A voir ou à laisser : « 1923 » sur Paramount+. Où Harrison Ford et Helen Mirren jouent dans un préquel de « Yellowstone » dans un Montana en proie à la souffrance.

Plus Taylor Sheridan produit de séries pour Paramount+, plus les stars qui entrent dans son cercle de confiance sont nombreuses. Kevin Costner dans Yellowstone, Jeremy Renner en Maire de Kingstown, Sam Elliot dans 1883, et Sylvester Stallone dans Tulsa King. Dans son deuxième Yellowstone préquelle, 1923Sheridan peut maintenant se vanter d’avoir deux des plus grandes stars de la décennie : Harrison Ford et Helen Mirren. La série rendra-t-elle justice à ses stars ?

1923 : À REGARDER OU À LAISSER ?

Coup d’ouverture : Un homme courant dans les bois, respirant lourdement, tenant un pistolet.

L’essentiel : Alors que nous voyons Cara Dutton (Helen Mirren) tirer sur ce que l’on imagine être quelqu’un qui tente de braconner les pâturages de sa propriété – manquant de se faire tirer dessus dans le processus – nous entendons une narration de celle que nous supposons être Elsa Dutton (Isabel May). Le film présente la situation de la famille Dutton en 1923, Jacob Dutton (Harrison Ford) ayant repris l’entreprise familiale après la mort de son frère James. Avec Cara, il a élevé les fils de James comme les siens et a fait du rêve de James un empire dans le Montana. « Mais l’empire s’écroulait », dit Elsa.

Le Montana souffre en 1923 : L’État souffre d’une dépression économique, la prohibition bat son plein et des nuées de criquets tuent l’herbe dont les éleveurs comme Jacob Dutton ont besoin pour maintenir leur bétail en vie. En tant qu’agent de l’Association du bétail du Montana, il travaille avec le shérif William McDowell (Robert Patrick) pour faire respecter les droits de pâturage. Les éleveurs de moutons immigrés de la région commencent à braconner les zones de pâturage sur les terres des éleveurs comme lui.

Il aimerait empêcher une guerre des pâturages, mais il craint qu’il ne soit trop tard pour cela. Sa solution au problème du pâturage est de prendre tous les grands troupeaux et de les pousser dans la montagne, où ils seront en danger face aux loups et aux ours, mais où il y aura au moins de l’herbe. Cela met à mal les plans de l’un de ses plus fidèles employés du ranch : Son petit-neveu Jack (Darren Mann), le fils du neveu et bras droit de Jacob, John Sr. (James Badge Dale). Il doit se marier avec sa fiancée Elizabeth Stratford (Michelle Randolph), elle-même fille d’un grand éleveur, mais ce mariage doit être reporté à cause de la chasse au bétail.

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L’autre fils de James Dutton, Spencer (Brandon Sklenar), est au Kenya, où il s’est rendu après la fin de la Première Guerre mondiale ; il a encore des flashbacks des horreurs qu’il y a vues, mais cela lui donne aussi le courage d’affronter des lions qui attaquent et de leur tirer une balle dans la tête. Il est amené dans un camp de safari de luxe pour chasser un léopard qui menace les campeurs ; il sait qu’il doit se servir de lui-même et de ses assistants comme appâts.

Pendant ce temps, dans une école catholique pour Amérindiens, une élève nommée Teonna (Aminah Nieves) défie son professeur, Soeur Mary (Jennifer Ehle), qui la bat avec une règle, ce qui pousse Teonna à commencer à frapper la religieuse. Mais lorsque Mary l’amène au directeur de l’école, le père Renaud (Sebastian Roché), le prêtre leur inflige à toutes les deux un châtiment corporel. Plus tard, Teonna prend un bain avec du sang qui coule sur l’arrière de ses jambes.

1923
Photo : Emerson Miller/Paramount+

A quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Étant donné que 1923 est écrit et produit par Taylor Sheridan comme une préquelle à Yellowstone et une suite à 1883nous citerons ces spectacles.

Notre prise : Comme 1883, 1923 souffre de la tendance de Sheridan à se montrer indulgent envers les paysages du Montana qui constituent la toile de fond de la série. La durée de 60 minutes aurait pu être raccourcie d’au moins 15 minutes et aucun élément de l’histoire n’aurait été perdu.

Contrairement à 1883, Cependant, nous ne sommes pas tout à fait sûrs de l’endroit où l’histoire du 1923 va disparaître. S’agit-il de tout ce que le Montana et les Dutton ont dû affronter au début du XXe siècle ? Est-ce qu’il va se concentrer sur la guerre des champs ? Quel est le rôle de Spencer et de sa capacité à affronter les grands félins ? Et que se passe-t-il avec Teonna et cette école pour filles amérindiennes ?

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Paramount+ n’a donné aux critiques qu’un seul épisode à examiner, et nous avons eu du mal à le regarder pour un certain nombre de raisons : Le rythme était lent, et essayer de faire l’arbre généalogique des Dutton dans nos têtes s’est avéré difficile ; nous avons dû redessiner cet arbre plusieurs fois, en fonction de la narration initiale et de ce que nous avons vu dans les notes de l’émission. Les voyages secondaires à l’école des autochtones et au Kenya étaient longs et apparemment déconnectés du reste de l’histoire. Et, avouons-le : À moins que les éleveurs de bétail et de moutons ne se tirent dessus, les droits de pâturage ne sont pas un sujet très intéressant pour un drame épique.

Le plus grand crime du premier épisode est qu’il ne nous a pas donné assez de ses deux plus grandes cartes à jouer : Ford et Mirren. Ces deux mégastars font de la télévision pour la première fois, pour l’amour du ciel, et nous semblons obtenir beaucoup plus de la distribution secondaire que des stars.

Mirren est plus présente dans l’épisode, donnant des conseils à Elizabeth et à Emma, la femme de John Sr. (Marley Shelton), toutes deux inquiètes de la présence de leurs maris dans cette grande expédition de bétail. Même si la saga des Dutton va attirer les nombreux Yellowstone les fans de l’extérieur, les Yellowstone Les agnostiques comme nous regardent la série en streaming afin de voir Ford et Mirren jouer avec les paysages immenses du Montana et entre eux. Nous espérons que nous aurons droit à plus d’images dans les 16 épisodes qui seront diffusés sur deux saisons.

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Le sexe et la peau : Rien dans le premier épisode.

Parting Shot : Après qu’un léopard ait attaqué et que Spencer l’ait abattu, ses assistants lui crient qu’il y en a deux. Il se retourne avec son fusil et en voit un qui bondit vers lui.

Sleeper Star : Jerome Flynn est Banner Creighton, qui est le leader de facto du groupe d’éleveurs de moutons, et il dirige les énormes troupeaux de moutons qui s’introduisent sur les terres de Dutton.

La ligne la plus pilote : Lorsque Spencer boit du café au dîner, l’un des safaris de la haute société lui demande pourquoi. « Je chasse la chose qui vous chasse », répond Spencer. Quand l’homme demande ce qui les chasse, il répond : « Un léopard de la taille d’un sofa. » Un canapé ?

Notre appel : À regarder en streaming, ne serait-ce que pour la présence de Ford et Mirren, et le fait que l’on sait que les séries de Sheridan s’améliorent au fil des épisodes. Mais le premier épisode de 1883 ne rend pas justice à la présence de ses stars, a des histoires décousues et un rythme glacial.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, l’éducation des enfants et la technologie, mais il ne se voile pas la face : c’est un accro de la télé. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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