À voir ou à laisser :  » Stars at Noon  » sur Hulu, le thriller romantique sexy, romantique et ennuyeusement vague de Claire Denis.

Des étoiles à midi (maintenant sur Hulu) est le deuxième film de l’auteur bien-aimé Claire Denis en 2022, et vous pourriez vous demander si elle a mis plus d’efforts dans l’autre (à savoir, Les deux côtés de la lame). C’est peut-être prévisible, Les étoiles à midi a remporté le Grand Prix à Cannes malgré une réception critique divisée – certains ont critiqué le film pour son récit tout en petites intrigues, tandis que d’autres l’ont loué pour, eh bien, son récit tout en petites intrigues. Une chose est sûre, cependant : Denis sera adoré quoi qu’il arrive.

STARS AT NOON: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : NICARAGUA – bien que nous ne sachions pas que c’est le Nicaragua avant d’être plus loin dans le film. Alerte spoiler ? Non. La pandémie est dans la phase de port de masques en public. Le gouvernement en est au stade des hommes lourdement armés à chaque coin de rue. Trish (Margaret Qualley, fille d’Andie MacDowell) est coincée ici pour des raisons, et quand je dis ça, ce n’est pas moi qui suis vague, c’est le scénario. Elle dit qu’elle est journaliste, mais elle fait payer des hommes 50 dollars américains pour du sexe, par exemple un flic local qui s’amuse pendant qu’elle a l’air de s’ennuyer et d’être insatisfaite. Elle zoome avec son rédacteur en chef (John C. Reilly), qui débat de sa crédibilité de journaliste. Elle a déjà écrit un article sur les exécutions politiques, et maintenant elle est détestée par les autorités locales. Il est donc difficile de sortir du pays. La perte de son téléphone et de son passeport ne l’aide pas non plus.

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Trish passe de son motel à un hôtel plus chic et se gare au bar. Le barman lui offre une boisson – elle préfère le rhum – la première de nombreuses boissons que nous la verrons boire sans avoir à payer. Elle se rapproche d’un beau Britannique blond nommé Daniel (Joe Alwyn) et se retrouve à l’étage dans sa chambre. C’est une expérience bien plus agréable pour elle que pour le flic – et pour nous aussi, car l’éclairage est bien plus luxuriant et évocateur. La réplique de Daniel est « Je commets souvent l’adultère », ce qui implique des choses comme, hey, il est marié. Il la paie et elle reste toute la nuit et ils finissent par se voir le lendemain, ce qui implique des choses comme, hey, on s’en fout qu’il soit marié.

Alors, que fait exactement Trish ici au Nicaragua, à part rester vaguement frustrante ? Bonne question. Que fait exactement Daniel ici ? Quelque chose à voir avec le fait de travailler pour une compagnie pétrolière. Elle trouve un pistolet dans son kit de rasage mais il ne sait pas qu’elle sait qu’il l’a. Ils se promènent, se saucent, réalisent qu’il est suivi par un flic costaricien (Danny Ramirez) et on se demande pourquoi, mais on ne peut que se demander. Ça ressemble à des ennuis. Est-ce qu’on doit vraiment besoin de d’en savoir plus ? Ou devons-nous simplement comme en savoir plus ? Oh, et ils font l’amour un paquet de fois, parce qu’ils préfèrent laisser leurs corps être explicites dans la communication plutôt que leurs voix. Le langage de l’amour parle plus fort que n’importe quelle explosion, tu sais.

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Quels sont les films que ça vous rappellera ? Mel Gibson joue le rôle d’un journaliste coincé en Indonésie qui tombe amoureux de la Britannique de Sigourney Weaver dans L’Année de la vie dangereuse (qui, si je me souviens bien, avait une intrigue).

Une performance qui mérite d’être regardée : Qualley est admirable dans sa capacité à ne pas se soucier de savoir si elle joue un personnage sympathique ou non. Elle est formidable, mais j’affirme qu’il faudrait qu’il y ait un peu plus sur la page pour que son personnage prenne vraiment vie. (Il est peut-être plus facile de louer Benny Safdie pour avoir injecté un peu de charisme dans le film à la fin).

Dialogue mémorable : Trish, quand on lui demande d’où elle vient : « Ici, là et là-bas. » Trish, quand on lui demande ce qu’elle faisait comme travail aux Etats-Unis : « Un peu de ceci, et puis un peu de cela. »

Sexe et peau : Beaucoup de sexe ! Mais pas de face à face.

Notre prise : Les étoiles à midi va donner aux gens qui pensent qu’il n’y a pas d’intrigue des tonnes de munitions critiques, et ils auront raison. Mais je vais couper les cheveux en quatre et dire qu’il y a bien une intrigue, mais qu’elle est juste fâcheusement imprécise : Trish et Daniel pourraient faire des choses ensemble ou séparément, et ils décident de les faire ensemble, parce qu’ils tombent amoureux. Et l’une de ces choses est R-U-N-N-O-F-T, apparemment pour échapper aux forces antagonistes, quelles qu’elles soient, peut-être pour tenter d’atteindre le Costa Rica, bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’urgence dans leurs actions.

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Sommes-nous censés être accrochés par la romance ici ? Je pense que oui. L’électricité sexuelle compense le manque de « qui, quoi, où, quand et pourquoi » ; laissez-les s’envoyer en l’air avec passion et le reste du monde disparaît. Mais c’est là que le bât blesse, dit-il, sachant très bien que c’est un double-sens : avec l’amour vient l’intimité émotionnelle, une compulsion à partager son âme et non pas à jouer les timides et à répondre aux questions par des combinaisons de mots « ici », « là », « ceci » et « cela ». Trish et Daniel restent volontairement des mystères pour nous, peut-être pour que nous nous accrochions pendant les 138 minutes de ce film sinueux dans l’espoir que quelque chose d’explicitement vrai soit révélé. Une telle chose apparaît effectivement dans les derniers plans, mais une chose suffit-elle ? Pas si vous voulez ressentir une certaine satisfaction au-delà du sentiment d’avoir regardé un film de Claire Denis.

Notre appel : SAUTEZ-LA. Les étoiles à midi est indéniablement sexy. Mais il est aussi indéniablement lent et sans but. Certains l’apprécieront en tant que film de sortie raisonnablement immersif, mais d’autres le trouveront fastidieux et frustrant. Je fais partie de ces derniers.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. Vous pouvez lire la suite de son travail sur johnserbaatlarge.com.

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