A voir ou à laisser : « Hard Knocks In Season : Les Arizona Cardinals  » sur HBO Max, dans les coulisses d’une franchise NFL en difficulté.

Pendant plus de vingt ans, la série de HBO Hard Knocks La franchise Hard Knocks a donné aux téléspectateurs un accès sans précédent aux coulisses des franchises de la NFL. La série montre les interactions hors terrain des joueurs, des entraîneurs et du personnel du front-office d’une manière fascinante et sans filtre. À partir de 2021, la série – normalement filmée pendant le camp d’entraînement d’avant-saison – a lancé une version en saison, qui suit les équipes pendant leur calendrier réel. La deuxième édition de ce format est arrivée, avec Hard Knocks en saison : Les Arizona Cardinals.

LES COUPS DURS EN SAISON : LES CARDINAUX D’ARIZONA: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

Coup d’ouverture : Les Arizona Cardinals quittent le terrain à Minneapolis après une dure défaite contre les Vikings qui les ramène à un décevant 3-5 sur la saison. Comme le rappelle l’entraîneur principal Kliff Kingsbury dans un discours sombre, alors qu’ils se préparent pour la deuxième moitié de leur calendrier, ils ne répondent pas aux attentes et occupent la dernière place de leur division. Mais ils ne sont pas encore hors course et peuvent rapidement regagner du terrain s’ils renversent la situation dès maintenant.

L’essentiel : Les Arizona Cardinals ont abordé la saison 2022 avec de grandes attentes, après avoir terminé la saison 2021 avec un bilan de 11-5 et une place en playoffs. Emmenés par le jeune quarterback Kyler Murray, qui a signé une extension de contrat massive à l’intersaison, les Cardinals rêvaient de disputer le Super Bowl dans leur stade, le match de championnat de la NFL devant se dérouler en Arizona cette année. Mais à la mi-saison, Murray est en difficulté et les Cardinals affichent un bilan décevant de 3-5. C’est là que les caméras de HBO entrent en scène, dans les coulisses où les Cardinals tentent de redresser la barre et de sauver leur saison.

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Photo : HBO Max

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Il n’y a pas de comparaison possible. Hard Knocks est la première marque de films sur les coulisses de la NFL, et tout ce qui y ressemble doit probablement son existence à Hard Knockset non l’inverse.

Notre prise : C’est facile de prendre Hard Knocks pour acquis, l’émission en étant à sa 19e saison au cours des 21 dernières années. Depuis 2001, les caméras de HBO nous ont donné accès à un monde que nous n’aurions pu qu’imaginer auparavant. Au lieu de voir le football uniquement sur le terrain et sur les lignes de touche, nous le voyons dans les jours précédant le match, dans les bureaux des équipes et les centres d’entraînement, dans la salle de tournage et la salle de musculation et partout ailleurs. Il est étonnant que les franchises de la NFL – et les entraîneurs de la NFL, des maniaques du contrôle notoires – aient accédé à la demande de la production télévisée et nous laissent entrer dans leur monde.

Même là, cependant, Hard Knocks In Season est un pas en avant. C’est une chose de voir une équipe pendant le camp d’entraînement, quand une grande partie du temps d’écran se concentre sur les transactions et les litiges contractuels, ou sur les joueurs du practice-squad et les rookies non signés qui espèrent avoir une chance d’intégrer le roster. C’est une toute autre chose de voir une équipe au milieu de la saison, lorsque chaque match compte et que les victoires et les défaites peuvent faire ou défaire des carrières.

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Ce format a fait ses débuts la saison dernière, avec un regard intérieur sur la saison des Indianapolis Colts, et les Arizona Cardinals pourraient être le sujet parfait pour ce format. Les équipes gagnantes sont spéciales, mais d’une manière ennuyeuse ; il y a moins de drame quand tout va bien. Perdre est difficile, mais une équipe que l’on s’attend à voir mauvaise n’a pas d’autre enjeu que de se battre pour une place au sein de l’équipe.

Mais les Cardinals sont censés être bons, et en ce moment, ils ne le sont pas. Kyler Murray a un énorme contrat à honorer, et il y a des stars comme JJ Watt, Budda Baker et DeAndre Hopkins, qui vient d’être suspendu pour cause de dopage, qui ont donné à la franchise des espoirs raisonnables de participer à des séries éliminatoires, ce qui semble de moins en moins probable à chaque défaite. C’est une tension, parce que c’est le genre de saison qui fait virer les gens.

Le premier épisode suit les préparatifs des Cardinals pour leur match de la semaine 9 à domicile contre les Seahawks de Seattle, un match de division important rendu encore plus terrible par la victoire des Seahawks trois semaines plus tôt lors de leur premier match à Seattle. Ils doivent se ressaisir, et rapidement, sinon la saison pourrait passer rapidement d’un début frustrant à une déception totale.

Le sexe et la peau : Aucun, mais beaucoup de langage grossier.

Parting Shot : Après une défaite décevante 31-21 contre les Seahawks, qui ramène les Cardinals à 3-6 – un match au cours duquel le gardien Budda Baker s’est foulé la cheville – l’équipe se retrouve dans un vestiaire sombre.

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« Cela dépend de ce que nous faisons, mais nous devons nous serrer les coudes », dit l’entraîneur-chef Kingsbury à son équipe.

Plus tard, Baker et sa soeur réfléchissent au match à la maison, et elle propose de dîner.

« Je n’ai même pas faim en ce moment », soupire Baker. « Je suis en colère. On a perdu. »

Sleeper Star : Le safety Budda Baker, décrit par Murray comme un homme à la voix douce, affiche son enthousiasme pour le jeu – et sa déception quant aux performances actuelles de l’équipe – avec un discours passionné, à la voix cassée, destiné à rallier ses coéquipiers dans les vestiaires.

La ligne la plus pilotée : « C’est le spring ball du Wisconsin juste ici », observe le vétéran end défensif (et ancien Badger) JJ Watt alors qu’une pluie froide trempe les joueurs pendant l’entraînement. « Je veux vous mettre au défi, note un entraîneur pendant l’étude du film, de jouer plus fort que Budda pendant un match. Essayez de jouer plus dur que lui. Imaginez quel genre de défense nous aurions ! »

Notre appel : STREAM IT. Il n’y a rien de tel dans la télévision sportive que Hard Knocks, et Hard Knocks In Season : Les Arizona Cardinals est un autre grand pas en avant pour cette franchise de longue date.

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute compétent basé à Louisville, dans le Kentucky, qui publie la très appréciée Action Cookbook Newsletter.

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