À voir ou à laisser : « Earthstorm » sur Netflix, un documentaire sur la corrélation entre le changement climatique et les catastrophes à venir.

Tempête de terre (Netflix) est une série documentaire en quatre épisodes qui examine les phénomènes météorologiques violents et les catastrophes naturelles du point de vue de ceux qui les ont vécus de près : chasseurs de tempêtes, premiers intervenants, chercheurs et survivants. La série se rend aux États-Unis, en Islande, en Italie et au Japon. Chaque épisode aborde un événement spécifique, qu’il s’agisse de tornades, de volcans, de tremblements de terre, d’ouragans ou de catastrophes naturelles. Tempête de terre comprend une narration de Mimi M. Khayisa, qui joue le rôle de Fringilla Vigo dans la série Netflix The Witcher.

EARTHSTORM: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

Coup d’ouverture : Un journaliste est entendu sur des images nocturnes d’une tornade à l’horizon, de vitrines en verre brisées par le vent et d’une vue aérienne d’un bâtiment d’usine réduit à l’état d’amadou. « C’est une tornade catastrophique qui ne se produit qu’une fois par génération. Vous devez vous mettre à l’abri. Maintenant. »

L’essentiel : Comme nous le dit Mimi M. Khaysia en voix off, il y a 1200 tornades par an aux Etats-Unis. C’est quatre fois plus que dans le reste du monde combiné, et comme le réchauffement persistant du climat se poursuit, leurs zones de fréquence deviennent moins distinctes et plus englobantes. La « Tornado Alley », dans les Grandes Plaines, et la « Dixie Alley » – une bande de tornades qui suit la côte du golfe du Mexique en Louisiane, au Mississippi et en Alabama – sont en train de fusionner pour former une seule et même zone à problèmes, car le réchauffement climatique crée le potentiel et la quasi-certitude de tempêtes encore plus catastrophiques.

Cela signifie plus de travail pour Brandon Clement et Brett Adair. Le duo de chasseurs de tempêtes gagne sa vie en concédant des licences sur les images des phénomènes météorologiques violents qu’il capture, et il se rend au cœur du danger en gardant un œil sur l’horizon. J’appelle cela le « Tornado Time », explique Clement, « l’après-midi, dans les plaines, entre cinq et huit heures, c’est là qu’il y a le plus de tornades ». Le film suit le duo alors qu’il est attiré par la terrible beauté des tornades, qui est bien sûr concomitante avec leur potentiel de puissance destructrice. Au printemps 2021, Clement est en position au Texas pour capturer la formation d’une tornade. Une tempête peut ne durer qu’une minute ou moins, et il doit être prêt avec son drone. Mais cela signifie aussi qu’il est sur place avant que les premiers intervenants puissent s’occuper des blessés. « Cela m’étonne toujours que quelque chose d’aussi beau puisse faire autant de dégâts ». Et Tempête de terre capture un moment où le doigt glissant de plusieurs kilomètres de long d’un nuage en entonnoir qui diminue suit les contours d’un arc-en-ciel naissant.

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Tempête de terre

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Dans le premier épisode de EarthstormCette animation informative et au rendu très net illustre la connectivité à grande échelle entre les caractéristiques géographiques et les régimes de vent et de temps qui produisent les tornades dans la région des Grandes Plaines, ce qui nous a fait réfléchir à ce qui suit Connected, la série documentaire scientifique de Netflix animée par Latif Nasser de l’émission NPR Radiolab qui développe la pertinence de choses comme la poussière et les nuages sur la façon dont nous interagissons avec l’environnement.

Notre avis : C’est une chose de considérer l’ampleur de la destruction causée par les pires tornades à frapper, de voir le vaste canal de débris que les plus grosses tempêtes de l’échelle EF (Enhanced Fujita) ont creusé dans les quartiers, les villes et les réseaux d’autoroutes. Mais Tempête de terre laisse également ces événements diffuser leur immensité presque inéluctable avec des séquences incroyables. Une tornade de 2013 qui s’est formée dans le ciel de l’Oklahoma, où un nuage en entonnoir est devenu deux, puis trois entonnoirs avant de sembler envelopper tout l’horizon en une tornade monstrueuse. « La chasse est une montée d’adrénaline », déclare à un moment donné le chasseur de tempêtes Brett Adair. « Ma passion est d’être dans un temps violent ». Mais il semble que le moment le plus important de leurs efforts pour traquer et capturer ces événements soit de comprendre quand le seuil entre l’adrénaline et la survie a été atteint et d’écouter quand leur voix intérieure commence à hurler de se mettre à l’abri. Et certains d’entre eux n’ont pas cette chance, cette tempête de 2013 ayant coûté la vie à trois chasseurs de tempêtes. Mais Tempête de terre est conscient de rester concentré sur la puissance profonde de ces tornades, et sur la façon dont les chasseurs doivent toujours en tenir compte, même s’ils s’efforcent de les documenter avec leurs caméras et leurs drones.

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Le sexe et la peau : Aucun.

Parting Shot : Alors que Brett Adair considère les dégâts causés par la tornade EF4 qui a frappé Mayfield, dans le Kentucky, une musique menaçante évoque les réalités du changement climatique et la menace accrue de super tempêtes. « Voilà le problème », dit-il. « Mayfield n’est pas unique. C’est juste la dernière ville à avoir été frappée par une tornade. Il y en aura d’autres. Cela vous fait vous sentir un peu vulnérable, ne sachant jamais quand cette tornade va venir vers vous. » Ce qu’il sous-entend ? Que ce n’est pas une question de si, mais de quand.

Sleeper Star : Le récit de Breeana Glisson, qui raconte comment elle et ses deux jeunes enfants ont survécu à la tornade catastrophique qui a frappé l’ouest du Kentucky en 2021, résonne vraiment. Incapable d’évacuer parce qu’il n’y avait aucun endroit sûr, Glisson a serré ses enfants aussi fort que possible alors que sa maison était détruite tout autour d’elle et que la force de la tempête les projetait à des centaines de mètres dans les airs.

La ligne la plus pilotée : Howard Bluestein, du Centre de recherche avancée sur les radars (ARRC) de l’Université de l’Oklahoma, explique la dynamique de la formation d’une tornade avec une clarté professorale, alors qu’une animation révélatrice se confond avec une tempête dans le monde physique. « La source de la rotation de la tornade est la rangée horizontale qui se produit le long de la frontière entre l’air frais où la pluie est tombée et s’est évaporée, et l’air chaud et humide régulier qui se trouve juste à l’extérieur de la tempête. C’est de là que vient la rotation. Cet air qui tourne s’approche du courant ascendant, le principal courant ascendant flottant de la tempête, et il s’incline vers le haut. Et voilà, vous avez un mésocyclone de basse altitude. »

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Notre appel : STREAM IT. L’élément humain de Tempête de terre est fascinant, des chasseurs de tornades attirés par leur volatilité aux survivants qui se dépoussièrent et se tournent vers leurs voisins pour les aider. Mais ce sont les tempêtes elles-mêmes qui sont la vedette de ce spectacle, car elles se répandent sur l’écran dans leur effrayante magnitude, et des animations illustrent les facteurs atmosphériques et géologiques qui conduisent à leur formation.

Johnny Loftus est un écrivain et un éditeur indépendant vivant en liberté à Chicago. Son travail a été publié dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter : @glennganges

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