À voir ou à laisser :  » La baleine  » en VOD, la candidature de Darren Aronofsky aux Oscars pour Brendan Fraser, qui met mal à l’aise.

Personne n’accuserait Darren Aronofsky d’être un cinéaste timide. Dernier exemple en date : La Baleine (actuellement diffusé sur des services de vidéo à la demande comme Amazon Prime Video), un drame qui divise, avec Brendan Fraser, nominé aux Oscars, qui a enfilé une combinaison d’obésité pour jouer le rôle d’un homme souffrant d’obésité morbide qui est essentiellement piégé dans sa propre maison ; Hong Chau (Downsizing) a été sélectionné pour l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle en 2023 pour son rôle de la seule amie de l’homme. Le film est basé sur une pièce de Samuel D. Hunter, qui a également écrit le scénario ; c’est également le premier film d’Aronofsky depuis l’inoubliable nutso de 2017. mère !bien que celui-ci se rapproche un peu plus du drame de la réhabilitation de Mickey Rourke. The Wrestler. Voyons maintenant si La Baleine peut s’accrocher au reste de sa filmographie.

LA BALEINE: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : Charlie (Fraser) donne des cours d’écriture en ligne à l’université. Son petit carré dans la réunion Zoom est noir ; il dit que sa caméra est cassée mais en vérité, il ne veut pas qu’on le voie. Il pèse 200 kg, se déplace avec un déambulateur, mange des pizzas et des sandwichs aux boulettes de viande deux par deux et est en train de mourir d’une insuffisance cardiaque congestive. Nous le savons parce que son amie la plus proche, Liz (Chau), est une infirmière qui s’arrête pour prendre sa tension artérielle astronomique, le réprimander pour ne pas être allé à l’hôpital – il refuse catégoriquement, car il n’a pas d’assurance maladie – et lui apporter de la nourriture. L’aide-t-elle, lui permet-elle de s’en sortir, ou bien est-ce autre chose ? Je pense que c’est autre chose : elle l’aime. C’est peut-être ce dont il a le plus besoin.

LUNDI, lit-on en sous-titre. Charlie se masturbe vigoureusement devant un porno gay – assez vigoureusement pour manquer de mourir d’une crise cardiaque. Il est à bout de souffle quand on sonne à la porte et ce n’est pas Liz mais Tom (Ty Simpkins), un missionnaire de l’église New Life. Tom voulait simplement déposer quelques brochures, peut-être discuter du Christ et de la fin des temps, et il finit par lire à haute voix une dissertation d’étudiant sur Moby-Dick à la demande insistante de Charlie. L’ordinateur portable porno est fermé et Charlie se calme. L’essai le calme toujours. Il l’aime parce qu’il est si honnête ; il y a une phrase qui dit que tous les chapitres « ennuyeux » sur la chasse à la baleine ne font que calmer temporairement la triste histoire du narrateur. Charlie trouve la prose de l’essai magnifique. Peut-être que dans ses derniers instants, c’est la dernière chose qu’il veut entendre.

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MARDI. La fille de Charlie, Ellie (Sadie Sink de Stranger Things) passe par là. La qualifier de simple adolescente maussade et angoissée revient à assimiler le Pacifique à une flaque d’eau dans une allée. Elle n’a pas vu son père depuis qu’elle a huit ans et qu’il les a quittées, elle et sa mère. Charlie était amoureux d’un de ses étudiants du soir, Alan. Des erreurs ont été commises. Des amertumes se sont formées. Et maintenant Ellie lance des insultes. « Tu es dégoûtante », dit-elle, suivie de choses encore pires. Mais ce sont des coups d’éclat pour Charlie, qui accepte de l’aider à rédiger ses essais pour qu’elle puisse s’en sortir et obtenir son diplôme. Où est Alan, vous vous demandez peut-être. Eh bien, il est mort, et Charlie est engluée dans la dépression depuis des années. Ce que vous voyez, cet homme terriblement proche de la mort auto-infligée, est le résultat, et dans son esprit, il n’y a pas de retour en arrière.

