25 ans plus tard, personne ne sait qui a corsé la soupe du Titanic –

Le 9 août 1996, à minuit, l’horloge a sonné.
Titanic
Le plateau de tournage est en train de sombrer dans le chaos. Le tournage s’était déjà interrompu pour ce qui, dans le contexte d’un tournage aussi tardif, était considéré comme un déjeuner – en l’occurrence, une chaudrée de fruits de mer si délicieuse que certaines personnes en ont mangé trois ou quatre bols. Ils ne savaient pas que c’était une erreur. Sentant la confusion générale, un assistant réalisateur a divisé tout le monde en deux groupes : « bonne équipe » d’un côté, « mauvaise équipe » de l’autre. La démarcation n’avait rien à voir avec la qualité du travail de chacun et tout à voir avec qui était soudainement défoncé au PCP.
« Nous avions une salle pour les machinistes et les électriciens, et l’un d’entre eux s’est mis à parler à tue-tête », raconte Jake Clarke, membre de l’équipe. C’est un grand gaillard, 1m80, et il dit : « Vous vous sentez bien ? Parce que moi pas du tout. J’ai l’impression d’être sous l’emprise de quelque chose, et croyez-moi, je le saurais ». Il était juste en train de bavarder comme ça. Et juste au moment où il disait ça, on a vu James Cameron passer la porte en courant et ce figurant courir derrière lui. Il a dit, ‘Il y a quelque chose en moi ! Fais-le sortir ! »
Au début, Cameron soupçonnait ce qu’on appelle une « marée rouge », une toxine d’origine naturelle qui peut rendre les mollusques dangereux à manger. En réalité, quelqu’un a empoisonné cette soupe. Vingt-cinq ans plus tard, personne ne sait qui ou pourquoi. Même une enquête de police n’a pas permis de trouver le coupable. Alors, les théories persistent. Pourrait-il s’agir d’un membre d’équipage mécontent qui s’est rendu aux services de l’artisanat après avoir été licencié par le…
le célèbre directeur tempétueux
r ? Était-ce un traiteur avec ses propres griefs d’emploi ? Une farce qui est allée trop loin ? Peut-être quelqu’un de la « foule d’Hollywood », comme le PDG du groupe de restauration
a dit à Entertainment Weekly
à l’époque, tentait de donner le coup d’envoi d’un « party thing » malencontreux sur ce qui était censé être
Titanic
La dernière nuit du Titanic en Nouvelle-Écosse avant que la production ne soit délocalisée au Mexique ?
En moins d’une heure, le groupe de la « mauvaise équipe » s’est agrandi. Alors que le personnel sobre tente de garder le contrôle de la situation, la bande d’ivrognes, qui comprend Cameron et l’acteur Bill Paxton, afflue à l’hôpital général de Dartmouth, tout proche. Certains paniquaient. D’autres s’amusaient comme des fous. « Bill Paxton était vraiment adorable », raconte Claude Roussel, un décorateur moins défoncé que certains de ses collègues. « Il était assis à côté de moi dans le couloir de l’hôpital, et il profitait un peu du buzz. Pendant ce temps, les grips descendaient le couloir en faisant des roulades en fauteuil roulant ». Les infirmières ont distribué du charbon liquide, dans l’espoir de se prémunir contre ce qu’elles pensaient être une intoxication alimentaire. Une personne qui avait consommé quatre bols est restée sur place jusqu’à 10 heures le lendemain matin, selon M. Clarke, dont l’allergie aux crustacés l’a tenu éloigné de la chaudrée.
Kate Winslet et Leonardo DiCaprio ont eu la chance de ne pas se trouver à proximité de l’établissement d’Halifax, qui accueille
Titanic
Le dispositif de cadrage contemporain de Titanic impliquant le chercheur en quête de trésor de Paxton et la vieille Rose DeWitt Bukater (Gloria Stewart, 86 ans, qui a mangé la moitié d’un bol de soupe ou était au restaurant ce soir-là, selon la source que vous demandez). Puis le film le plus cher jamais réalisé,
Titanic
semble parfois aussi condamné que le navire qu’il représente. Cameron a dit un jour
a dit à Le New Yorker
il y avait un sentiment de « catastrophe autour de toute la production ». Au moment où la postproduction s’est terminée, le projet avait dépassé de 100 millions de dollars
de plus que le budget
et plusieurs mois
de retard sur le calendrier
. Cameron était obsédé par les détails de la période, dépensant de l’argent en
du vrai caviar
et
d’authentiques tapis édouardiens
. Les repas sur le plateau étaient aussi « extravagants » que tout le reste, se souvient Clarke.
L’incident du PCP fait partie de la légende des coulisses presque aussitôt qu’il s’est produit, créant un autre casse-tête pour les responsables de la Paramount et de la Fox, qui cofinancent le film. Le 27 août, le ministère de la Santé de la Nouvelle-Écosse a envoyé au producteur Jon Landau une lettre indiquant que son inspection avait confirmé que la chaudrée de homard contenait du PCP, un hallucinogène également connu sous le nom de poussière d’ange. « J’ai confié cette enquête au service de police régional de Halifax, qui, j’en suis sûre, vous contactera », a écrit Meredith Blake, responsable de la santé. Le lendemain, la police a publié une déclaration annonçant l’ouverture d’une enquête criminelle. Deux semaines plus tard, l’épreuve a fait la une des journaux suivants
EW
. (Landau et Blake n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de ).
« Le temps que nous revenions de manger, après environ 30 minutes, c’est là que j’ai commencé à remarquer que quelque chose n’allait pas », a déclaré Marilyn McAvoy, une peintre de réserve qui a peaufiné divers accessoires,
a déclaré à Vice
en 2017. « Tout le monde semblait confus. Tout le monde avait du mal à faire son travail. (…) En masse, nous avons franchi les portes de ces hôpitaux à 1 heure du matin. Ils ne savaient pas quoi faire de nous. C’est devenu assez chaotique ».
Entre 50 et 80 personnes ont passé une partie ou la totalité de cette nuit à Dartmouth. Elles ont fini par être placées dans des « box » individuels, selon la description de McAvoy, mais rien ne pouvait arrêter l’agonie…
ou
l’extase qui avait éclaté. « Les gens gémissaient, pleuraient, se lamentaient, effondrés sur des tables et des brancards », a raconté Cameron.
a dit à Vanity Fair

