A voir ou à laisser : « Wu-Tang : An American Saga’ saison 3 sur Hulu, le point culminant de cette série dramatique hip-hop.

Wu-Tang : Une Saga Américainecréé par The RZA et Alex Tse (2009’s Watchmen), revient sur Hulu pour sa troisième et dernière saison. Le groupe de rap new-yorkais pionnier profite du succès de son premier album et continue de s’attaquer à l’ascension individuelle de ses membres principaux, un système de production et de sortie de disques qui est célèbre pour être spécifique au collectif Wu-Tang. RZA parviendra-t-il à garder la tête froide et à faire en sorte que tout le monde soit à la hauteur alors que le succès apporte de nouveaux défis et de nouvelles exigences ? Comme le dit la chanson, « L’argent régit tout ce qui m’entoure… ».

WU-TANG AN AMERICAN SAGA – SAISON 3: LE REGARDER OU LE SAUTER ?

Coup d’ouverture : Avec leurs débuts Enter the Wu-Tang (36 Chambers) Après avoir dépassé l’or, Bobby « RZA » Diggs (Ashton Sanders) est devenu disque de platine, Moonlight) et le Wu ont quitté Staten Island pour s’installer dans un vaste manoir dans une région boisée du New Jersey. Les disquettes de 3,5 pouces récupérées après l’éclatement d’une canalisation dans le studio de RZA sèchent dans les nouveaux locaux.

L’essentiel : Le grand succès de leur premier album a validé tout le travail de RZA, a permis l’achat d’un manoir confortable avec une piscine et des installations d’enregistrement bien équipées, et a prédit le prochain chapitre de la domination des Wu, à savoir les albums solos des membres du groupe Corey « Chef Raekwon » Woods (Shameik Moore) et Jason « Inspectah Deck » Hunter (Uyoata Udi), entre autres priorités. TicalLe premier album solo de Method Man (David « Dave East » Brewster) est sur le point d’être certifié platine, et Def Jam veut que RZA crée un remix radio de « All I Need ». Divine Diggs (Julian Elijah Martinez), le frère aîné de RZA et le directeur commercial du Wu, trace toutes les échéances sur un tableau effaçable à sec dans le manoir. Et même s’il a autorisé l’achat de la somptueuse maison – « L’excellence se produit dans l’isolement » – RZA ressent la chaleur de créer, et de récupérer le matériel perdu dans la rupture de la canalisation.

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Il faut aussi s’occuper de l’album de Dirty. Après sa brouille avec RZA au sujet du contrat Elektra, ODB (TJ Atoms) s’est absenté du cercle Wu. Pendant que son cousin fixe la page d’un cahier sans paroles ni idées, Dirty s’adonne à la cocaïne et à la compagnie de strip-teaseuses. Divine donne à chaque membre du Wu une carte Amex personnelle et négocie avec Steve Rifkind (Jake Hoffman), le directeur de Loud Records, pour obtenir encore plus d’avantages financiers auprès des hauts responsables de RCA. (Au siège carré et très blanc du label, Divine se heurte à des barrières raciales pour le petit-déjeuner jusqu’à l’arrivée de Rifkind. Les plafonds de verre, c’est de la merde). Et Oliver « Power » Grant (Marcus Callender) voit des opportunités de diversifier la marque Wu-Tang, en canalisant l’énergie de la rue de Wu Wear dans les espaces d’aspiration de Tommy Hilfiger et autres.

Alors que Dennis « Ghostface Killah » Coles (Siddiq Saunderson) se délecte du luxe d’une nouvelle robe de chambre en velours et réaffirme son amour pour Shurrie (Zolee Griggs), il ressent également les violents maux de tête et l’épuisement qui révéleront son diagnostic de diabète. Et même si des Benzos sont livrés au manoir sur un plateau, RZA ressent la pression de Divine, Deck et d’autres. Ces huit albums solo ne vont pas se produire tout seuls.

