléguant l’implication de gangs locaux, elle est devenue un autre exemple classique d’un phénomène décrit dans le livre d’Erik Nielsen et Andrea L. Dennis.
Rap on Trial
qui détaille les accusations de gangs portées par les procureurs contre les rappeurs pour étayer ce qui pourrait être une affaire de drogue ordinaire. L’acte d’accusation d’YSL cite les paroles, les vidéos musicales et les légendes sur les réseaux sociaux de Young Thug et de ses signataires YSL comme « des actes manifestes et préalables à l’accusation RICO », a déclaré Fani Willis, procureur du comté de Fulton à Atlanta.
Aujourd’hui, alors que la police affirme que le problème des gangs d’Atlanta est « plus important que jamais ».
les reportages
présentent la musique rap comme la bande sonore. Un flash d’un clip amateur introduit des interviews de membres de gangs déjà emprisonnés sur les pires crimes qu’ils ont commis et le nombre de personnes qu’ils ont recrutées. Mais la
vidéo
est présenté sans contexte, comme par exemple si l’un des détenus, tenant une arme de poing dans la poche de son short en jean, en est la star. Un autre vidéoclip ayant fait l’objet de moins de 5 000 visionnements est devenu la preuve de liens présumés avec le sang dans deux actes d’accusation totalisant 169 chefs d’accusation contre 20 personnes dans le comté de Cobb.
La mère d’un des suspects était perplexe.
disant que les armes et l’argent que les stars de la vidéo brandissent sont faux. En 2017, lorsque la chaîne Fox d’Atlanta a enquêté sur un pic de détournements de voitures, la police a de nouveau pointé du doigt la violence des gangs. L’unité spécialisée dans la lutte contre les gangs de la police d’Atlanta a montré un clip avec des enfants et des armes à feu, comme preuve du comportement « effronté » des gangs sur les médias sociaux à l’époque. Mais
la scène est en fait tirée de la vidéo « Pull Up Wit Ah Stick » de SahBabii.
.
L’acte d’accusation d’YSL n’est même pas la première fois qu’une vidéo musicale est présentée comme preuve contre Young Thug. C’était en 2015, après que l’ancien tour manager de Thug, Jimmy « PeeWee » Winfrey, ait été arrêté pour avoir tiré sur la flotte de bus de Lil Wayne après une représentation dans un club de la région d’Atlanta. Les procureurs ont allégué que la vidéo « Halftime » de Young Thug – bien qu’elle soit sortie un mois après la fusillade – était une preuve d’intention criminelle, en soulignant que Winfrey y est vu tenant un fusil d’assaut. Thug n’a jamais été accusé d’un crime, mais Winfrey a finalement plaidé coupable et a été
condamné à dix ans de prison,
avant que l’acte d’accusation d’YSL ne le nomme comme suspect.
Même les transplants n’ont pas été épargnés par ce traitement : En 2019, Lil Durk, originaire de Chicago, s’est rendu à la police d’Atlanta pour des accusations liées à une fusillade. La police a allégué que Durk était impliqué en tant qu’associé d’un gang. Mais
Arora, son avocat,
a soutenu que la police voulait impliquer Durk en raison de son statut de célébrité, déclarant à la station de radio V-103 d’Atlanta :  » Vous ne gagnerez pas le titre de procureur de l’année ou d’officier de l’année en sortant un type de la rue dont personne n’a entendu parler « .
C’est une plume dans notre chapeau.
J’étais procureur, et on est excité quand c’est quelqu’un de célèbre et on veut vraiment tout faire, parce qu’on veut être beau. » Durk
a été libéré sous caution moins d’un mois plus tard
spécifiquement parce qu’il n’a pas esquivé l’arrestation.
