À voir ou à laisser :  » La femme la plus rapide du monde  » sur HBO Max, l’histoire passionnante et tragique de la coureuse de vitesse Jessi Combs.

En 2013, la coureuse professionnelle et personnalité de la télévision Jessi Combs s’est lancée dans la poursuite du record de vitesse sur terre. La même année, elle a établi le record féminin de vitesse sur terre, ce qui lui a valu le surnom de « femme la plus rapide sur quatre roues » – mais sa quête de l’histoire ne s’est pas arrêtée là. Mais sa quête de l’histoire ne s’est pas arrêtée là. Ses efforts acharnés pour battre de nouveaux records de course – qui se sont soldés par sa mort dans un accident en 2019 – sont au cœur de l’ouvrage suivant La femme la plus rapide du mondeun nouveau long métrage documentaire sur HBO Max.

LA FEMME LA PLUS RAPIDE DU MONDE: STREAM IT OR SKIP IT ?

L’essentiel : Les téléspectateurs du monde entier connaissaient Jessi Combs pour sa présence à la télévision, en tant qu’animatrice ou invitée dans des émissions telles que Overhaulin’, La liste : 1001 choses à faire en voiture avant de mourir, Garage pour filleset Mythbustersoù elle fait preuve d’une grande connaissance de tout ce qui touche à l’automobile et n’a peur d’aucun défi. En dehors de l’écran, ses ambitions sont encore plus grandes : établir le record de vitesse sur terre dans une voiture propulsée par une fusée. Recrutée par une équipe de course amateur pour en être la vedette, elle établit rapidement des records féminins, mais sa vie s’achèvera dans un accident tragique lors d’une course de vitesse en 2019. La femme la plus rapide du monde la suit depuis ses premières tentatives jusqu’à la toute fin, avec des images de l’époque qui lui donnent une grande présence à l’écran.

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Quels sont les films que cela vous rappellera ? HBO excelle en particulier dans les documentaires sur les sports extrêmes, et cela rappelle certaines des circonstances de vie ou de mort dans leur récente mini-série… Le bord de la Terreavec un peu plus Top Gear dans le mélange.

Une performance qui mérite d’être vue : Les interviews contemporaines des membres de l’équipe de course et de la famille de Combs, ainsi que les commentaires touchants et perspicaces du regretté Ed Shadle, chef de l’équipe de course du North American Eagle Project de Combs, fournissent un contexte émotionnel et technique important. Mais ce qui fait le succès de The Fastest Woman on Earth, c’est la quantité d’images contemporaines de Combs elle-même – on n’a pas l’impression d’une construction après coup, on a l’impression d’être à ses côtés depuis le début.

Dialogue mémorable : « Pour la plupart, je suis juste une fille normale », décrit Combs elle-même, en réponse à la question d’un documentariste posée avant sa mort. « Mais je vis une vie qui est risquée. Je ne vis pas un quotidien normal. J’ai eu un emploi de bureau une fois – ça a duré six mois. Parce que je ne sais pas comment être ce que je ne suis pas. Et quand il s’agit de voitures, quand il s’agit de conduire, je pense que c’est ce pour quoi je suis née. »

Le sexe et la peau : Aucun.

Notre prise : La chasse aux records de vitesse n’est pas pour les âmes sensibles. Techniquement, il s’agit simplement de conduire une voiture très vite. En pratique, il s’agit de s’attacher à l’intérieur d’un missile et de le lancer à toute allure à travers un désert de sel, une entreprise où un million de choses peuvent mal tourner et où chacune d’entre elles peut s’avérer catastrophique.

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Mais Jessi Combs n’a jamais été du genre à reculer devant un défi.

Le sport automobile est un monde largement dominé par les hommes, mais Jessi Combs s’y est frayé un chemin sans hésitation, se construisant une carrière à la fois sur et en dehors de l’écran en construisant et en pilotant des voitures.

« Tout ce qu’elle a fait, elle l’a fait à fond, et quand il était temps pour elle de quitter le nid, elle l’a fait, et elle l’a fait en grand », se souvient le frère de Jessi Combs, qui a quitté sa maison du Dakota du Sud à l’âge de 19 ans après avoir rencontré un motard au rassemblement de motos de Sturgis.

Sa perspicacité en matière de mécanique n’est pas une création à l’écran ; la famille de Combs se souvient avec émotion qu’elle a terminé dans les premiers de sa classe à l’école technique, ce qui a donné le ton à sa future volonté de réussir – pour citer Ricky Bobby, « si tu n’es pas le premier, tu es le dernier ».

L’ascension de Combs est montrée en parallèle avec celle de Kitty O’Neil, une génération plus tôt – une cascadeuse révolutionnaire qui a établi le précédent record féminin de vitesse sur terre avant d’abandonner les activités extrêmes après avoir vu mourir ses collègues et amis. Dans l’une des scènes les plus poignantes du film, Combs rencontre O’Neil et discute de l’importance de leur travail pour faire tomber les barrières, et reçoit la bénédiction de l’ancienne casse-cou pour tenter de battre son record. Il est clair dans cette scène qu’O’Neil éprouve une certaine inquiétude pour Combs, qui se révélera fondée quelques années plus tard.

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Les documentaires sportifs de HBO ne sont généralement pas du vent ou du remplissage – ils présentent régulièrement des films qui choisissent un sujet fascinant, même s’il est souvent ésotérique, et lui donnent un produit poli, bien produit et bien rythmé. La femme la plus rapide du monde ne fait pas exception à la règle ; même si vous ne connaissez pas du tout le monde de la course à grande vitesse, le film vous attire, offrant une présentation qui marche sur la corde raide – elle n’est ni insidieuse ni condescendante. En général, certains des meilleurs documentaires sont réalisés lorsque les sujets ne sont pas pleinement conscients de l’histoire qu’ils racontent à ce moment-là. La femme la plus rapide du mondemais c’est une superbe histoire.

Notre appel : STREAM IT. Même si vous n’étiez pas familier avec la présence de Combs à la télévision, son histoire vaut la peine d’être regardée – irrésistible, tragique et fascinante.

Scott Hines est un architecte, un blogueur et un internaute compétent basé à Louisville, dans le Kentucky, qui publie la très appréciée Action Cookbook Newsletter.

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