À voir ou à laisser :  » Rogue Agent  » sur Hulu, dans lequel James Norton incarne avec brio un escroc louche de la vie réelle.

Rogue Agent (actuellement sur Hulu) est l’histoire romancée d’un être réel presque humain, Robert Hendy-Freegard, un arnaqueur habile qui manipulait les gens en leur faisant croire qu’il était un agent secret du MI5. Nous avons donc ici un film BOATS (Based On A True Story) tout droit sorti du dossier Truth Is Stranger Than Fiction, avec James Norton (Les petites femmes, Choses vues et entendues) dans le rôle de l’escroc en série et Gemma Arterton (Quantum of Solace, Prince de Perse) dans le rôle de son amoureuse, une avocate qui pourrait bien être au courant de ses manigances. Cela semble être une histoire potentiellement fascinante ? C’est à moi d’en juger.

ROGUE AGENT: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : Nous commençons par des cartons titres expliquant comment, dans les années 1990, les services de renseignements britanniques MI5 ont utilisé des agents indépendants pour surveiller les membres de l’Armée Républicaine Irlandaise qui préparaient des attentats, et vous vous préparez à une histoire d’espionnage compliquée. Mais je suis ici pour vous dire que ces cartons titres contiennent plus d’informations que vous n’en avez besoin, et ne font que planter le décor de l’histoire d’un sociopathe qui se fait passer pour un agent du MI5 afin de pouvoir gazer, torturer et escroquer les gens. Pourquoi ? Pour s’amuser, peut-être ? Votre supposition est aussi bonne que la mienne. Nous sommes en 1993, et Robert Freegard (Norton) est un homme séduisant dans la ville merveilleusement nommée de Shropshire. Il travaille comme barman, mais il explique à trois étudiants que ce n’est qu’une couverture pour son travail d’espion, qui consiste à débusquer les membres de l’IRA qui fréquentent leur école. Ils sont réticents, mais il les persuade de l’aider à sauver la vie d' »hommes, de femmes et d’enfants ». Quelques mois passent, puis il leur lâche une bombe : Ils ont été compromis. Lâ€?IRA va les tuer sâ€?ils nâ€?abandonnent pas leur vie et laissent tout derriÃ?re eux. maintenant. Et c’est parti.

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Sous-titre : NEUF ANS PLUS TARD. Voici Alice (Gemma Arterton), une avocate célibataire et aisée qui passe tous les jours devant un concessionnaire de voitures de luxe. L’un des vendeurs qui s’y trouve ? Robert Hansen est son nom, bien que nous sachions ce qu’Alice ne sait pas, à savoir que ce n’est probablement pas son nom. Il l’invite à sortir, elle esquive, il pare, elle accepte, il lui pose un lapin, elle est furieuse, il se présente à sa porte et dit que son père a été transporté d’urgence à l’hôpital et que c’est pour ça qu’il a manqué leur rendez-vous. Détecteur de conneries : Bruyant. Mais les gens bien aiment donner aux autres le bénéfice du doute, alors elle le croit et ils font ce que font les gens incroyablement attirants dans les films, à savoir dîner, s’embrasser, enlever les vêtements de l’autre et salir les draps. Pendant ce temps, le film s’arrête ici et là sur l’une des étudiantes susmentionnées, Sophie (Marisa Abela), qui travaille au nettoyage d’un motel et semble un peu plus mal en point, et rencontre occasionnellement Robert pour discuter de choses espiègles.

Quelque chose pousse Alice à demander à un détective privé de se renseigner sur son nouveau galant, et celui-ci confirme que Robert Hansen n’existe pas. Hmm. Alice raconte à Robert ce qu’elle a fait, et utilise comme excuse son travail d’avocate en litige, qui semble être un travail très important. Et c’est là qu’il lui dit que tout est une couverture pour son travail top secret au MI5, et Alice, qui est une bonne personne, je pense qu’elle le croit, puisqu’ils s’envolent bientôt dans une Ferrari empruntée pour un week-end, avec « Just Like Heaven » sur la bande-son. Ils s’allongent dans le lit et parlent de leurs rêves, et élaborent un plan pour lancer leur propre entreprise de location de voitures de luxe, puisqu’elle a tout cet argent d’avocat qui traîne. Mais, grâce à Frank, dieu païen de la suspicion, Alice ne peut s’empêcher de tirer sur le fil de la vérité, peut-être parce qu’elle sent que Robert essaie de lui mettre de l’Ajax et de lui brosser le cerveau.

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Rogue Agent
© IFC Films / courtoisie de Everett Collection

Quels sont les films que cela vous rappellera ? Attrape-moi si tu peux est juste là, et peut-être I Love You Phillip Morrisavec quelques scènes bouleversantes qui rappellent le drame de 2015. Room.

Une performance qui vaut la peine d’être vue : Norton interprète admirablement les multiples facettes d’un homme doté d’un épais vernis de confiance sur ce que l’on ne peut qu’imaginer être un sentiment de désespoir profondément enfoui provenant d’un passé tordu et grotesque.

Dialogue mémorable : Voix off d’ouverture : Il y a un truc que les espions utilisent : Si vous voulez établir une connexion instantanée avec quelqu’un, regardez-le dans les yeux juste assez longtemps pour enregistrer la couleur de ses yeux. Il dit que ça marche à tous les coups.

Le sexe et la peau : Un bref cul d’homme ; une scène de sexe non sexy et non dénudée.

Notre avis : Rogue Agent est un film solide qui s’intéresse aux deux tiers à la psychologie des manipulateurs et des manipulés. Plus profond, et vous aurez un film mémorable. Un peu moins profond, et vous auriez de l’exploitation. En l’état actuel des choses, c’est un drame constamment convaincant qui donne à Norton et Arterton quelques occasions relativement juteuses de jouer le rôle d’un charmeur grossièrement fourbe et d’une femme qui apprend à être fourbe à son tour.

Au-delà , le film se contente de jouer la sécurité – il ne fait qu’effleurer la surface des dépravations sexuelles de son antagoniste – et navigue consciencieusement de son intéressante accroche d’ouverture à une conclusion raisonnablement satisfaisante, bien que montrant certaines coutures de l’adaptation fictive. Même si l’on ne connaît pas tous les tenants et aboutissants de l’histoire vraie de Hendy-Freegard, on sent qu’une simplification et une condensation narratives importantes se produisent, ce qui brise quelque peu la suspension de l’incrédulité. Je pense que si vous voulez la vraie histoire, regardez la série Netflix. The Puppet Master : La chasse à l’escroc ultimeun article en trois parties qui pourrait susciter des questions plus profondes sur la nature des menteurs compulsifs. Rogue Agent c’est pas mal, mais ce n’est que la partie émergée de l’iceberg, et on a parfois l’impression que c’est le cas.

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Notre appel : STREAM IT. Bien sûr, il y a sûrement plus il y a à avoir là-bas, mais Rogue Agent est un thriller tout à fait regardable avec une performance convaincante de Norton.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan.

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