A voir ou à laisser : « Byron Bowers : Spiritual N**ga’ sur FX Sur Hulu, un humoriste monte sur le ring pour combattre la santé mentale

FX s’est lancée dans la comédie de stand-up en diffusant ses deux premières émissions spéciales. L’un vient de Kate Berlant (Cinnamon In The Wind), que les amateurs de comédie ont déjà vu dans une variété de rôles et de personnages. L’autre vient de Byron Bowers, que vous ne connaissez peut-être pas aussi bien en tant que stand-up, même si vous le reconnaissez peut-être dans l’une des séries ou l’un des films actuellement en streaming (Irma Vep, Le Chi, Kimi, Garçon chéri). Ce spécial constitue donc ses véritables débuts en solo.

BYRON BOWERS : SPIRITUAL N***A: LE REGARDER EN STREAMING OU LE SAUTER ?

L’essentiel : Cette heure, filmée en Géorgie l’automne dernier, a évolué à partir d’une routine de 2019 que Bowers a exécuté sur The Late Show with Stephen Colbert. Le booker de Colbert, Jessica Pilot, est producteur exécutif de cette émission spéciale. Et il est dirigé par Alma Har’el, qui a fait ses débuts dans le long métrage en réalisant Bowers et compagnie dans Honey Boy. Son équipe comprend également les producteurs de Honey Boy, Christopher Leggett et Rafael Marmor, ainsi que le réalisateur de stand-up vétéran Jeff Tomsic.

Tout cela pour dire : Attendez-vous à une ambiance plus cinématographique que celle d’une émission de stand-up traditionnelle. Et pas seulement parce que Bowers a joué cette heure dans une salle de boxe à Decatur, Ga.

En fait, le spécial s’ouvre dans le désert californien, où nous voyons Bowers conduire son cousin de l’aéroport à une maison qui est censée être largement laissée vacante par l’agent de l’humoriste. Sauf qu’elle est actuellement occupée par une « influenceuse » incarnée par Alia Shawkat. Tous les trois font une excursion aux champignons, ce qui fait fuir Bowers et sa cousine du désert jusqu’à Decatur, où il est attendu sur le ring pour un tournage à ce moment précis. Son heure parle de la façon dont le trip aux champignons lui permet de s’identifier à la maladie mentale de son père, et de la façon dont nous devons déstigmatiser la santé mentale.

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A quelles émissions spéciales de comédie cela va-t-il vous faire penser ? Nous avons vu récemment des humoristes plus disposés à affronter la santé mentale dans leurs numéros de stand-up et leurs émissions spéciales (voir Gary Gulman, Maria Bamford), mais pas autant de la part des hommes noirs dans la comédie. Sauf si l’on compte l’animateur radio et télé Charlamagne tha God. Ou Donald Glover Atlantadont la séquence d’ouverture serait tout à fait à sa place dans un épisode.

Des blagues mémorables : Avant même de parler franchement de santé mentale, Bowers a un point de vue franchement drôle sur la foule de Trump, transformant sa confusion initiale sur l’acronyme MAGA en une suggestion de « mettre un hard-R sur cette salope… » et de les appeler « Maggars » à la place. Complété par un tag local centré sur la Géorgie, leur disant de « retourner dans le comté de Forsyth ou d’où que vous veniez ! ».

Il y a aussi quelques moments sombres où Bowers révèle ses anciennes pensées suicidaires, mais il parvient à tirer de grands rires de la tension silencieuse avant qu’elle ne s’attarde trop, à l’intérieur ou à l’extérieur du ring de boxe.

Cela aide quand il peut enchaîner avec des blagues sexuelles graphiques. Qu’il s’agisse des vêtements de l’ère victorienne qui compliquent l’acte sexuel dans une diligence, du rasage de ses parties intimes ou des femmes qui ont failli le tuer accidentellement au cours de deux actes sexuels différents. Il n’y en a qu’une qu’il appelle son « 11 septembre » personnel.

Il y a aussi quelque chose dans le son de cette émission spéciale qui vous oblige à vous concentrer un peu plus sur ce qu’il nous dit. C’est peut-être voulu, ou peut-être est-ce simplement un effet secondaire de l’acoustique d’une salle de boxe.

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Notre avis : C’est une heure profondément intime, non seulement pour son sujet, mais aussi pour la composition de son public, qui est petit mais puissant, et très éclectique. Killer Mike est là, ce qui est logique puisqu’il est originaire d’Atlanta et qu’il milite parallèlement à sa carrière de rappeur. Susan Sarandon y est aussi, ce qui, je veux dire, sa nouvelle série FOX Monarch films en Géorgie, mais le lien est moins clair. Et puis il y a la mère de Bowers, à qui il fait un clin d’œil vers la fin de l’heure, se vantant qu’il n’a pas honte de ce qu’elle pourrait l’entendre dire.

Ce qui n’est pas peu dire, si l’on considère qu’elle et nous avons entendu Bowers plaisanter sur son père schizophrène, sur le passé d’automutilation de Byron, sur son passé de vendeur de crack, et même sur une histoire qui suggère qu’il aurait été abusé dans son enfance.

Mais il est quand même correct.

Nous pouvons observer son évolution personnelle même dans l’heure qui suit, puisqu’il plaisante au début sur le fait qu’il était beaucoup plus disposé à regarder 40 minutes sur les tortues de mer en voie de disparition à la télévision qu’à regarder les sans-abri qui tentent de survivre sur les trottoirs de Los Angeles. À la fin, il nous propose à tous de suivre son « code de triche » pour éviter la dépression en aidant les sans-abri pendant les vacances. « Nous pouvons tous faire partie de ce grand collectif ».

J’aurais aimé que Jak Knight, un autre comédien et écrivain de Los Angeles, puisse éviter la dépression assez longtemps pour entendre le message de Byron et y donner suite.

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Notre appel : STREAM IT. C’est une heure dont la mère de Bowers peut être fière. Et vous le pouvez aussi.

Sean L. McCarthy travaille sur la comédie pour son propre journal numérique, Le comique du comique; avant cela, pour de vrais journaux. Basé à New York, mais prêt à voyager n’importe où pour un scoop : De la glace ou des nouvelles. Il tweete également @thecomicscomic et podcaste des épisodes d’une demi-heure avec des humoristes qui révèlent leurs histoires d’origine : Le Comic’s Comic présente Last Things First (Les dernières choses d’abord).

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