en 2009. « Le directeur de la photographie, Caleb Deschanel, dirige une équipe dans le couloir dans une ligne de conga très vocale. Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses. »
Au milieu du désordre, Paxton s’est empressé de partir. « J’ai dit, ‘Jim, je ne vais pas rester ici. C’est le chaos,' » a-t-il
a dit au Los Angeles Times
en 2015. « ‘Je vais… redescendre sur le plateau et boire une caisse de bière’, c’est ce que j’ai fait. Ça semblait m’aider. »
De retour sur le plateau, les indemnes étaient essentiellement mis en quarantaine. Clarke se rappelle avoir traîné dans un Winnebago. Vers 4 heures du matin, Cameron et Paxton sont entrés. « Leurs yeux étaient rouges comme la braise, comme incroyablement », dit Clarke. « Jim avait une bouteille de Scotch, et Bill Paxton avait un sac de joints parce que c’était un vrai stoner. J’en rigole un peu parce que je n’ai pas mangé la soupe, et puis je suis là dans la caravane en train de fumer un joint. » Cameron était ravi parce qu’on lui avait accordé un jour de production supplémentaire pour terminer la scène qui n’avait pas pu être achevée à cause de tout le trip.
Au lever du soleil, ceux qui étaient allés à l’hôpital sont redescendus de leurs émotions. Personne n’était mort ou n’avait été empoisonné. La plupart sont retournés à leur logement pour dormir afin de pouvoir revenir pour le tournage de nuit supplémentaire. L’un d’entre eux a pris sa guitare et a écrit une chanson à propos de tout cela. « C’était juste une expérience étrange », dit Roussel.
L’enquête canadienne s’intensifie alors que
Titanic
a passé des mois à tourner les ambitieuses séquences de flash-back de Kate et Léo à Rosarito, au Mexique. L’acteur Billy Zane se souvient que la débâcle du PCP a rapidement fait le tour du sud. (La plupart des membres de l’équipe de la Nouvelle-Écosse ne sont pas allés à Rosarito, mais au moins un opérateur du service des bateaux y est allé. La rumeur veut qu’il ait été « emmené sous la menace d’une arme par la police mexicaine parce que quelqu’un d’autre de l’équipage a dit : « Oh, je pense que c’est lui », en mettant le doigt sur la mauvaise personne », dit Clarke. Du moins, « c’est ce qu’on m’a dit ».
Avec des accusations douteuses, les recherches se sont poursuivies pendant deux ans et demi, sans résultat. L’affaire a été officiellement classée en février 1999, ce qui signifie que le ou les malfaiteurs sont toujours en liberté.
Malgré les drogues non désirées,
les blessures sur le plateau
et les sommes d’argent dépensées,
Titanic
a continué – eh bien, vous savez comment l’histoire se termine. C’était plus grand qu’énorme, ce qui rend le drame hors écran plus ou moins valable. Danser dans une ligne de conga tout en ayant des hallucinations dans un hôpital canadien à 2 heures du matin ne ressemble pas nécessairement à un moment pourri, hein ? Au moins, cela a donné lieu à des souvenirs durables et à des souvenirs humoristiques.
« Un des gars du département artistique a fait des T-shirts, et il a recréé cette soupe sur le coin du T-shirt », dit Clarke. « Il l’a distribué à une partie de l’équipe locale. Il y avait écrit en dessous : « Bonne équipe, mauvaise équipe ».

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