Durk dit qu’il a déménagé à Atlanta pour tourner une nouvelle page. « J’avais un mauvais fond », a-t-il dit à la chaîne
WSB-TV
« J’ai grandi comme un enfant et mon père a été incarcéré pendant 25 ans, 26 ans. J’ai eu un passé difficile. Mais quand j’ai déménagé à Atlanta, j’ai pensé que cela avait changé toute mon identité ou ma façon de penser. » Quoi qu’il en soit, Arora affirme qu’à la lumière de l’incident, Durk prend toujours des précautions : « Dans certaines de ses chansons plus récentes, il vient et dit que tout ceci est un accessoire, ce n’est pas n’importe quoi. Donc je suppose que ça a un impact ». On ne peut pas blâmer Durk. L’année dernière, avant que l’acte d’accusation d’YSL ne désigne YFN Lucci comme suspect et membre d’un gang rival présumé, le rappeur « Keys to the Street » avait décroché
sa propre accusation RICO
qui citait une apparition vidéo d’un invité où il jetait des signes de gang.
Les inculpations de Young Thug et de Gunna, qui se sont vu refuser la liberté sous caution, ne font que renforcer l’étiquette de gang de la communauté hip-hop d’Atlanta. Findling, qui est l’avocat principal de YFN Lucci dans son affaire RICO en cours, représente également Yung Mal, un ancien signataire de 1017 Records de Gucci Mane. (Un autre client encore est l’ancien président Donald Trump, dans le cadre de l’enquête criminelle sur l’ingérence présumée dans le processus électoral de 2020 en Géorgie). L’année dernière, la police du comté de DeKalb a émis des accusations de gang contre Yung Mal et cinq autres personnes pour une fusillade mortelle dans une station-service Chevron. Mais Findling dit que l’acte d’accusation de Mal va jusqu’à citer la taille d’une chaîne qu’il portait, « alors que l’histoire des colliers et des bijoux dans le genre hip-hop remonte au début – des décennies. »
Avant de devenir l’avocat principal de Gunna dans l’affaire YSL, Steve Sadow avait déjà représenté T.I., originaire d’Atlanta, et Rick Ross, originaire de Miami. Il affirme que la région métropolitaine d’Atlanta a effectivement une présence de gangs, bien que ce ne soit pas ce que le bureau du procureur du comté de Fulton ou la police d’Atlanta ont en tête. « Dans la région métropolitaine d’Atlanta, on ne parle pas de gangs à motivation raciale, de gangs nationalistes blancs », dit Sadow. « Ce sont tous des gangs noirs, et je pense qu’ils jouent sur un certain stéréotype culturel des jeunes hommes noirs ».
Mais comme Atlanta continue de s’appuyer sur ce stéréotype, Arora prévoit que de plus en plus de ses stars du hip-hop seront mêlées à des accusations de gangs, leurs paroles et leurs vidéos étant utilisées comme preuves : « Je dirais absolument oui, ou alors il faudrait qu’ils commencent à changer ce qu’ils chantent. »
Pas plus tard qu’au printemps dernier,
les nouvelles locales
ont répété les affirmations de la police selon lesquelles un autre label d’un rappeur de la même stature que Young Thug et Gunna avait des liens avec des gangs : Lil Baby’s 4 Pockets Full. Dans le même temps, le bureau du procureur du comté de Fulton a annoncé une inculpation RICO de 220 chefs d’accusation contre plusieurs dizaines de membres présumés du Drug Rich Gang. Une fois encore, les enquêteurs ont cité des paroles de rap amateur (« Send me the drop, we’ll kick in the house ») pour étayer leurs arguments. Willis
a défendu leurs tactiques
en disant, « J’ai un conseil juridique : Ne confessez pas de crimes sur des paroles de rap si vous ne voulez pas qu’elles soient utilisées – ou au moins sortez de mon comté. »
Findling se demande si les stars du rap d’Atlanta feront l’objet d’autres mises en examen, ou si leur relation avec leur propre ville pourrait bientôt changer. « J’ai parlé à des gens d’affaires très respectés dans tout le pays qui commencent à avoir le sentiment qu’Atlanta est une communauté répressive pour les arts, et qu’il vaut peut-être mieux rester à l’écart », dit-il. « Même si nous avons des personnalités politiques afro-américaines, on a l’impression qu’Atlanta fait simplement partie du racisme systémique qui sévit dans ce pays et dans notre système juridique pénal. »

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