À voir ou à laisser :  » Stonehouse  » sur BritBox, où la star de  » Succession  » Matthew Macfadyen joue le rôle d’un membre du Parlement britannique qui simule sa propre mort.

En novembre 1974, l’ancien ministre britannique John Stonehouse fait semblant de se noyer dans l’océan au large de Miami et s’enfuit en Australie dans l’espoir de repartir à zéro sous une nouvelle identité. Il ne lui a fallu que quelques mois pour se faire prendre. Un récit « basé sur des événements réels » de la carrière de Stonehouse, sa disparition et son arrestation sont documentés dans une nouvelle série limitée BritBox.

STONEHOUSE : LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

Coup d’ouverture : Dans un costume bleu clair, un homme traverse le hall d’un hôtel en tenant une serviette. Il passe ensuite devant la piscine et se rend à la plage.

L’essentiel : Nous sommes en novembre 1974. John Stonehouse (Matthew Macfadyen), membre de la Chambre des communes britannique et ancien membre du gouvernement du parti travailliste, regarde autour de lui, enlève ses vêtements et les plie soigneusement sur la serviette, puis marche lentement vers les vagues. Nous passons ensuite à une séance de la Chambre des communes où une minute de silence est observée en l’honneur de la mort de Stonehouse.

Nous revenons ensuite en arrière « Plusieurs années plus tôt », probablement à la fin des années 60. Stonehouse est un député plein d’avenir, au point que le Premier ministre Harold Wilson (Kevin McNally) lui confie le ministère de l’aviation. Stonehouse fête cette nomination lors d’un dîner avec sa femme Barbara (Keeley Hawes) et ses trois enfants, lui assurant que, même s’il sera plus souvent absent, il fait un travail important.

Lors d’un voyage en Tchécoslovaquie, il est séduit par une traductrice sexy qui l’incite à avoir une liaison extraconjugale. Il apprend le lendemain que c’était un moyen pour les services secrets tchèques de le faire chanter et de faire de lui un atout. Lorsque son supérieur, Alexander Marek (Igor Grabuzov), lui explique la situation, tout ce que Stonehouse veut savoir, c’est s’il sera payé pour donner des informations aux Tchèques.

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Au cours des années suivantes, alors que son profil s’améliore au sein du cabinet de Wilson – il est promu au poste de Postmaster General et finit par parler pour le parti travailliste sur la BBC avant une élection cruciale – il continue à donner des informations à Marek et est payé pour cela. Il s’installe dans un manoir de banlieue, envoie ses enfants dans des écoles privées et crée de nombreuses sociétés écrans avec différents comptes bancaires afin de blanchir l’argent. Il reçoit même un nom de code : « Twister ».

Le seul gros problème : ses informations sont inutiles. La plupart du temps, c’est assez ennuyeux. Et Marek se lasse de la comédie de Stonehouse. Il dit donc à Stonehouse qu’il va soit couper l’argent, soit révéler le badinage avec le traducteur aux médias, soit les deux. Cela coïncide avec la défaite des travaillistes aux élections, ce qui ramène Stonehouse à son statut de député d’arrière-ban.

La seule chose qui semble lui procurer du plaisir est la liaison qu’il entretient avec sa secrétaire, Sheila Buckley (Emer Heatley), qui a un léger défaut d’élocution, mais qui semble anticiper les besoins de Stonehouse mieux que quiconque, y compris sa femme.

Alors que nous nous enfonçons dans les années 70, les problèmes d’argent de Stonehouse commencent à s’accumuler, il n’obtient pas de poste au cabinet lorsque Wilson est réinstallé comme Premier ministre, et il est également informé par son ami du Times qu’ils vont publier une enquête sur certaines incohérences qu’ils ont trouvées dans ses diverses entreprises. Cela conduit Stonehouse à mettre son plan de disparition en marche, en commençant par un voyage à Miami qu’il prétend être pour le travail.

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Stonehouse
Photo : BritBox

À quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Stonehouse ressemble à un croisement entre Un scandale très anglais et Le voleur, sa femme et le canoë.

Notre avis : Écrit par John Preston et réalisé par Jon S. Baird, Stonehouse a un ton qui tient plus de la farce que de l’histoire d’un ancien ministre et député qui a tenté, dans le déshonneur, de simuler sa propre mort. Nous comprenons la tentation d’agir ainsi, car Stonehouse était, dans tous les domaines possibles, assez inepte ; il était aussi maladroit en tant que ministre, en tant que mari, en tant qu’espion et en tant que fugitif.

Et si quelqu’un peut jouer cette ineptie sans la rendre caricaturale, c’est Macfadyen. Il a gagné un Emmy pour avoir joué ce genre d’ineptie dans Successionet il apporte beaucoup des mêmes qualités au rôle de John Stonehouse. Arrogance, un peu trop de confiance en soi, et puis le sentiment profond qu’il est dépassé par les événements. Macfadyen incarne le genre particulier de Stonehouse, avec ses manières amidonnées et suintantes, d’une manière qui semble sans effort.

Il n’y a pas beaucoup de personnage qui l’entoure, du moins pas dans le premier des trois épisodes. Hawes semble gâchée dans le rôle de Barbara, la femme loyale mais méfiante de Stonehouse. Nous la voyons regarder les mallettes que son mari ne cessait de ranger dans un placard de la chambre à coucher, mais elle est déconcertée lorsqu’elle les ouvre et ne voit rien ; l’argent qui s’y trouvait a déjà été blanchi. À part un défaut d’élocution, la seule chose que l’on sait de Heatley est qu’elle est vraiment.., vraiment dévouée à son patron. Wilson et les autres fonctionnaires du gouvernement britannique ne sont que des archétypes étouffants à ce stade.

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Alors que Stonehouse s’échappe en Australie, demande à Heatley de la rejoindre, puis se fait attraper, nous espérons que d’autres personnages apparaîtront. Et puis, regarder Macfadyen essayer d’être furtif pendant trois épisodes peut être assez divertissant en soi.

Le sexe et la peau : Lorsque le traducteur tchèque fait l’amour avec Stonehouse, il y a plus de peau que ce que l’on attendait d’une émission de BritBox.

Parting Shot : Stonehouse, remettant un faux passeport avec le nom d’un électeur mort, réserve un nouveau vol depuis Miami.

Sleeper Star : Comme nous l’avons dit, Hawes est sous-utilisée ici dans le rôle de Barbara Stonehouse. Mais nous sommes néanmoins heureux de la voir.

La ligne la plus pilote : Lorsqu’il participe à des réunions avec des personnes qui possèdent des entreprises dans lesquelles il veut investir, une paire semble être particulièrement astucieuse, l’un des partenaires disant à l’autre : « Je ne pense pas qu’il soit un homme sage. » C’est tout à fait dans le ton.

Notre appel : À regarder en streaming, principalement parce que Matthew Macfadyen est très bon dans le rôle de John Stonehouse, un personnage un peu insipide et totalement incompétent. Le reste du film Stonehouse semble un peu léger et trivial, mais il met judicieusement Macfadyen en avant et au centre de presque toutes les scènes.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, l’éducation des enfants et la technologie, mais il ne se voile pas la face : c’est un accro de la télé. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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