I Can't Go to Sleep
Photo : HULU

A quelles émissions cela va-t-il vous faire penser ? Hulu serait en train d’aller de l’avant avec une série biographique sur Sammy Davis, Jr, créée par Lee Daniels et mettant en vedette Elijah Kelley dans le rôle titre. (Kelley a également joué le rôle de Ricky Bell dans la série en trois parties de BET. L’histoire de New Edition.) Et comme le hit FX de Donald Glover Atlanta, Wu-Tang : Une saga américaine a fait une série de choix de casting pointus qui ont souvent la qualité de stars en devenir ou déjà arrivées.

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Notre avis : « On doit tout faire pour garder notre position tant qu’on l’a. » Divine Diggs sait que son frère Bobby est un génie en studio – c’est la vision curatoriale et lyrique de RZA qui a contribué à les propulser hors des Stapleton Houses de Staten Island. Mais il a toujours vu le côté business des choses aussi, et comme Wu-Tang : Une Saga Américaine entre dans sa troisième et dernière saison, on a l’impression qu’il y aura une confrontation entre le souhait de RZA de garder toutes les décisions créatives du Wu en interne et les attentes liées à l’expansion du portefeuille financier du groupe. RZA est moins présent dans sa vie personnelle, passe des heures et des heures en studio d’enregistrement, et fait des rêves stressants sur les beats qu’il a perdus dans l’inondation. Mais il y a toujours des morceaux qui se forment, et même s’il finit par effacer les dates limites sur le grand tableau de Divine et retourne boire et fumer, on a l’impression qu’il va trouver un moyen de réussir dans le matériau. Après tout, on sait ce qui s’est passé dans la vraie vie, puisque les disques solos de Wu sont souvent devenus des classiques à part entière.

Ashton Sanders est ici captivant dans le rôle de RZA, le génie capiteux avec une maladresse sociale prononcée et un empire du rap en tête. Et bien qu’il soit entouré d’un ensemble de comédiens formidables, tous les membres de l’équipe de RZA ne sont pas à la hauteur. Wu-Tang est chargé de représenter sa plus grande personnalité dans les parenthèses d’une série télévisée d’une heure, et cela limite parfois ce que la série peut accomplir. Il y a beaucoup d’histoires individuelles énormes à jongler, tout en explorant leurs liens personnels et en plaçant Wu-Tang : Une Saga Américaine dans le contexte de la culture du milieu des années 1990. Pour faire tout cela, c’est un avantage d’avoir un groupe d’acteurs fantastiques, l’arc d’une histoire vraie dynamique, et une autre saison complète. Mais on peut avoir l’impression que ces épisodes auraient dû durer deux heures chacun.

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Sexe et peau : Une scène de douche, et un comportement dans une salle de champagne d’un club de strip-tease qui est décidément contre les règles affichées. Mais il n’y a rien de trop explicite ici.

Parting Shot : RZA s’adresse aux fêtards réunis dans le manoir, tous là pour célébrer le contrat de disque du chef Raekwon. L’ambiance est à l’alcool et à l’extase. « À la prise de pouvoir des Wu ! » Et tout le monde lève son verre. Et c’est alors que l’appel d’urgence de Shurrie arrive. ODB est à l’hôpital.

Sleeper Star : Wu-Tang : Une Saga Américaine est semblable au vrai clan Wu-Tang dans la mesure où il y a beaucoup d’individus et de personnalités à intégrer et à définir, un défi que la série est devenue plus habile à relever à chaque saison. Au début de la troisième et dernière saison, TJ Atoms, dans le rôle d’Ol’ Dirty Bastard, et Zolee Griggs, dans celui de Shurrie Diggs, se distinguent parmi l’ensemble des acteurs.

La ligne la plus pilote : « Nous sommes au sommet du jeu en ce moment, non ? » RZA justifie sa nature possessive et obsessionnelle dans le home studio qui est rapidement devenu « le donjon ». « Tout le monde nous cherche et nous mord dans la merde. Les disques restent ici. » Bien sûr, Inspectah Deck a ses propres idées sur ces copies papier des beats de son album solo.

Notre appel : STREAM IT. Wu-Tang : Une saga américaine reflète et honore la nature expansive et le large éventail de créativité qui définissait le Wu-Tang lui-même, même s’il a parfois du mal à faire entrer le tout dans le cadre d’une série télévisée.

Johnny Loftus est un écrivain et un éditeur indépendant qui vit en liberté à Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges

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