La Baleine
Photo : Everett Collection

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Une performance qui vaut la peine d’être vue : La performance de Fraser est si ouverte sur le plan émotionnel que l’on ne peut s’empêcher d’admirer l’empathie brute qui s’en dégage. Mais le véritable héros de ce film est Chau, dont les fréquents éclats de comédie pleine d’entrain empêchent le film d’être totalement misérable.

Dialogue mémorable : La mère d’Ellie (Samantha Morton) passe à l’appartement de Charlie pour évaluer leur fille : « Charlie, elle est evil! »

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Notre avis : La Baleine est un film bouleversant, omniprésent, éminemment regardable, profondément déprimant, absorbant, triste, misérable et tout à fait admirable. Son origine scénique est évidente dans son cadre unique ; Charlie ne quitte jamais son appartement, donc nous non plus. Le récit s’installe dans une routine dans laquelle Liz, Ellie, Tom et le livreur de pizza passent régulièrement (nous ne voyons ce dernier que brièvement ; Charlie met l’argent dans la boîte aux lettres pour que le livreur ne le voie pas, bien qu’il crie à travers la porte à quelques reprises, demandant si Charlie va bien). Il nous interpelle dès le début avec cette scène de masturbation, et la suit avec des regards fixes sur Charlie alors qu’il manœuvre sa taille dans son appartement étroit et encombré, au lit, à la douche, à la cuisine pour se gaver de barres chocolatées. Aronofsky filme dans un format serré, pour souligner la nature claustrophobe de l’existence de Charlie ; l’éclairage est faible et on ne peut s’empêcher de se demander si l’appartement est aussi étouffant et malodorant qu’il en a l’air.

L’exagération est un élément clé de la boîte à outils d’Aronofsky, qui place le film dans une position étrange, entre un mélodrame exacerbé avec un léger soupçon de surréalisme et un humour si noir que je n’ai jamais envisagé d’en rire. (Nous ne devrions pas en attendre moins de la part de l’homme qui a réalisé Black Swan et Mère !) Là où les interactions de Fraser et Chau consistent en un naturalisme fougueux, le personnage de Sink, Blunt Force Daughter, fait des ravages tout au long du film, si infailliblement dans le rouge et dans l’excès que je n’y ai pas cru une seconde. Et le personnage de Simpkins, qui se prend pour un saint, semble presque aussi faux, un moyen artificiel d’inscrire l’homosexualité de Charlie et son statut de lépreux dans un contexte philosophique plus large. Il est étrange de voir la sincérité de la performance de Fraser à côté du type de caractérisations à l’eau de rose qui nous fait dire des conneries si souvent.

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Que les choses soient claires : personne ne se moque de Charlie. L’obsession d’Aronofsky pour le grotesque, qui a marqué toute sa carrière, est bien présente ici, et il frôle l’exploitation. Mais La Baleine est une tragédie ouverte, et étrangement romantique, avec un protagoniste dont le désir de mourir cache un optimiste qui insiste sur le fait que sa fille est merveilleuse malgré ses cruautés. C’est avec une telle prise de conscience interprétative que l’on en vient à comprendre La Baleine comme une fable se déroulant dans un environnement très affecté où les discussions sur les Moby-Dick où les amours perdus inspirent des comportements suicidaires et où, en fait, tout est beaucoup plus grand que la réalité.

Notre appel : STREAM IT. La Baleine est un film très hétérogène. Il est bouleversant et inconfortable. Mais si vous vous préparez à l’exposition sans fard de la souffrance physique et psychologique que fait Aronofsky, vous verrez le portrait courageux de Fraser, un homme au cœur de léviathan.

John Serba est un écrivain indépendant et un critique de cinéma basé à Grand Rapids, dans le Michigan.

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